Alexithymie, verbunden mit Autismus, Depression, PTBS und Essstörungen, ist ein Seinszustand, in dem es Menschen sehr schwer fällt, ihre eigenen Gefühle und die anderer zu identifizieren und zu beschreiben. Könnten Sie alexithymisch sein?

Denken Sie, dass Sie Ihre Emotionen nicht so identifizieren und verbalisieren können wie andere? Haben Sie oft Schwierigkeiten, herauszufinden, wie sich eine andere Person fühlt, und sind Sie vielleicht verblüfft darüber, dass sie erwartet, dass Sie ihre Gefühle richtig interpretieren, obwohl sie Ihnen nicht direkt gesagt haben, was sie brauchen?

Alayna, eine Frau im Autismus-Spektrum, weiß, wie es ist, mit emotionaler Blindheit umzugehen. Sie sagt:

“Ich betrachte meine Emotionen als ein Video, das sich sehr lange puffert, nur um im Badezimmer richtig laut zu spielen. Das heißt, ich habe ein vages allgemeines Gefühl dafür, ob ich mich ‘gut’ fühle. oder ‘schlecht’, aber feinere Details trafen mich viel später – Minuten, Stunden, Tage oder sogar Monate später. Als die Dinge bei der Arbeit nicht gut liefen, bemerkte ich, dass ich mich körperlich schlecht fühlte, bevor ich die zugrunde liegende Emotion identifizieren konnte Mein Therapeut sagte mir, ich sei besorgt. Ich wusste es nicht. “

Wenn Sie keine Ahnung haben, wovon sie spricht, können Sie ziemlich sicher sein, dass Sie keine Alexithymie haben. Wenn es Ihnen jedoch bekannt vorkommt, könnte es Sie interessieren, dass es tatsächlich einen Begriff für Ihre Art der Verarbeitung von Emotionen gibt.

Alexi Was?

Alexithymie. Dieses angenehm klingende Wort stammt aus drei griechischen Wörtern, nämlich “Nein”, “Wort” und entweder “Emotion” oder “Stimmung” [1], die möglicherweise grob als “Ärger mit Emotionen” ins Englische übersetzt werden könnten. Einige Leute beschreiben Alexithymie auch als “Emotionsblindheit”.

Alexithymie ist keine eigenständige psychische Störung, sondern die Erfahrung, dass es schwierig ist, die eigenen Emotionen sowie die anderer zu identifizieren und zu verbalisieren [2]. Manchmal ist es ein weiterer Teil der Alexithymie, körperliche Empfindungen nicht von Emotionen unterscheiden zu können (“mein Magen tut weh” im Gegensatz zu “ich fühle mich ängstlich”). [3]

Alexithymie wurde mit einer Vielzahl verschiedener Erkrankungen in Verbindung gebracht, darunter:

  • Das Autismus-Spektrum, insbesondere der Teil des Spektrums, der zuvor als Asperger-Syndrom bezeichnet wurde. [3]
  • Posttraumatische Belastungsstörung.
  • Depression.
  • Drogenmissbrauch und Sucht. [4]
  • Essstörungen (Anorexia nervosa und Bulimia nervosa). [5]

(Diese Liste ist nicht vollständig, zeigt jedoch, dass Alexithymie nicht immer etwas ist, mit dem Sie geboren wurden. Sie können sie später im Leben entwickeln, wenn Sie einem Trauma ausgesetzt sind. In einigen Fällen bedeutet dies auch, dass Alexithymie vorliegt ist vorübergehend.)

Was bedeutet das eigentlich?

So weit, so trocken und so sehr abstrakt und bedeutungslos, oder? Das habe ich auch gedacht, und deshalb habe ich mit einigen Leuten gesprochen, die etwas Licht ins Dunkel bringen können, wie es sein könnte, mit Alexithymie oder mit jemand anderem zu leben, der sie hat.

