Es ist normal, Mikroorganismen mit mangelnder Hygiene und Krankheiten in Verbindung zu bringen. Viele Krankheiten werden durch Mikroorganismen verursacht. Andererseits kommen uns eine Reihe von Mikroorganismen nicht nur zugute, sondern sind für unser Wohlbefinden von wesentlicher Bedeutung.

Mikroorganismen – die einen schrecklichen Ruf haben – gibt es schon seit Milliarden von Jahren.

Alle Informationen, die wir jetzt haben, einschließlich der entdeckten Fossilien, legen nahe, dass das Leben auf der Erde vor 3,5 bis 4,1 Milliarden Jahren begann. Die ältesten bekannten Organismen heißen Archaeen. Früher galten sie als Bakterien, heute werden sie als eine der drei Domänen eingestuft. Die anderen beiden sind Bakterien und Eukarya, zu denen Pilze, Tiere und Pflanzen gehören. Die ältesten Überreste des Homo sapiens sind “nur” etwa 300.000 Jahre alt.

Im Laufe der Jahrhunderte begannen verschiedene Arten, sich auf bestimmte Überlebensstrategien wie Raub oder Parasitismus zu verlassen. Aber nicht alle von ihnen sind “schlecht”. Viele verschiedene Arten haben sich zu Wechselwirkungen zusammengeschlossen, die entweder beiden Arten zugute kommen oder einer helfen, ohne der anderen Schaden zuzufügen.

Wir Menschen als Spezies sind keine Ausnahme – wir haben auch eine enge Bindung zu vielen Mikroorganismen aufgebaut. Unser Körper beherbergt eine Vielzahl von Mikroorganismen. Tatsächlich gibt es für jede menschliche Zelle in unserem Organismus mindestens 10 Zellen verschiedener Mikroorganismen.

Die Flora in unseren Eingeweiden

Der erste Teil des menschlichen Körpers, der bei Mikroorganismen in den Sinn kommt, ist der Darm. Es wird vermutet, dass ein Neugeborenes während der Geburt eine bestimmte Art von Mikroflora im Darm bildet, und dies dauert bis zum Tod an. Abhängig von der Ernährung, dem Wohnort und dem Alter einer Person können verschiedene Arten von Mikroorganismen in unserem Darm leben, aber diese Mikroorganismen sind aus mehreren Gründen gleich wichtig.

Erstens wären wir ohne ihre Hilfe nicht in der Lage, alle aufgenommenen Lebensmittel zu verdauen. Lassen Sie uns zum Beispiel über Zellulose sprechen. Cellulose ist ein Molekül, das (unter anderem) in Pflanzen vorkommt und das wir nicht verdauen können, da wir dazu kein Enzym absondern. Einige Bakterien, die in unserem Dickdarm leben, können dieses Enzym produzieren, das die große Zellulosekette in kleinere Partikel zerlegt, die wir verdauen können. Einige Tiere (Wiederkäuer), deren Nahrung hauptsächlich aus Pflanzen besteht, haben sich so entwickelt, dass sie ein separates Organ haben, in dem diese Bakterien leben und ihnen helfen, die Fasern zu verdauen: den Pansen.

Zweitens schützen uns unsere eigenen “freundlichen” Mikroorganismen vor den schlechten, indem sie einfach da sind. Dies geschieht auf verschiedene Arten. Zuallererst bilden eine große Anzahl von “Guten” selbst eine erste Verteidigungslinie. Mikroorganismen konkurrieren ständig um die Ressourcen, die sie zum Überleben und zur Fortpflanzung benötigen. Wenn die Bakterien, die Krankheiten verursachen können, nicht über genügend Ressourcen verfügen, sterben sie ab. Die andere Möglichkeit, uns zu schützen, besteht darin, antimikrobielle Substanzen auszuscheiden, die die unerwünschten Mikroorganismen in unserem Darm abtöten. Tatsächlich hat unser eigenes Immunsystem die Möglichkeit, “gute” Bakterien im Darm von “schlechten” zu unterscheiden.

Natürlich haben einige Krankheitserreger (wie Salmonellen) Möglichkeiten, diese Abwehrmechanismen außer Kraft zu setzen und Krankheiten zu verursachen.

