Die Welt wurde im Sturm erobert, als Nachrichten über die mögliche Heilung von COVID-19 entdeckt wurden. Was ist eigentlich passiert und was können wir davon erwarten? Folgendes wissen wir bisher.

Die Geschichte besagt, dass kleine Gruppen von Patienten in China – und in jüngerer Zeit auch in Frankreich -, denen Hydroxychloroquin verabreicht wurde, nach nur sechs Tagen Therapie Anzeichen einer Erholung mit einer erstaunlichen Effizienz von 70 Prozent zeigten. Hydroxychloroquin ist der Hauptbestandteil von Medikamenten, die normalerweise zur Behandlung von Malaria und Arthritis eingesetzt werden, und es gibt es schon seit langer Zeit.

Der Studie zufolge erwies sich der Prozentsatz der Patienten, die zusätzlich mit dem Antibiotikum Azithromycin behandelt wurden, als zu 100 Prozent effizient. Kann ein Medikament aus dem Zweiten Weltkrieg wirksam genug sein, um das neuartige Virus zu bekämpfen, von dem wir noch nicht genug wissen? Wir werden versuchen, den Prozess hinter dieser Idee zu erklären und herauszufinden, warum Wissenschaftler immer noch nicht die Hoffnung auf die Bekämpfung dieser Krankheit verloren haben – insbesondere, wenn wir wissen, dass ein potenzieller Impfstoff noch weit entfernt und viele klinische Tests entfernt sind.

Welche Idee steckt hinter der Verwendung alter Medikamente?

Nun, da neue Medikamente viele Tests bestehen müssen, einschließlich randomisierter klinischer Studien am Menschen, können wir uns nicht einfach zurücklehnen und entspannen, während sich die Pandemie mit erschreckender Geschwindigkeit ausbreitet. Die Strategie, alte antivirale Medikamente als potenzielle Heilung zu verwenden, liegt in der Idee, dass wir bereits wissen, wie dieses Medikament wirkt und was vielleicht noch wichtiger ist – welche Nebenwirkungen und möglichen Wechselwirkungen mit anderen bekannten Medikamenten bestehen.

Hydroxychloroquin – eine Form von Chloroquin mit einem besseren klinischen Sicherheitsprofil, insbesondere während der Langzeitanwendung – erwies sich ab 2006 als wirksam gegen SARS-CoV, wenn auch unter Laborbedingungen. Angesichts der Ähnlichkeit dieses Virus und des neuartigen SARS-CoV-2 haben Gruppen von Wissenschaftlern aus der ganzen Welt versucht, unter diesen neuen Bedingungen dieselben Medikamente zu verwenden.

Was ist Chloroquin und wie funktioniert es?

Chloroquin (oder sein Analogon Hydroxychloroquin) ist ein Medikament, das hauptsächlich zur Behandlung und Vorbeugung von Malaria und durch Amöben verursachten Krankheiten eingesetzt wird. Da es eine milde Wirkung auf die Unterdrückung des Immunsystems hat, kann es auch zur Behandlung bestimmter Autoimmunerkrankungen wie rheumatoider Arthritis und Lupus erythematodes eingesetzt werden. Wie wirkt Chloroquin bei Viruserkrankungen?

Zellen in unserem Körper besitzen unter vielen Strukturen drei Arten von Endosomen, Vesikel, die den Transport innerhalb der Zelle unterstützen sollen, was im Grunde bedeutet, dass sie Substanzen in die Zelle hinein und aus der Zelle heraus transportieren. Der in Endosomen gefundene pH-Wert ist sauer (im Bereich von 4,5 bis 6,5 auf der pH-Skala), was ideal ist, damit viele Enzyme richtig funktionieren.

Viren sind manchmal in der Lage, diese Vesikel zu „binden“ und in die Zelle einzudringen, indem sie diese Vesikel „entführen“ und ihre Transportrolle nutzen, um in der Nähe des Zellkerns zu übertragen, wo die Bedingungen für die Replikation des Virus perfekt sind.

Hydroxychloroquin hingegen ist eine schwache Base, was bedeutet, dass es auf einer pH-Skala höher platziert ist. Wenn Hydroxychloroquin in die Zelle und anschließend in die Endosomen gelangt, erhöht es daher deren pH-Wert und hemmt wirksam die Ansäuerung der Endosomen.

