Kopfläuse sind weltweit immer noch ein weit verbreitetes Problem, unabhängig von Kultur und sozialem Status. Obwohl nicht gefährlich, kann dieser Zustand sehr ärgerlich und schwer zu behandeln sein. Was musst du wissen?

Der Befall mit Kopfläusen oder Pedikulose ist eine Erkrankung, bei der parasitäre Insekten namens Pediculus humanis capitis die Kopfhaut und die Haare auf Ihrem Kopf befallen. Obwohl Kopfläuse oft als eine Infektion dargestellt werden, die nur Menschen mit schlechter Hygiene oder einem niedrigeren sozialen Status betrifft, ist die Wahrheit, dass dieser Zustand alle diese Grenzen überschreitet und die gesamte Bevölkerung gleichermaßen betrifft. In den USA werden jedes Jahr sechs bis 12 Millionen Fälle von Kopfläusenbefall gemeldet. In einigen Regionen und einigen sozialen Kreisen in Europa sind bis zu 20 Prozent der Menschen infiziert.

Kopfläuse treten am häufigsten bei Kindern im Alter von drei bis zwölf Jahren auf und befallen Mädchen häufiger als Jungen. Überraschenderweise kann dies nicht durch die Haarlänge erklärt werden. Studien fanden keinen Zusammenhang zwischen der Haarlänge und der Prävalenz von Kopfläusen. Es ist eher so, dass Kopf-an-Kopf-Kontakt bei Mädchen häufiger ist. Eine norwegische Studie ergab, dass die Prävalenz des Befalls mit Kopfläusen mit dem Schulbesuch korreliert, was darauf hindeutet, dass die Interaktion zwischen Kindern in Schulen und ähnlichen Einrichtungen ein wichtiger Übertragungsweg ist.

Kopfläuse werden am häufigsten über direkten Kopf-an-Kopf-Kontakt übertragen. Obwohl viel seltener, kann die Krankheit auch durch Objekte (d. H. Hüte, Kämme, Kopfhörer, Kissen, Handtücher) übertragen werden. Sie müssen jedoch keine Ausrüstung mit einer infizierten Person teilen, um Kopfläuse zu bekommen. Tatsächlich kann der Parasit von einem Objekt auf ein anderes übertragen werden, wenn die Objekte in engem Kontakt stehen – beispielsweise in einer Schublade oder im selben Schulschließfach.

Pedikulose ist zumindest außerhalb Afrikas keine gefährliche Krankheit. In Afrika, insbesondere in Äthiopien, überträgt dieser Parasit nachweislich mehrere bakterielle Krankheiten. Diese Bakterien wurden jedoch nicht in europäischen Kopfläusen gefunden.

Kopfläuse: Welche Symptome können Sie erwarten?

Manchmal zeigt der Befall keine Symptome und die Betroffenen wissen nicht, dass sie eine Infektion haben. In anderen Fällen treten Symptome auf, und Juckreiz ist die häufigste davon. Das Juckgefühl ist am stärksten im Hinterkopf und hinter den Ohren zu spüren, da dies die Teile der Kopfhaut sind, die die Kopfläuse bevorzugen. Dieses Insekt mag kein Licht und verbringt tendenziell mehr Zeit auf den Teilen der Kopfhaut, die nicht direkt dem Licht ausgesetzt sind. Der Speichel der Laus enthält eine Chemikalie, die die Blutgefäße erweitert, und möglicherweise auch ein Antikoagulans. Der Juckreiz ist das Ergebnis einer allergischen Reaktion auf den Speichel.

Der Befall mit Kopfläusen wird normalerweise vermutet, nachdem Läuse oder Nissen auf der Kopfhaut zu sehen sind. Der Arzt kann verschiedene diagnostische Verfahren durchführen. Eine der häufigsten Methoden zur Diagnose von Kopfläusen besteht darin, Klebeband auf den infizierten Bereich zu kleben und es unter einem Mikroskop zu untersuchen. Eine Holzlampe kann auch verwendet werden, um die Nissen zu finden. Hautkratzer werden manchmal durchgeführt, um Pilzinfektionen auszuschließen.

Neben einer Pilzinfektion teilen einige andere Erkrankungen einige der Symptome mit Pedikulose. Einige dieser Erkrankungen sind Ekzeme, Follikulitis, Krätze und Impetigo.

Wie können Sie Kopfläuse loswerden?

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, Kopfläuse zu behandeln. Kopfläuse können ohne Verwendung von Medikamenten behandelt werden, indem der betroffene Bereich rasiert und die Läuse und die Nissen manuell entfernt werden. Ein spezieller Kamm kann ebenfalls verwendet werden. Dieser Kamm hat feinere und dichtere Zähne als der normale Kamm und wird verwendet, um die Parasiten und ihre Eier zu kämmen und sie gleichzeitig zu beschädigen. Dieser Vorgang wird normalerweise durchgeführt, wenn das Haar nass ist. Die Ergebnisse dieser Methode variieren.

Für Medikamente stehen verschiedene topische Behandlungen zur Verfügung: Permethrin, Malathion, Lindan und Benzylalkohol, um nur einige zu nennen. Das einzige orale Medikament zur Behandlung von Kopfläusen ist Ivermectin. Aufgrund mehrerer Nebenwirkungen wird dieses Medikament jedoch nicht häufig angewendet und nur empfohlen, wenn der Parasit gegen eine topische Behandlung resistent ist. Es sollte beachtet werden, dass keines dieser Medikamente die Eier abtötet, daher sollte die Behandlung nach 14 Tagen wiederholt werden.

Wie kann Pedikulose verhindert werden?

Als ich 12 Jahre alt war, kam es in meiner Grundschule zu einem Ausbruch von Kopfläusen – genau die Situation, die bei den meisten Eltern Panik auslöst! Was machen Sie, wenn in der Schule Ihres Kindes dasselbe passiert?

Zum Glück war ich nicht infiziert, aber viele meiner Freunde waren infiziert. Wir wurden angewiesen, nicht nahe beieinander zu sitzen und unsere Sachen während des Sportunterrichts in unseren Taschen in der Umkleidekabine aufzubewahren. Die Kinder, die positiv getestet wurden, beschäftigten sich jedoch nicht mit Sport. Daher sollte jeder enge Kontakt vermieden werden. Vermeiden Sie es auch, Kopfbedeckungen, Kämme und andere persönliche Ausrüstung zu teilen.

Was Laken, Kissen, Kleidung und andere Stoffgegenstände betrifft, ist das Gute, dass Läuse nicht länger als drei Tage überleben können, wenn sie keinen Wirt haben. Sie sterben entweder an Hunger oder Kälte, da sie von der Körpertemperatur des Wirts abhängen. Am einfachsten wäre es also, all die Dinge, von denen Sie vermuten, dass sie von Läusen befallen sind, einige Tage draußen zu lassen. Für ein schnelleres Ergebnis können Sie das Material 30 Minuten lang bei 60 ° C (140 ° F) waschen. Auf diese Weise können auch Kämme, Bürsten und Stofftiere gereinigt werden.

Teppiche, Fußböden und Möbel, auf denen die infizierte Person Zeit verbringt, sollten abgesaugt werden. Andererseits müssen Sie Ihren Haustieren keine besondere Aufmerksamkeit schenken, da sie keine Rolle bei der Übertragung von Kopflaus spielen, da dieser Parasit nur Menschen infiziert (Sie sollten sie jedoch regelmäßig mit Antiparasitika behandeln, um andere parasitäre Infektionen verhindern).

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470343/
[2] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10096-012-1575-0
[3] https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/prevent.html
[4] Photo courtesy of SteadyHealth