Asthma ist die häufigste chronische Erkrankung bei Kindern und eine sehr häufige Erkrankung bei Erwachsenen. Es verdient große Aufmerksamkeit von Forschern und Gesundheitsdienstleistern. Die richtige Diagnose ist entscheidend für die rechtzeitige und ordnungsgemäße Behandlung von Asthma.

Obwohl eine ganze Reihe von Anzeichen und Symptomen auf ein sich entwickelndes oder bestehendes Asthma hinweisen können, sind nur einige von ihnen wirklich spezifisch für diesen Zustand. Daher verwenden Ärzte unterschiedliche Strategien, die mehrere Diagnosemethoden kombinieren, um Asthma so früh wie möglich richtig zu diagnostizieren.

Wann sollte eine Asthmadiagnose in Betracht gezogen werden?

Kurzatmigkeit, Husten und ein “Gefühl von Schmerz oder Engegefühl in der Brust” sind die häufigsten Symptome von Asthma. Da es in den meisten Fällen durch das Vorhandensein von Allergenen ausgelöst wird, ist eine Überempfindlichkeit gegen einige der häufigsten Allergene ebenfalls ein wichtiges Zeichen. Wenn die Atembeschwerden nach dem Training stärker sind, sollte der Patient außerdem gründlich auf Asthma untersucht werden. Diese Zeichen gelten sowohl für Kinder als auch für Erwachsene.

Screening auf Asthma: Wie wird es gemacht?

Es gibt keinen einheitlichen, streng definierten Screening-Prozess für Asthma. Das liegt einfach daran, dass viele Erkrankungen der Atemwege und der Lunge ähnliche Symptome hervorrufen können. Bestimmte Fragebögen können jedoch bei der Erstbewertung von Asthma hilfreich sein. Einer der Fragebögen, der zu Forschungszwecken entwickelt wurde, besteht aus sechs Fragen zu den häufigsten Szenarien, in denen Menschen mit Asthma verschlechterte Symptome hatten. Die Ergebnisse waren etwas hilfreich, aber Fragebögen können eine Asthmadiagnose ohne ärztliche Untersuchung nicht bestätigen oder ausschließen.

Wie wird Asthma diagnostiziert?

Um Asthma richtig zu diagnostizieren, befolgen Ärzte die Grundprinzipien der medizinischen Diagnostik, einschließlich der folgenden Schritte:

  • Die Anamnese spielt eine wichtige Rolle bei der Diagnose von Asthma. In diesem Schritt fragt der Arzt den Patienten (oder einen Elternteil) nach dem Auftreten und der Schwere der Symptome. Ziel ist es, zunächst die Hauptbeschwerden zu ermitteln. Anschließend werden die Häufigkeit der Symptome, ihre Schwere, Auslöser, Risikofaktoren, andere Erkrankungen und schließlich – eine Familienanamnese von Asthma und anderen chronischen Krankheiten – ausführlich besprochen . Obwohl Asthma nicht als genetische Störung eingestuft werden kann, besteht bei Kindern mit Asthma in der Familienanamnese ein höheres Risiko als bei Kindern ohne Lungenerkrankung in der Familienanamnese.
  • Die körperliche Untersuchung basiert hauptsächlich auf der Auskultation der Lunge mit dem Stethoskop. Der Arzt wird auf Geräusche achten, die von den Atemwegen durch die Lunge und die Brustwand kommen und bei Asthma häufig auftreten. Die häufigsten Befunde sind Keuchen und Bronchialatmung (im Grunde lauter als normal), insbesondere während des Ausatmens. Der Arzt kann auch die Haut untersuchen, um festzustellen, ob Anzeichen von allergischen Reaktionen wie Urtikaria (Nesselsucht) vorliegen.
  • Die Spirometrie ist eine Funktionsprüfung der Lunge. Es ist eine Methode, die Lungenkapazitäten und -volumina während verschiedener Phasen des Atemzyklus bewertet. Typischerweise kommt es bei Asthmapatienten zu einer reversiblen Abnahme einiger Atemvolumina, insbesondere von FEV1 (erzwungenes Exspirationsvolumen während der ersten Sekunde der Exspiration). Bei Verwendung eines Bronchodilatators sollte FEV1 zu normalen oder nahezu normalen Werten zurückkehren. Dies wird als Bronchodilatationstest bezeichnet, und die Inhalation von Albuterol wird normalerweise verwendet, um die Atemwege zu öffnen, bevor erneut eine Spirometrie durchgeführt wird.
  • Der Bronchoprovokationstest wird manchmal angewendet, indem dem Patienten einige der Substanzen verabreicht werden, von denen bekannt ist, dass sie bei den meisten Asthmapatienten Symptome auslösen. Wenn dieser Test zum Auftreten von Asthmasymptomen und zu einer Verringerung des Exspirationsvolumens führt, beweist dies die Überempfindlichkeit der Atemwege und wahrscheinlich Asthma.
  • Allergietests sind erforderlich, um festzustellen, ob eine Überempfindlichkeit gegen einige Allergene besteht, die Asthmasymptome hervorrufen können. In der Regel wird der Hautstich-Test durchgeführt, um allergische Reaktionen auf die häufigsten Umweltallergene zu beurteilen.
Es ist zu beachten, dass es bei Kindern unter fünf Jahren sehr schwierig ist, Spirometrie- und Inhalationstests durchzuführen. Die Diagnose basiert daher größtenteils auf der Krankengeschichte und der Reaktion auf Asthmamedikamente.

Differentialdiagnose von Asthma

Die Differentialdiagnose von Asthma ist sehr komplex, da viele Lungenerkrankungen mit denselben Symptomen vorliegen. Hier sind einige der Störungen mit ähnlichen Anzeichen und Symptomen, die ausgeschlossen werden müssen:

  • Allergische Rhinitis und Sinusitis können sehr hartnäckig sein und einige der Symptome von Asthma widerspiegeln, wie z. B. Atembeschwerden aufgrund einer Verstopfung der oberen Atemwege. Diese Personen sollten jedoch im Gegensatz zu Asthmapatienten normale Spirometrieergebnisse haben.
  • Ein Fremdkörper in den Atemwegen kann eine häufige Ursache für Verwirrung bei der Diagnose sein, insbesondere bei Kindern. Große Fremdkörper verursachen eine Verstopfung der Luftröhre und das ist ein medizinischer Notfall. Kleine können jedoch in einem kleineren Zweig der Atemwege stecken bleiben, Entzündungen auslösen und die Symptome von Asthma nachahmen. Bei Verdacht sollte eine Röntgenaufnahme durchgeführt werden, um den Fremdkörper und Veränderungen im betroffenen Teil der Lunge zu identifizieren. Eine sorgfältige Auskultation zeigt auch das Fehlen von Atemgeräuschen in der betroffenen Region der Lunge.
  • Gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD) erzeugt Brennen im Oberbauch und in der unteren Brust, ähnlich wie bei Asthma. Zusätzlich können die erbrochenen Gase und der Mageninhalt eingeatmet werden, was zu Bronchokonstriktion und Atemwegsobstruktion führt. Es ist wichtig, die Möglichkeit einer GERD bei allen Patienten mit Atembeschwerden zu berücksichtigen, insbesondere bei Asthma bei Erwachsenen. Der ursächliche Zusammenhang zwischen diesen beiden Erkrankungen wird derzeit noch untersucht.
  • Andere Ursachen wie Herzinsuffizienz, COPD, Mukoviszidose, Lungenembolie, Panikattacken usw. können ebenfalls Atembeschwerden verursachen.
Quellen:
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[11] Photo courtesy of SteadyHealth