Da wir noch nicht viel über COVID-19 wissen, ist es völlig normal, dass wir Angst haben, was als nächstes passieren wird. Diese Angst hat uns jedoch dazu gebracht, Angst vor anderen Menschen zu haben, was zu neuen Problemen bei der Eindämmung der Krankheit geführt hat.

Seit Anbeginn der Geschichte haben Menschen, die unter allen möglichen Erkrankungen leiden, ähnliche Probleme – Ablehnung und Stigmatisierung -, was dazu führte, dass sie aus ihren Gemeinschaften ausgeschlossen und ausgegrenzt wurden.

Diese Art von Stigmatisierung ist sogar im Alten Testament zu sehen, wo Lepra als Fluch Gottes wahrgenommen wurde, sowie im Laufe der Geschichte, wo Menschen, die an Epilepsie, dermatologischen Erkrankungen und psychischen Störungen leiden, gezwungen wurden, das „Abzeichen von“ zu tragen schade “, nur weil ich krank bin.

Obwohl sich die Zeiten geändert haben, ist das soziale Stigma nie irgendwohin gegangen. Menschen, die an so unterschiedlichen Krankheiten wie Sucht, sexuell übertragbaren Krankheiten oder sogar Selbstmord leiden, werden jeden Tag Opfer davon. Erschwerend kommt hinzu, dass diese Menschen gleichzeitig mit der Krankheit selbst und dem Schamgefühl, mit dem die Gesellschaft sie belastet, fertig werden müssen.

Die Stigmatisierung und “Anderung” bestimmter Teile der Gesellschaft scheint in das Gefüge der menschlichen Natur eingebettet zu sein und hat sich in Krisenzeiten exponentiell verschlechtert. Es ist keine Überraschung, dass es auch während der COVID-19-Pandemie seinen hässlichen Kopf aufrichtet. Werden wir für immer Angst haben, wenn wir Menschen husten?

Eine moderne Pest für die Neuzeit

Die derzeitige COVID-19-Pandemie hat, wie fast jede Epidemie von Infektionskrankheiten, die natürliche Angst des Menschen vor Krankheit verstärkt, hauptsächlich aufgrund der ständig steigenden Anzahl registrierter Fälle.

Weit verbreitete Bilder von Städten in Quarantäne und kranken Patienten – oft gepaart mit sensationellen Schlagzeilen – fügten dem Feuer nur Treibstoff hinzu. Sicherheitsmaßnahmen wie Selbstisolation, soziale Distanzierung und ständige Erinnerungen an das Händewaschen wurden eingeführt, um uns und unsere Angehörigen vor der Ansteckung mit dem Virus zu schützen.

Bei einigen Menschen ging diese Angst jedoch über die potenziellen Gefahren des Virus selbst hinaus und führte zu einem paranoiden Verhalten. Diese Denkweise scheint Menschen zu trösten, die sich davon überzeugen, dass ihr Schicksal ausschließlich in ihren eigenen Händen liegt.

Einige haben sogar gefährlich falsche Schlussfolgerungen gezogen, dass infizierte Menschen etwas falsch gemacht haben müssen, z. B. nicht ihre Hände waschen (oder Fledermäuse essen), damit sie es verdienen, krank zu sein. Leider geschieht dies, weil es für uns normal erscheint, dass „schlechten Menschen schlechte Dinge passieren“. Aber Viren diskriminieren nicht, Menschen tun es.

Angst und Paranoia scheinen ebenfalls viral zu werden

Menschen mit COVID-19 sind nicht die einzigen, die dieses Stigma tragen. Da zu den COVID-19-Symptomen Husten gehört, haben die Menschen jetzt Angst, in der Öffentlichkeit zu husten – und wenn sie nicht gehalten werden, kann dies zu einer echten Diskriminierung führen.