Greg, der Vater eines achtjährigen autistischen Jungen, sagt, dass sein Sohn jede negative Emotion oder körperliche Erfahrung auf die gleiche Weise beschreibt: “Ich fühle mich nicht so gut.” Dies ist seine Redewendung, egal ob er wirklich müde ist, erkältet ist, sein Hamster gerade gestorben ist oder sich gerade den Arm gebrochen hat. Der Junge ist in der Lage, Bilder von Grafiken, die bestimmte Emotionen (glücklich, traurig, ängstlich) zeigen, mit den richtigen Emotionen abzugleichen, sieht jedoch nicht, wie sie auf ihn persönlich zutreffen.

Alayna, die bereits einige Schlüsselmerkmale ihrer Alexithymie teilte, teilt zusätzlich:

“Meine Alexithymie bedeutet übrigens nicht, dass ich mich nicht um andere Menschen kümmere. Es bedeutet, dass ich es wirklich schwierig finde zu verstehen, wie sich jemand anders fühlt. Dies gilt insbesondere, weil neurotypische Menschen oft nicht sagen, was sie sagen meine, aber erwarte, dass du zwischen den Zeilen lesen kannst. Das kann ich nicht, und deine Mimik und Körpersprache sagen mir auch nicht viel. “

Kate, die in einer missbräuchlichen Familie aufgewachsen ist, wurde mit PTBS diagnostiziert und leidet an Depressionen. Sie ist sich nicht sicher, ob sie an Alexithymie leidet oder nicht. Sie glaubt, dass ihre Gefühle “betäubt” werden, wenn sie depressiv ist. Anstatt emotional auf die Dinge zu reagieren, die die meisten Menschen als tiefgreifend empfinden, fühlt sie nichts oder etwas Unidentifizierbares.

“Ich weiß nicht, ob dies Alexithymie ist, aber ich vermute sehr, dass es nur ein Bewältigungsmechanismus ist. Das Gefühl, dass das Gefühl mir nie gut getan hat und nur mehr Schmerzen verursacht. Während andere Menschen Traurigkeit empfinden, weinen, sich wütend fühlen, empört sind, und so weiter, meine emotionale Zündschnur brennt einfach und ich fühle überhaupt nicht viel. Wenn dies Alexithymie ist, bin ich sicher, dass es nur ein Ende eines Spektrums ist. Wenn ich mich gesünder fühle, denke ich, dass ich Emotionen ganz normal erlebe. “”

Könnten Sie Alexithymie haben?

Das ist eine schwierige Frage, oder? Sie wissen sicher nicht, wie sich Ihre eigene Erfahrung von der anderer Menschen unterscheidet. Du bist nicht in ihrem Gehirn. Diejenigen Menschen, denen gesagt wurde, dass sie seltsam auf emotionale Situationen reagieren, werden oft gebeten, ihre Gefühle zu erläutern und sich dazu nicht in der Lage zu fühlen, oder zu erkennen, dass Einsichten in ihre eigenen emotionalen Zustände dazu neigen, sich nachträglich zu zeigen, fragen sich möglicherweise, ob sie sich fragen könnte jedoch Alexithymie haben.

Wenn Sie mit einem Psychologen darüber sprechen würden, würden Sie höchstwahrscheinlich auf die sogenannte Toronto Alexithymia-Skala stoßen, die drei verschiedene Bereiche im Zusammenhang mit Alexithymie bewertet: Schwierigkeiten bei der Identifizierung von Gefühlen, Schwierigkeiten bei der Beschreibung von Gefühlen und konkret (im Gegensatz zu abstrakt) Denken, auch äußerlich orientiertes Gefühl genannt. [6]

Wenn Sie an Alexithymie leiden, können Sie einige der folgenden Fragen mit “Ja” beantworten:

