West-Nil-Fieber ist eine Krankheit, die hauptsächlich von Mücken übertragen wird. Obwohl es normalerweise keine Komplikationen verursacht, können die Krankheiten in einigen Fällen eine schwere Form annehmen und möglicherweise zum Tod führen.

Das West-Nil-Fieber ist eine Viruserkrankung, die eine schockierende Anzahl verschiedener Arten – einschließlich des Menschen – betrifft und von Mücken übertragen wird.

Da Mücken (leider!) Fast überall leben, wurden weltweit Ausbrüche des West-Nil-Fiebers gemeldet. Die am häufigsten betroffenen Gebiete sind Afrika, Europa, der Nahe Osten, Nordamerika und Westasien.

Obwohl acht von zehn Menschen nicht einmal wissen, dass sie infiziert sind, weil die Symptome des West-Nil-Fiebers mild oder nicht vorhanden sind, sind 20 Prozent der Fälle schwerwiegender. Und es kommt nicht selten vor, dass Patienten eine neurologische Form dieser Krankheit entwickeln, die häufig zum Tod führen kann.

Die schlechte Nachricht ist, dass es weder einen Impfstoff gegen diese Krankheit noch eine spezifische antivirale Behandlung gibt. Wurdest du in letzter Zeit von einer Mücke gebissen? Haben Sie sich unter dem Wetter gefühlt? Vielleicht sollten Sie einen Arzt aufsuchen, weil Sie vielleicht gerade West-Nil-Fieber bekommen haben.

Was sind die Symptome des West-Nil-Fiebers?

Ungefähr 80 Prozent der Infizierten bekommen keine Symptome. In 20 Prozent der Fälle umfassen die Symptome:

  • Kopfschmerzen
  • Müdigkeit
  • Übelkeit
  • Fieber
  • Erbrechen
  • Körperschmerzen
  • Geschwollene Lymphknoten
Etwa einer von 150 Patienten entwickelt die schwerste Form der Krankheit. Diese Form betrifft das Gehirn und wird von Symptomen wie hohem Fieber, Zittern, Krämpfen, Kopfschmerzen, Nackensteifheit, Muskelschwäche, Stupor und Koma begleitet. Obwohl diese Form der Krankheit jeden betreffen kann, haben Menschen über 50 das höchste Risiko, sie zu entwickeln.

Wie verbreitet sich das West-Nil-Virus?

Um zu verstehen, was wir tun können, um diese Krankheit zu verhindern, müssen wir zuerst die Art und Weise diskutieren, in der sich das Virus verbreitet. Das Virus kann nicht direkt über den Kontakt von Mensch zu Mensch übertragen werden. Das Virus kann während der Schwangerschaft durch Bluttransfusionen, Organtransplantationen, über Brust oder von Mutter zu Kind übertragen werden. Diese Übertragungswege sind jedoch sehr selten.

Die wichtigste Art der Übertragung der Krankheit erfolgt über Mückenstiche.

Mücken infizieren sich, indem sie sich von infiziertem Vogelblut ernähren. Einige Tage nach der Aufnahme dieses infizierten Blutes wandert das Virus in die Speicheldrüsen der Mücke. Wenn das Insekt den nächsten Wirt beißt, injiziert es das Virus in seinen Blutkreislauf und verursacht möglicherweise eine Infektion.

Menschen und Pferde sind sogenannte “Sackgassen”. Dies bedeutet, dass infizierte Personen keine Infektionsquelle für neue Mücken sein und die Krankheit nicht auf diese Weise verbreiten können. Das Virus verbreitet sich unter anderem durch Zugvögel. Wenn ein infizierter Vogel wandert, können sich die Mücken in diesem Gebiet infizieren, indem sie sich von ihrem Blut ernähren und dann die Krankheit verbreiten.

Wie können wir West-Nil-Fieber verhindern?