Menschen mit Mukoviszidose, Tuberkulose und anderen Atemwegserkrankungen, Allergien und gesunden Menschen mit nur einem Kitzel im Hals haben jetzt Angst, etwas Normales wie Husten zu tun, weil sie in den Augen eines Passanten Angst wecken können. Menschen, die auf der Straße Husten gesehen haben, werden angewidert, gemieden, belästigt und belehrt, was sie tun und was nicht.

Es spielt keine Rolle, ob sie eine Maske tragen oder eine der obligatorischen oder empfohlenen Maßnahmen anwenden – sie werden mit ziemlicher Sicherheit von nahegelegenen Busybodies über etwas beurteilt, das nicht kontrolliert werden kann. Eine einst unschuldige Geste wurde in eine Waffe verwandelt, um Keime zu verbreiten, und häufiger – Angst.

Diese Angst hat die Macht, ganze Gruppen von Menschen zu entmenschlichen, genau wie Menschen asiatischer Herkunft diskriminiert wurden, weil einige Medien COVID-19 als „chinesisches Virus“ bezeichneten.

Es geht nicht einmal um das Stigma selbst, denn selbst die Antizipation von Stigmatisierung kann bei diesen unfair marginalisierten Gruppen Angst auslösen, was die Wahrscheinlichkeit verringert, dass sie überhaupt getestet und behandelt werden – was die Bemühungen zur allgemeinen Prävention erheblich verringert und das Übertragungsrisiko erhöht .

Natürlich wird es immer diejenigen geben, die Krisen ausnutzen wollen, um ihre selbstsüchtigen Bedürfnisse zu befriedigen, was dazu führt, dass sie (falsch) Husten als angstauslösende Waffe einsetzen, um zu versuchen, das zu bekommen, was sie wollen. Glücklicherweise handelt es sich hierbei um einzelne Vorfälle, aber die Behörden diskutieren immer noch, ob die Kriminalisierung dieser Art von Verhalten als Teil einer erfolgreichen Strategie zur Krankheitsbekämpfung wirksam ist.

Die Lösung besteht jedoch darin, die gesamte Bevölkerung zu erziehen, damit jeder weiß, wovor er Angst haben sollte und was nicht. Am Ende müssen wir uns daran erinnern, dass diese Situation uns alle gleichermaßen verwundbar macht und dass es der richtige Zeitpunkt ist, gegen den gemeinsamen Feind – COVID-19 – zu kämpfen, anstatt die Lücken zwischen uns zu vergrößern. Und das können wir nur mit Bildung und Solidarität.

Wie kann man gegen diese Art von Stigma kämpfen?

Bildung, einschließlich positiver Medienberichterstattung, ist die stärkste Waffe im Kampf gegen Vorurteile. Indem wir das Bewusstsein schärfen und die Menschen sowohl über die Krankheit selbst als auch über die Folgen von Diskriminierung informieren, sind wir der Schaffung eines Umfelds, in dem alle gleich behandelt werden, einen Schritt näher und wissen, dass dies der sicherste (und richtige) Weg ist.

Glücklicherweise sind Bildungssysteme heute mehr denn je verfügbar, aber vergessen Sie nicht, dass wir das Hauptinstrument bei der Bekämpfung der Stigmatisierung sind, indem wir diejenigen unterstützen, die sie benötigen. Viele Einzelpersonen, Organisationen und Regierungen haben Anstrengungen unternommen, um gegen diese Art von Diskriminierung vorzugehen, aber obwohl sich die Einstellung der Öffentlichkeit gegenüber Medizin und Krankheiten seit dem Mittelalter stark verändert hat, muss noch viel mehr getan werden, um sicherzustellen, dass wir leben eine stigmamfreie Welt.
Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24429308
[2] https://hbr.org/2020/04/dont-let-fear-of-covid-19-turn-into-stigma?ab=hero-main-text
[3] https://cysticfibrosisnewstoday.com/2020/03/27/coughing-public-fears-covid-19/
[4] Photo courtesy of SteadyHealth
[5] https://www.steadyhealth.com/covid-19-coronavirus