Zumindest in Laborversuchen mit Tieren haben blutsaugende parasitäre Hakenwürmer die Nebenwirkung, dass sie manchmal Asthma heilen. Das Protein, das sie freisetzen, um sich vor dem Immunsystem zu verstecken, könnte sogar bald in Kapselform verfügbar sein.

Weltweit sind bis 2016 rund 450 Millionen Menschen mit Hakenwürmern infiziert. Vor 1980 waren bis zu 15 Prozent der Bevölkerung im Südosten der USA ebenfalls mit dem Wurm infiziert. Hakenwürmer sind überall dort verbreitet, wo die sanitären Bedingungen nicht optimal sind und Menschen oft barfuß gehen.

Der gruselige Lebenszyklus eines der häufigsten blutsaugenden Parasiten der Welt

Weibliche Hakenwürmer geben ihre Eier im menschlichen Dünndarm frei. Diese Eier werden in Fäkalien weggefegt, und wenn das Fäkalienmaterial auf offenem Boden landet, schlüpfen sie in infektiöse Larven und ernähren sich von den Fäkalien, in die sie gelegt wurden. Sie wandeln sich schnell vom blobartigen Schlüpfen zu etwas, das aussieht wie eine winzige Fadennudelkette, die jeden Menschen infizieren kann, mit dem sie fünf Minuten oder länger in Kontakt kommt.

Hakenwurmlarven graben sich in die Haut ein und verursachen manchmal eine lokale Hautentzündung, die als Grundjuckreiz bekannt ist. Grund Juckreiz kann stark jucken, aber viele Menschen fühlen überhaupt nichts. Die Larven gelangen in den Blutkreislauf und finden nach ca. 10 Tagen ihren Weg in die Lunge, wo sie durch die Auskleidungen der Alveolen platzen. In diesem Stadium kann es zu Husten und Fieber kommen, einer schweren Komplikation, die als rLöffler-Syndrom bekannt ist, mit Atemnot und Lungenentzündungssymptomen oder wiederum überhaupt keinen Symptomen.

Aus der Lunge klettern Hakenwürmer in den Hals und warten darauf, verschluckt zu werden, damit sie in den Dünndarm schwimmen können. Sobald sie im Darm sind, häuten sie sich wieder und entwickeln Zähne (oder bei nordamerikanischen Hakenwürmern Schneidplatten), die es ihnen ermöglichen, sich an den Seiten des Darms festzuhalten. Sie setzen ein Enzym namens Hyalouronidase frei, das sich durch die Darmschleimhaut frisst, damit sich die Würmer von menschlichem Blut ernähren können. Dies kann zu offensichtlichen Symptomen wie Durchfall, vagen Bauchschmerzen, Koliken, Blähungen, Übelkeit oder Appetitlosigkeit führen, oder es kann nur zu einer schlechten Absorption führen, so dass die infizierte Person (insbesondere wenn ein Kind) trotz der Versorgung unterernährt ist gute Diät. Der Hakenwurm stirbt dann normalerweise an “Alter”. Die meisten Arten von Hakenwürmern auf der Welt leben ungefähr ein Jahr, obwohl nordamerikanische Hakenwürmer 5 Jahre leben.

Ein reifer weiblicher Hakenwurm, der im menschlichen Darm lebt, setzt täglich 5.000 bis 30.000 Eier frei. Wenn sich infizierte Menschen im Freien entspannen, warten Hakenwurmeier auf ihren nächsten menschlichen Wirt. Hakenwürmer bei Hunden und Katzen können auch Menschen durch die Haut infizieren, aber sie reifen normalerweise nicht von Larven zu erwachsenen Tieren. Hakenwurmsymptome bei Hunden und Katzen sind analog zu denen bei Menschen, aber die meisten Menschen, die Hakenwürmer von ihren Haustieren fangen, entwickeln nur einen Hautausschlag, nicht die Lungen- oder Darmsymptome.

Das Besiegen von Hakenwurmsymptomen scheint zu Autoimmunsymptomen zu führen

Hakenwürmer mit einfachen Hygienemaßnahmen und Anthelminthika wie Albendazol und Mebendazol loszuwerden, scheint zweifellos eine gute Sache zu sein, aber seit vielen Jahren beobachten Wissenschaftler, dass Erkrankungen des Immunsystems wie Asthma und Zöliakie häufiger auftreten, wenn Hakenwürmer ausgerottet werden . Wissenschaftler haben sogar eine “Hygienehypothese” entwickelt, die die zunehmende Häufigkeit dieser Krankheiten mit “zu viel” Hygiene erklärt. Aber warum sollten Hakenwürmer manche Menschen kranker und andere gesünder machen?