Dieser Prozess stört die Produktion vieler Proteine, Enzyme und anderer Mediatoren, die Viren bei ihrer Replikation verwenden, wodurch die Virusinfektion weniger schwerwiegend wird. Grundsätzlich bleibt unserem Immunsystem mehr Zeit, sich an die Infektion anzupassen und mit ihr umzugehen.

Abgesehen davon spielt Hydroxychloroquin eine weitere Rolle bei der Bewältigung der Krankheit, indem es die immunologische Antwort dahingehend modifiziert, dass die vom Immunsystem aktivierten Entzündungseffekte verringert werden.

Was ist mit Azithromycin?

Es wurde auch gezeigt, dass Azithromycin, obwohl es ein Antibiotikum aus der Makrolidfamilie ist, bestimmte antivirale Eigenschaften aufweist. Genauer gesagt kann sein Wirkungsmechanismus die Expression von Interferonen, Signalproteinen, die von infizierten Zellen freigesetzt werden, sowie anderen Rezeptoren induzieren. Diese Effekte wurden unter Laborbedingungen noch früher nachgewiesen, als sie gegen Zika- und Ebola-Viren eingesetzt wurden.

Azithromycin, das diese entzündungshemmenden Wirkungen nutzt, kann an sich nicht viel bewirken, kann jedoch die Wirkung von Hydroxychloroquin verstärken. Dieselbe Studie hat gezeigt, dass die Zugabe von Azithromycin eine signifikant höhere Effizienz bei der Eliminierung des Virus zeigte.

Also, was jetzt?

Leider ist es nicht so einfach.

Diese Studie hat bemerkenswerte Ergebnisse bei COVID-19-Patienten gezeigt, mit einer signifikanten Verringerung der Viruslast und sogar der Eliminierung des Virus selbst. Dies war jedoch eine eher kleine klinische Studie, und obwohl die Ergebnisse äußerst vielversprechend sind, liegt noch ein langer Weg vor uns.

Erstens führte die Therapie bei zwei Patienten (die nahe Verwandte waren) zu keiner Reaktion, was bedeutet, dass die Anwendung dieses Verfahrens wahrscheinlich Einschränkungen unterliegt. Wir werden dies erst herausfinden, nachdem wir genügend Personen getestet haben, die nicht auf die Therapie angesprochen haben, und sicherstellen, dass die Therapie bei keinem anderen Patienten Exazerbationen oder Komplikationen einer bestehenden Krankheit aufwies.

Vor diesem Hintergrund kann sich eine Person fragen, warum Menschen mit COVID-19 nicht einfach anfangen, diese Medikamente zu verwenden und sich selbst zu heilen, insbesondere wenn sie bedenken, dass sie relativ billig sind.

Sie können doch nicht einfach in eine Apotheke gehen, um nach einem Malariamedikament zu suchen, oder? Die Sache ist, jedes Medikament hat eine Liste von Krankheiten, für die es verschrieben werden kann. Vergessen Sie auch nicht die Nebenwirkungen, die gefährlich sein können. Und bis die FDA (und andere ähnliche Organisationen in verschiedenen Ländern) dieses Protokoll genehmigt, muss die Öffentlichkeit leider warten.

Selbst wenn diese Medikamente offiziell als COVID-19-Behandlung verschrieben werden sollten, versuchen Sie nicht, sich mit rezeptfreiem Chloroquin zu heilen. Sie können die möglichen Nebenwirkungen, die die Situation verschlimmern, und Ihren Zustand nicht vorhersagen instabil. Versuchen Sie stattdessen, geduldig und klug zu sein, während Sie Experten zuhören – und überlassen Sie den Behandlungsteil Ihrem Arzt.

Quellen:
[1] https://www.mediterranee-infection.com/hydroxychloroquine-and-azithromycin-as-a-treatment-of-covid-19/
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5461643/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC136743/
[4] Photo courtesy of SteadyHealth
[5] https://www.mediterranee-infection.com/hydroxychloroquine-and-azithromycin-as-a-treatment-of-covid-19/