  • Ich bin oft verwirrt darüber, welche Emotionen ich fühle.
  • Wenn ich verärgert bin, weiß ich nicht, ob ich traurig, verängstigt oder wütend bin.
  • Ich habe Gefühle, die ich nicht genau identifizieren kann.
  • Wenn ich wütend bin, weiß ich oft nicht warum.
  • Es fällt mir schwer, die richtigen Worte zu finden, um meine Gefühle zu beschreiben.
  • Die Leute sagen mir, ich solle meine Gefühle genauer beschreiben.
  • Es fällt mir schwer, meine innersten Gefühle zu offenbaren, selbst denen, denen ich am nächsten bin. [7]

Kate hatte Recht, dass Alexithymie in einem Spektrum existiert, und wenn Sie sie haben – wie etwa 10 Prozent der Bevölkerung [8] -, werden Sie möglicherweise feststellen, dass Sie in einem Bereich mehr Probleme haben als in einem anderen. Sie wissen vielleicht genau, warum Sie wütend sind, haben aber immer noch Schwierigkeiten, es anderen Menschen zu erklären. Möglicherweise befinden Sie sich die meiste Zeit in einem neutralen emotionalen Zustand, um plötzlich von Gefühlen “getroffen” zu werden. Keine zwei Menschen mit Alexithymie sind gleich.

Gibt es eine Behandlung für Alexithymie?

Das hängt von der zugrunde liegenden Ursache ab. Menschen, die infolge einer schweren Depression alexithymisch geworden sind, werden nach der Behandlung der Depression häufig ihre frühere affektive Funktion wiedererlangen, wie Untersuchungen zeigen [9]. Es ist nicht weit zu spekulieren, dass dies wahrscheinlich auch bei Menschen mit posttraumatischem Stresssyndrom der Fall ist.

Für andere, wie viele Erwachsene im Autismus-Spektrum, ist Alexithymie dauerhaft. Das bedeutet jedoch nicht, dass es keine Möglichkeit gibt, Herausforderungen zu bewältigen, die Sie möglicherweise aufgrund Ihrer Alexithymie haben. Wenn Sie nicht gerne über Gefühle sprechen, bevorzugen Sie möglicherweise die kognitive Verhaltenstherapie als eine praktischere und analytischere Methode, um Probleme anzugehen, die Sie – höchstwahrscheinlich in sozialen Kontexten – als Folge von Alexithymie erleben. [3]

Quellen:
[1] Photo courtesy of SteadyHealth.com
[2] https://en.oxforddictionaries.com/definition/us/alexithymic
[3] http://psycnet.apa.org/record/1984-25953-001
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2092499/
[5] http://psycnet.apa.org/record/1979-26525-001
[6] http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/0010440X93900364
[7] https://www.researchgate.net/profile/James_Parker3/publication/14177219_Cross_validation_of_the_factor_structure_of_the_20-item_Toronto_Alexithymia_Scale_An_Italian_multicenter_study/links/00b7d532c57a0da24f000000/Cross-validation-of-the-factor-structure-of-the-20-item-Toronto-Alexithymia-Scale-An-Italian-multicenter-study.pdf
[8] https://www.researchgate.net/profile/James_Parker3/publication/15071939_The_twenty-item_Toronto_Alexithymia_Scale--I_Item_selection_and_cross-validation_of_the_factor_structure/links/0c96053c404d42a99e000000/The-twenty-item-Toronto-Alexithymia-Scale--I-Item-selection-and-cross-validation-of-the-factor-structure.pdf
[9] https://books.google.com/books?hl=en&lr=&id=DV6IZrQ6dqUC&oi=fnd&pg=PR11&dq=Alexithymia+in+Medical+and+Psychiatric+Illness&ots=X6hMZEE383&sig=gAkmKV--U48Wst-GiYdEF4NqxZM&redir_esc=y#v=onepage&q=Alexithymia%20in%20Medical%20and%20Psychiatric%20Illness&f=false
[10] https://www.karger.com/Article/Abstract/12412