Obwohl Sie die Diagnose von Asthma nicht selbst stellen können, können Sie einige der wichtigsten Anzeichen und Symptome erkennen, die Ihnen bei der Entscheidung helfen können, Ihren Arzt für eine umfassendere Untersuchung aufzusuchen.

Die Symptome von Asthma werden durch Atemwegsentzündungen und reversible Obstruktion verursacht. Dies bedeutet, dass Patienten mit Asthma sehr ähnliche – sogar identische – Symptome haben wie Menschen mit anderen obstruktiven Lungenerkrankungen (chronische Bronchitis, Emphysem). Der einzige Unterschied besteht darin, dass sich diese Symptome bei Asthmapatienten ohne Auslöser wie Allergene oder kalte Luft auflösen. Das ist der Grund, warum es als reversibles Hindernis bezeichnet wird.

Dieser Artikel bietet einen Einblick in die charakteristischsten Symptome, die mit Risikofaktoren für die Entwicklung von Asthma verbunden sind. Sie sollten jedoch keinesfalls versuchen, Asthma selbst zu diagnostizieren oder zu behandeln, bevor Sie Ihren Arzt aufsuchen. Der Prozess der Diagnose von Asthma folgt den Grundprinzipien der Diagnose in der medizinischen Praxis. Es umfasst Anamnese, körperliche Untersuchung, Lungenfunktionstests, Allergietests und manchmal zusätzliche Labortests und Röntgenaufnahmen des Brustkorbs.

Nur qualifiziertes medizinisches Fachpersonal kann Asthma diagnostizieren und einen geeigneten Behandlungsplan empfehlen.

Was sind die Anzeichen und Symptome von Asthma?

Lassen Sie uns zunächst diese beiden Begriffe klarstellen. Laien und sogar Mediziner verwenden sie manchmal als Synonyme, aber es gibt einen Unterschied zwischen Anzeichen und Symptomen.

Symptome sind subjektive Beschwerden eines Patienten – nur ein Patient kann seine Symptome bestimmen und sie einem Arzt melden. Zeichen hingegen sind objektiv. Mediziner können sie direkt neben Patienten und anderen Personen beobachten. Beispiele für Symptome sind Brustschmerzen, Atembeschwerden und Müdigkeit, während einige Beispiele für Anzeichen ein Hautausschlag, die Verwendung von zusätzlichen Atemmuskeln und lautes Keuchen sind.

Was sind die häufigsten Symptome von Asthma?

  • Kurzatmigkeit (Atemnot). Menschen mit Asthma berichten oft, dass es für sie schwieriger ist, auszuatmen als einzuatmen. Dies liegt daran, dass das Einatmen immer die Kontraktion des Zwerchfellmuskels erfordert, während das Ausatmen ein passiver Prozess sein sollte. Wenn sich jedoch die Atemwege verengen und verstopfen, wird das Ausatmen ebenfalls zu einer erzwungenen Aktion.
  • Keuchgeräusch. Das Keuchen kann während des gesamten Atemzyklus auftreten, bei Asthmapatienten ist es jedoch beim Ausatmen normalerweise viel ausgeprägter. Verengte Bronchien und Schleim stehen einem normalen Luftstrom im Wege und erzeugen ein charakteristisches Keuchen.
Wenn der Arzt Sie während der körperlichen Untersuchung zum Husten auffordert, tut er dies, weil er das Geräusch Ihrer Atemwege vor und nach dem Husten hören möchte, was ein Versuch ist, die Atemwege ein wenig zu reinigen.
  • Husten. Akkumulierter Schleim und Entzündungen machen die Atemwege überempfindlich und verursachen einen Husten, der je nach Viskosität des Schleims produktiv oder trocken sein kann. Husten ist eines der häufigsten Symptome bei Asthmapatienten, und viele externe Faktoren können ihn auslösen, z. B. das Vorhandensein von Allergenen, kalter Luft und Infektionen der Atemwege.
  • Brustschmerzen. Menschen mit Asthma beschreiben häufig ein Gefühl von Engegefühl in der Brust, Druck oder sogar Schmerzen, insbesondere bei Asthmaanfällen. Es kommt normalerweise von den Brustwandstrukturen, wie Interkostalmuskeln, Rippen und den Gelenken zwischen dem Rippenknorpel und dem Brustbein. Alle diese Strukturen sind aufgrund von starkem Husten und längerer Anstrengung, den Atemzyklus aufrechtzuerhalten, in Bedrängnis.

Was sind die häufigsten Anzeichen von Asthma?

  • Schwitzen. Das Atmen mit Atemwegsobstruktion führt zu übermäßigem Schwitzen, nicht nur bei Asthmaanfällen, wenn Patienten praktisch „um Luft kämpfen“, sondern auch, wenn Lungenvolumen und -kapazitäten unter den normalen Bereich fallen. Unter diesen Umständen wird das Atmen zu einer anstrengenden Aktivität und verursacht daher übermäßiges Schwitzen – wie Sie es von jemandem erwarten können, der gerade trainiert hat.
  • Verwendung von Hilfsatmungsmuskulatur. Bei einem gesunden Menschen befinden sich die Atemmuskeln in der Inspirationsphase des Atemzyklus. Dazu gehören das Zwerchfell (der wichtigste Atemmuskel), externe Interkostalmuskeln und Skalenmuskeln. Die akzessorischen Inspirationsmuskeln sind Sternocleidomastoid, Serratus anterior, Latissimus dorsi und mehrere andere Muskeln. Auf der anderen Seite ist das Ausatmen eine passive Phase, und bei einem gesunden Menschen müssen keine Muskeln beansprucht werden. Die Exspirationsphase ist für Asthmatiker am problematischsten, daher müssen sie zusätzliche Exspirationsmuskeln verwenden – interne Interkostalmuskeln, vordere und seitliche Bauchwandmuskeln und Serratus posterior inferior.
  • Hautausschlag. Die meisten Menschen mit Asthma leiden an der allergischen Form dieser Krankheit. Dies bedeutet, dass sie auch anfällig für andere Allergiereaktionen sind, am häufigsten ein allergischer Hautausschlag (allergische Urtikaria). Angiedema ist eine weitere, schwerwiegendere allergische Reaktion, während anaphylaktischer Schock die schwerste und lebensbedrohlichste allergische Reaktion darstellt, die eine sofortige Behandlung erfordert.

Asthma und einige andere, schwerere Krankheiten teilen einige dieser häufigen Symptome. Brustschmerzen, Husten und Atembeschwerden treten häufig bei Patienten mit schweren Herz-Kreislauf-Erkrankungen wie Erkrankungen der Herzkranzgefäße und Herzinfarkt auf. Sie sind häufiger bei älteren Menschen, aber es gibt keine strengen Regeln.

Wer Brustschmerzen mit oder ohne Atembeschwerden hat, sollte sich einer gründlichen Untersuchung unterziehen, um diese lebensbedrohlichen Zustände auszuschließen.
Quellen:
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[6] Photo courtesy of SteadyHealth