Warum Hakenwurminfektionen zu mehr Nutzen als Schaden führen können

Die Wissenschaftsautorin Sarah Kaplan vergleicht einen ansteckenden Hakenwurm mit einem guten Katzen-Einbrecher. Wie ein Katzen-Einbrecher bricht ein Hakenwurm ein und stiehlt, aber er weiß es besser, als ein Chaos zu verursachen. Es setzt Chemikalien frei, die sich durch die Darmschleimhaut fressen, aber es scheidet auch Chemikalien aus, die den Schaden reparieren, sobald der Parasit eine Verbindung zum Blutsystem hat. Es braucht nur ein paar Tropfen Blut pro Tag für den eigenen Bedarf. Es setzt seine Nachkommen nachdenklich in Müllhalden frei, anstatt sie über den ganzen Wirtskörper zu verteilen. Es scheidet andere Chemikalien aus, die Alarmglocken ausschalten, um das Immunsystem zu alarmieren.

Ein Hakenwurm ist fast wie ein Symbionte, kein Parasit, weil er seinen menschlichen Wirt braucht, um glücklich und gesund zu sein. Vor diesem Hintergrund versuchten Dr. Severine Navarro und Kollegen von der James Cook University in Australien ein mutiges Experiment.

Hakenwürmer helfen Menschen mit Zöliakie, Gluten zu tolerieren

Das Team von Navarro rekrutierte 12 Zöliakie-Betroffene (der Zustand extremer Unempfindlichkeit gegenüber Glutenprotein in Weizen und anderen Getreidearten), um absichtlich mit Hakenwürmern infiziert zu werden. Dr. Navarro rät, dass dies etwas ist, das niemand zu Hause versuchen sollte. Parasiten können bei Kindern, schwangeren Frauen und allen, die ein Immunsuppressivum einnehmen, schwerwiegende Gesundheitsprobleme verursachen.

Bei den 12 Zöliakie-Patienten, denen eine Hakenwurminfektion verabreicht wurde, besserten sich die Zöliakie-Symptome. Tatsächlich verbesserten sie sich so weit, dass die meisten von ihnen das Äquivalent einer mittelgroßen Schüssel Spaghetti vertragen konnten.

Die Vorteile von Hakenwürmern ohne den tatsächlichen Parasiten nutzen

Das Problem für die zukünftige Forschung war, dass es nicht viele Menschen gibt, die bereit sind, sich mit Hakenwürmern anzustecken. Um dieses Problem zu umgehen, isolierten Severine Navarro und Kollegen ein Protein im Speichel von Hakenwürmern namens AIP-2, das die Parasiten freisetzen, um sich vor dem Immunsystem ihrer menschlichen Wirte zu verstecken. Sie gab dann asthmatischen Mäusen fünf Tage lang täglich Injektionen dieses Proteins anstelle der eigentlichen Hakenwürmer. Die Mäuse besserten sich und ihre Symptome besserten sich 10 Wochen lang weiter (was wahrscheinlich mehreren Jahren beim Menschen entspricht). Das Protein hatte eine beruhigende Wirkung auf die dendritischen Zellen des Immunsystems, die den Körper nach Anzeichen eindringender Mikroorganismen absuchen.

Navarro sagte, dass das Protein T-Zellen neu verdrahtete, um sie supereffizient zu machen. Bei Autoimmunerkrankungen wie Asthma und Zöliakie greifen überaktive T-Zellen eine Vielzahl von Proteinen an, von denen einige tatsächlich Teile gesunder, funktionierender menschlicher Zellen sind. AIP-2 hilft T-Zellen, ihre Reaktionen auf tatsächliche Fremdorganismen zu konzentrieren und nicht auf Proteine, die denen auf der Oberfläche von Infektionserregern ähnlich sind, die tatsächlich Teil gesunder Zellen sein könnten.

Eine AIP-2-Pille befindet sich in der Entwicklung. Navarro spekuliert, dass es für bis zu 230 Millionen Menschen auf der Welt mit Asthma nützlich sein könnte. Es kann auch Menschen mit entzündlichen Darmerkrankungen oder Multipler Sklerose helfen.

Sich mit einem Parasiten anzustecken ist keine gute Sache. Manchmal machen Parasiten Menschen sehr krank. Die Nutzung der Kraft einer leichten parasitären Infektion zur Veränderung des Immunsystems kann jedoch ein wichtiger Bestandteil der Heilung von Autoimmunerkrankungen werden.

Quellen:
[1] http://www.iflscience.com/health-and-medicine/parasitic-worms-trialed-treatment-celiac-disease/
[2] https://www.sciencedaily.com/releases/2014/09/140925100929.htm
[3] Navarro S, Pickering DA, Ferreira IB, Jones L, Ryan S, Troy S, Leech A, Hotez PJ, Zhan B, Laha T, Prentice R, Sparwasser T, Croese J, Engwerda CR, Upham JW, Julia V, Giacomin PR, Loukas A. Hookworm recombinant protein promotes regulatory T cell responses that suppress experimental asthma. Sci Transl Med. 2016 Oct 26. 8(362):362ra143.rnPMID: 27797959.
[4] Photo courtesy of microbiologybytes: https://www.flickr.com/photos/microbiologybytes/29301868581/
[5] Photo courtesy of microbiologybytes: https://www.flickr.com/photos/microbiologybytes/29301868581/
[6] Photo courtesy of willrix: https://www.flickr.com/photos/willrix/4090542441/