Die Endometriose ist in vier Stadien unterteilt, die anhand des Umfangs der Läsionen der Endometriumläsionen, der Ovarialzysten und der Narbenbildung diagnostiziert werden.

Rund 200 Millionen Frauen auf der ganzen Welt leiden an Endometriose, darunter bis zu 10 Prozent der US-amerikanischen Frauen in ihren reproduktiven Jahren. Dieser chronisch entzündliche Zustand kann bei mehr als der Hälfte aller Patienten asymptomatisch sein, was jedoch möglicherweise die tatsächliche Anzahl der Betroffenen erheblich vergrößert.

Die Endometriose hat ihren Namen vom Endometrium, dem Gewebe, das normalerweise nur die Gebärmutter auskleidet – wo es eine wichtige Rolle für den Menstruationszyklus und die Fruchtbarkeit spielt. Das Endometrium verdickt sich während jedes Menstruationszyklus und wird während der Menstruation am Ende ausgestoßen, wenn keine Schwangerschaft auftritt. Bei Frauen mit Endometriose säumen Endometriumgewebe jedoch zusätzlich andere innere Organe – Eileiter, Eierstöcke, Blase, Darm und Bauchhöhle können von diesem extrauterinen Wachstum betroffen sein. Im Gegensatz zur Gebärmutter verfügen diese anderen Organe nicht über einen eingebauten “Abfallentsorgungsmechanismus”, und die Ansammlung von Geweben führt zu Entzündungen, Narben und Schmerzen.

Die Stadien der Endometriose

Die American Society of Reproductive Medicine klassifiziert Endometriose in verschiedene Schweregrade:

  • Stufe 1 (I): Minimal
  • Stufe 2 (II): Mild
  • Stufe 3 (III): Mittel
  • Stufe 4 (IV): Schwerwiegend

Das Stadium, in dem ein einzelner Patient diagnostiziert wird, hängt ab von:

  • Das Ausmaß der Endometriumläsionen
  • Die Bereiche des Körpers, in denen sie gefunden werden
  • Ob der Patient Verwachsungen hat und wie weit verbreitet sie sind
  • Ob die Patientin Eierstockendometriome (manchmal auch Schokoladenzysten genannt) hat und wie groß sie sind
  • Ob und inwieweit die Eileiter durch Endometriumläsionen verstopft sind
Die Stadien werden auf der Grundlage einer laparoskopischen Bewertung zugeordnet, und die meisten Patienten fallen in Stadium 1 oder Stadium 2. Die Endometriose im Stadium 1 weist minimale Endometriumläsionen und fast keine Adhäsionen auf. Patienten im Stadium 2 haben mehr Endometriumläsionen, die ebenfalls tiefer sind, aber immer noch minimale Adhäsionen aufweisen. Frauen mit Endometriose im Stadium 3 haben eine größere Anzahl tieferer Implantate zusammen mit kleinen Zysten in mindestens einem ihrer Eierstöcke und einigen Adhäsionen, während Stadium 4 durch viele tiefe Endometriumläsionen, große Ovarialzysten, unilaterale oder bilaterale und ausgedehnte Adhäsionen gekennzeichnet ist.

Wie wird Endometriose diagnostiziert?

Da die Symptome der Endometriose zahlreichen anderen Erkrankungen des Fortpflanzungstrakts sehr ähnlich sind, ist es nicht ungewöhnlich, dass sie zunächst falsch diagnostiziert werden – und einige Frauen stellen sogar fest, dass ihre Ärzte ihre Erfahrungen zunächst als “nur ein normaler Teil der Menstruation” abtun. Einige Patienten benötigen Jahre, um die richtige Diagnose zu erhalten, auch weil sie möglicherweise keinen Arzt aufsuchen, sobald sie ihre Symptome bemerken.

Die einzige Möglichkeit, die Endometriose genau zu diagnostizieren, ist eine explorative Laparoskopie (Betrachtungsoperation – bei der Instrumente in kleine Öffnungen im Bauchraum eingeführt werden). Während einer solchen Laparoskopie kann auch eine Biopsie von Endometriumgeweben entnommen und untersucht werden.

Andere Tests, die während des Diagnoseprozesses verwendet werden können, umfassen:

  • Ultraschall-, MRT- und CT-Scans – diese können Ovarialzysten bestätigen und zu einem eindeutigen Verdacht führen, dass Sie wahrscheinlich an Endometriose leiden, aber nicht zu einer vollständig genauen Diagnose führen.
  • Eine Beckenuntersuchung, bei der Ihr Arzt Ihren Bauch spürt, kann einige Zysten und Narben erkennen, führt jedoch wiederum nicht zu einer endgültigen Diagnose.
  • Ein Test für Ihren Spiegel an Anti-Müller-Hormon (AMH) kann Hinweise auf Ihre Eierstockreserven geben, was auch auf Endometriose hinweisen kann – es ist derzeit nicht klar, wie nützlich dieser Test ist.

In jüngerer Zeit wurde auch eine andere Technik entwickelt: Wenn eine kleine Endometriumbiopsie transvaginal entnommen wird, kann diese Probe getestet werden, um festzustellen, ob Nervenfasern vorhanden sind. Dieses neuartige Diagnosewerkzeug ist für Patienten weniger invasiv und hat nachweislich fast immer die Fähigkeit, Endometriose korrekt zu diagnostizieren.

Sind Ihre Symptome schlimmer, wenn Sie ein höheres Stadium der Endometriose haben?

So verwirrend dies auch erscheint, die Symptome der Patienten sind nicht unbedingt schwerwiegender, wenn sie eine Endometriose im Stadium 3 oder 4 haben, und einige Frauen mit leichter Endometriose haben tatsächlich mehr Schmerzen als einige Frauen mit schwerer Endometriose.

Unabhängig vom Stadium, in dem Sie diagnostiziert werden, können folgende Symptome auftreten:

  • Beckenschmerzen, die in der Regel mit zunehmender Menstruation und während Ihrer Periode an Schwere zunehmen
  • Schmerzen im unteren Rückenbereich während und vor Perioden
  • Schmerzperioden (Dysmenorrhoe)
  • Krämpfe um die Zeit der Menstruation
  • Ungewöhnlich schwere Menstruationsperioden (Menorrhagie)
  • Blutungen zwischen den Perioden
  • Schmerzen während und nach dem Sex
  • Schmerzhafter Stuhlgang
  • Unfruchtbarkeit

Einige Frauen mit Endometriose sind jedoch auch asymptomatisch. Obwohl es klar ist, dass jeder, bei dem einige der oben genannten Symptome auftreten, einen OBGYN sehen sollte, deutet die Tatsache, dass Sie möglicherweise überhaupt keine Symptome haben, darauf hin, dass regelmäßige OBGYN-Untersuchungen erforderlich sind, auch wenn Sie sich gut fühlen – sowohl aufgrund von Endometriose als auch aufgrund anderer mögliche gynäkologische Erkrankungen.

Quellen:
[1] https://www.hopkinsmedicine.org/healthlibrary/conditions/gynecological_health/endometriosis_85,p00573
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9163765?dopt=Abstract
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11949940?dopt=Abstract
[4] https://academic.oup.com/humrep/article/24/12/3019/644819
[5] Photo courtesy of SteadyHealth.com