Leider gibt es keinen Impfstoff für Menschen, um diese Krankheit zu verhindern. Die Reduzierung der Anzahl der Mücken und das Risiko, dass die Krankheit auf diese Weise übertragen wird, ist der beste Weg, um uns vor dem West-Nil-Virus zu schützen.

Reduzierung der Anzahl der Mücken

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, die Anzahl der Mücken zu verringern. Viele Länder haben Mittel, um die Anzahl dieser Insekten zu regulieren. Chemikalien wie Pestizide werden häufig verwendet, um sowohl Larven als auch Erwachsene abzutöten, aber es gibt auch andere Möglichkeiten. Durch das Ablassen von Pfützen, sumpfigen Gebieten oder das Entfernen alter Reifen und Plastikmüll werden Mückenbrutstätten beseitigt.

Biocontrol kann auch verwendet werden, um die Anzahl der Mücken zu steuern. Viele Fischarten ernähren sich von Mückenlarven und können verwendet werden, um die Anzahl der Larven zu verringern. Die Einführung einer neuen Art in ein Ökosystem kann jedoch verheerende Folgen haben. Libellen ernähren sich von Mücken sowie verschiedenen Arten von Eidechsen, Vögeln und Fledermäusen.

Mikroorganismen können ebenfalls zur Bekämpfung eingesetzt werden, da verschiedene Arten von Bakterien und Pilzen Mückenlarven infizieren und abtöten können. Die Verwendung von GVO-Mückenmännern ist eine Methode, mit der die Mückenpopulation reduziert werden kann, ohne den Rest des Ökosystems zu beeinträchtigen.

Die Freisetzung einer Gruppe steriler Männchen in die Population verringert die Anzahl der imprägnierten Weibchen und damit die Anzahl der Larven. Es gibt auch einen Stamm männlicher Mücken, deren Nachkommen Tetracyclin benötigen, um sich im Larvenstadium zu entwickeln. Da es in der Natur kein Tetracyclin gibt, können sich die Larven nicht entwickeln.

Es können auch Fallen sowohl für Larven als auch für erwachsene Mücken aufgestellt werden.

Reduzierung des Risikos, von einer Mücke gebissen zu werden

Eine Reihe von Mitteln kann verwendet werden, um das Risiko zu verringern, von einer Mücke gebissen zu werden. Insektenschutzmittel sind die beliebteste und am weitesten verbreitete Methode. Es wird auch empfohlen, lange Ärmel, Hosen, Hüte und im Allgemeinen Kleidung zu tragen, die Ihre Haut schützt. Obwohl der Stoff normalerweise nicht vollständig vor Mückenstichen schützt, erschwert es dem Insekt, Sie zu beißen, und es kann auch ein Abwehrmittel auf die Kleidung aufgetragen werden. Die meisten Mücken sind hauptsächlich im Morgen- und Abendlicht aktiv. Es wird daher empfohlen, zu diesen Zeiten im Haus zu bleiben. Moskitonetze können auf einem Bett verwendet werden, um sich vor Bissen im Schlaf zu schützen.

Sie können auch Ihren Beitrag zur Reduzierung der Anzahl der Mücken leisten, indem Sie alte Reifen, Fässer, Plastikflaschen oder alle Arten von Gefäßen entfernen, die ein Gewässer aufnehmen können, in dem sich die Insekten vermehren könnten. Das Abdecken von Mülleimern, das Reinigen der Rinne und die Pflege Ihres Pools (falls vorhanden) sind ebenfalls wirksame Methoden zur Beseitigung der Larven. Einige Pflanzen, wie Ringelblume, Lavendel oder Basilikum, sind dafür bekannt, Mücken abzuwehren. Wenn Sie sie also in Ihren Garten pflanzen, können Sie das Risiko, gebissen zu werden, verringern.

Quellen:
[1] cdc.gov/westnile/index.html
[2] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/west-nile-virus
[3] https://ecdc.europa.eu/en/west-nile-fever/facts/factsheet-about-west-nile-fever
[4] Photo courtesy of SteadyHealth