Abgesehen davon, dass wir Dinge verdauen und uns vor schädlichen Mikroorganismen schützen, wirkt sich die Darmflora auch auf unser Gehirn aus. Obwohl dies wie eine weit hergeholte Verschwörungstheorie “Twilight Zone” klingt, ist es eigentlich ziemlich einfach. Die Eingeweide sind über die sogenannte “Darm-Gehirn-Achse” mit dem Gehirn verbunden. Diese beiden Organe sind durch Nerven verbunden, und wenn Sie sich jemals nach Popcorn gesehnt haben, nachdem Sie frisch geknallte gerochen haben (und das haben wir alle), dann ist das die Darm-Gehirn-Achse, die ihren Job macht. Da diese beiden Nervensysteme (das Darmnervensystem und das Zentralnervensystem) miteinander verbunden sind, werden alle Signale, die der Darm aufnimmt, auf das Gehirn übertragen.

Dies schließt die Signale ein, die von Mikroorganismen kommen. Und die Mikroorganismen in unserem Darm können auch unsere Stimmung beeinflussen. Während die Erklärungen für diese Phänomene unglaublich kompliziert sind, reicht es zu sagen, dass beispielsweise Candida und Escherichia Serotonin produzieren können. Viele der Wege müssen noch erklärt werden, aber Depressionen, Angstzustände und verschiedene Stimmungsstörungen wurden mit Ungleichgewichten in der Darmflora in Verbindung gebracht.

Die Dame trennt sich

Die Vaginalflora ist für die Gesundheit einer Frau von wesentlicher Bedeutung. Die Hauptgattung der in der Vagina lebenden Bakterien ist Lactobacillus. Diese Bakterien produzieren Milchsäure, die den pH-Wert der Umwelt senkt. Der saure pH-Wert verhindert, dass andere Bakterien wie Gonorrhoe, E. coli und S. aureus dort leben und sich vermehren. Einige Studien deuten sogar darauf hin, dass eine gesunde Vaginalflora das Risiko einer HIV-Infektion senken kann (verwenden Sie jedoch unbedingt einen Schutz in beiden Fällen). Die nützlichen Bakterien produzieren auch Wasserstoffperoxyd, das für andere Bakterien tödlich ist, sowie Bakteriozine, Toxine, die auf bestimmte Bakterien abzielen.

Andere Organe

Die meisten unserer Organe haben eine natürliche Mikroflora. Die Haut, die Augen, die Mundhöhle und sogar die Plazenta haben ihre eigenen Mikroorganismen – die uns entweder in irgendeiner Weise zugute kommen oder dort friedlich leben. Einige dieser Organismen können jedoch bestimmte Krankheiten verursachen, wenn das Gleichgewicht gestört ist.

Wenn die Dinge aus dem Gleichgewicht geraten, gibt es Möglichkeiten, sie zu beheben. Probiotika sind das erste, was Ihnen in den Sinn kommt, wenn Sie Ihre Darmflora wiederherstellen möchten, insbesondere nach dem Einsatz von Antibiotika (da die Antibiotika sowohl die “schlechten” als auch die “guten” Bakterien abtöten und Durchfall nach einer Antibiotikakur die ist Ergebnis einer fehlenden normalen Darmflora), aber die Wirksamkeit der Probiotika ist umstritten. Die andere, extremere Methode zur Fixierung der Darmflora von Patienten ist eine Kottransplantation. Dies bedeutet im Grunde, dass Ärzte einem gesunden Menschen Kot entnehmen und ihn in den Darm des Patienten einführen, wodurch ein normales Darmmikrobiom entsteht. Für die Vaginalflora sind probiotische Tampons auf dem Markt erhältlich.

Abschließend

Unzählige Mikroorganismen, die wir weder fühlen noch sehen können, besetzen unseren Körper. Wenn Ihnen das unangenehm ist, denken Sie noch einmal darüber nach. Ihre Rolle für unser körperliches und geistiges Wohlbefinden ist entscheidend. Wenn wir an all die Bakterien denken, mit denen wir auf die eine oder andere Weise interagieren, können wir sagen, dass die Bakterien am Ende die Guten sind.
Quellen:
[1] https://gut.bmj.com/content/gutjnl/25/8/805.full.pdf
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3731629/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5433529/
[4] Photo courtesy of SteayHealth