Im Laufe der Tage erfahren wir immer mehr über COVID-19. Die jüngste Entdeckung der Todesursache bei bestimmten Patienten könnte die Art und Weise verändern, wie wir die schwersten Fälle überwachen und behandeln. Was müssen Sie über das Cytokine Storm Syndrom wissen?

COVID-19, das im vergangenen Dezember erstmals aufgetreten ist, unterscheidet sich von allen Krankheiten, denen Menschen bisher zum Opfer gefallen sind.

Dies ist nicht die erste Pandemie, der unsere Zivilisation begegnet ist, und es ist tatsächlich alles andere als die schlimmste. Dies ist nicht einmal die einzige globale Krankheit, gegen die wir derzeit kämpfen, da die HIV-Pandemie seit Jahrzehnten unter uns ist. Es gibt auch viel tödlichere Viren.

Aber – die Leichtigkeit, mit der sich COVID-19 verbreitet, die nicht ganz so niedrige Sterblichkeitsrate, die Schwere und Reichweite der Symptome und die Auswirkungen der Krankheit auf die Wirtschaft, die menschliche Interaktion und unser tägliches Leben machen es zu einem der größten Ereignisse in der Geschichte der Menschheit seit dem Zweiten Weltkrieg.

Wir wissen immer noch nicht viel über COVID-19, und ich spreche nicht darüber, wie sich die Welt verändern wird, wenn all dies vorbei ist (und ich verbringe viel Zeit in Selbstisolation, um über mögliche Szenarien nachzudenken ). Wir müssen noch viel über dieses Virus lernen, und mit jedem Tag werden neue Details entdeckt.

Was wir bisher wissen, ist Folgendes:

  • Obwohl früher angenommen wurde, dass es sich um eine neue Virusart handelt, wurde später entdeckt, dass es sich bei diesem Virus um einen Stamm des SARS-COV-Virus handelt, der 2002 eine Epidemie verursachte.
  • Die Krankheit verbreitet sich über Tröpfchen, durch Husten und Niesen.
  • Während einige COVID-19-Patienten asymptomatisch sind, gehen die meisten Fälle mit grippeähnlichen Symptomen einher – Fieber, Atemnot, trockener Husten und Müdigkeit. In einigen Fällen liegt Durchfall oder Geruchsverlust vor.

Die Sterblichkeitsrate von COVID-19 ändert sich von Tag zu Tag, abhängig von der Anzahl der Verstorbenen und denen, die sich erholen. Denken Sie daran, dass dies eine anhaltende Epidemie ist und dass wir erst dann die richtige Zahl haben, wenn wir sie besiegt haben. Nehmen wir jedoch an, dass rund fünf Prozent derjenigen, die sich mit dem Virus infizieren, daran sterben.

Die häufigste Todesursache ist das akute Atemnotsyndrom (ARDS), bei dem es sich tatsächlich um eine Flüssigkeitsansammlung in der Lunge handelt, die durch eine weit verbreitete Entzündung des Lungengewebes verursacht wird. Wissenschaftler haben jedoch eine weitere mögliche Todesursache bei COVID-19-Patienten in Betracht gezogen, nämlich das Cytokine Storm-Syndrom.

Was sind Zytokine?

Zytokine sind Moleküle, mit denen unsere Zellen miteinander kommunizieren. Es gibt eine Reihe von ihnen, und sie werden von einer Reihe verschiedener Zellen produziert. Diese Geschichte ist viel zu lang und kompliziert, um in diesem Text (oder in einem einzelnen Lehrbuch) erklärt zu werden, und sie hat für eine durchschnittliche Person nicht viel praktische Relevanz.

Es ist wichtig zu wissen, dass Zytokine auch von unseren weißen Blutkörperchen produziert werden. Das Endergebnis dieser Kommunikation ist eine Änderung des Verhaltens der weißen Blutkörperchen – diese Moleküle können Entzündungen fördern.

Das erste, was Sie über Entzündungen (abgesehen von der Definition) in jedem Pathologie-Lehrbuch finden, sind die fünf Kardinalzeichen (in lateinischer Sprache). Diese Zeichen sind:

  • Rubor (Rötung)
  • Tumor (Schwellung)
  • Kalor (Hitze)
  • Dolor (Schmerz)

Und das wichtigste für diese Geschichte:

  • Functio laesa (Funktionsverlust)

Was ist das Cytokine Storm Syndrom?

Stellen Sie sich also die folgende Situation vor. Eine einzelne weiße Blutkörperchen trifft auf SARS-COV2. Diese weißen Blutkörperchen möchten ihren Kollegen über weiße Blutkörperchen informieren, dass ein Eindringling entdeckt wurde und behandelt werden muss. Gleichzeitig informiert es die umliegenden Zellen, dass sie sich vor einer möglichen Invasion schützen müssen.

Andere weiße Blutkörperchen nehmen das Signal auf und tun dasselbe. Immer mehr weiße Blutkörperchen produzieren Zytokine und lösen eine Kettenreaktion aus, die eine positive Rückkopplungsschleife verursacht. Dies wiederum steigert die Produktion von Zytokinen noch mehr und führt zu einer weit verbreiteten Entzündung des Gewebes. Und je weiter die Entzündung verbreitet ist, desto schwerer ist die daraus resultierende Funktion (Funktionsverlust).

Die Symptome des Cytokine Storm Syndroms sind von den allgemeinen COVID-19-Symptomen kaum zu unterscheiden und können Fieber, Müdigkeit, Muskel- und Gelenkschmerzen, Übelkeit, Erbrechen, Durchfall und Verwirrtheit umfassen, um nur einige zu nennen.

Warum ist das wichtig?

Obwohl die Symptome (und das traurige Endergebnis) möglicherweise dieselben sind, ist der Managementansatz genau umgekehrt.

Obwohl es für dieses Virus noch keine antivirale Behandlung gibt (und auch keinen Impfstoff), können die Symptome mit unterstützender Sorgfalt wie Flüssigkeitstherapie, Paracetamol oder in einigen Fällen mechanischer Beatmung behandelt und gelindert werden.

Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass diesen Patienten aufgrund einer möglichen Lungenverletzung keine Kortikosteroide verabreicht werden. Der Haken dabei ist, dass Hyperentzündungen mit Kortikosteroiden behandelt werden sollten. Kortikosteroide sind das Gegenteil von Zytokinen – sie blockieren die Moleküle, die Entzündungen vermitteln, und fördern entzündungshemmende Moleküle.

Die gute Nachricht ist, dass es Möglichkeiten gibt, das Cytokin-Sturm-Syndrom in Laboratorien zu diagnostizieren, indem wir die Konzentrationen bestimmter Moleküle, Blutplättchen oder die Sedimentationszeit messen. Es wird empfohlen, dass alle COVID-19-Patienten mit schweren Symptomen diese Parameter testen lassen, da dies einen Unterschied zwischen Leben und Tod bewirken kann.

Quellen:
[1] https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30628-0/fulltextrnhttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6156898/rnhttps://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/how-covid-spreads.html?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Fcoronavirus%2F2019-ncov%2Fprepare%2Ftransmission.html
[2] Photo courtesy of SteadyHealth
[3] https://www.steadyhealth.com/covid-19-coronavirus
[4] https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/technical-guidance/naming-the-coronavirus-disease-(covid-2019)-and-the-virus-that-causes-it
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7090728/
[6] https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/symptoms.html
[7] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6003181/
[8] https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30628-0/fulltext