Die aktuelle Coronavirus-Infektion hat die Welt im Sturm erobert. Sechs der sieben Kontinente sind inzwischen infiziert, und nur eine Handvoll Länder sind nicht infiziert. Hier finden Sie einige wichtige Informationen für Zahnärzte oder diejenigen, die einen Zahnarztbesuch planen.

COVID-19 ist heutzutage der letzte Schrei. Die ganze Welt scheint über die neueste mögliche Pandemie zu sprechen, und es werden viele halbkorrekte Informationen weitergegeben – natürlich zusammen mit den merkwürdigen Fehlinformationen.

Wie der berühmte englische Dichter Alexander Pope in seinem Essay über Kritik zu Recht gesagt hat, “ist ein wenig Lernen eine gefährliche Sache”. Daher ist es für die breite Öffentlichkeit und insbesondere für Angehörige der Gesundheitsberufe wichtig, die Mythen um COVID-19, das neuartige Coronavirus, zu durchbrechen und sich und andere zu erziehen, um Hysterie und ungerechtfertigten Ängsten vorzubeugen.

Werfen wir einen Blick darauf, wie sich dieser Ausbruch auf die Zahnpflege auswirken könnte – und wie nicht.

Was ist ein Coronavirus?

“Coronavirus” ist ein Oberbegriff, der nicht mit dem aktuellen Ausbruch verwechselt werden sollte. Coronaviren stellen eine Gruppe von Viren mit Kronen dar, die einer Krone ähneln und eine Vielzahl von Krankheiten verursachen können – von Erkältungen bis zu lebensbedrohlicheren Krankheiten wie SARS, MERS und jetzt COVID-19. Daher sind nicht alle Coronavirus-Infektionen lebensbedrohlich.

Es wird angenommen, dass die meisten Coronaviren, die Menschen infizieren können, vor der Mutation bei Tieren aufgetreten sind. Da es unmöglich ist, mögliche Mutationen vorherzusagen, neigen sie dazu, unerwartet aufzutreten.

Der derzeitige Stamm des Coronavirus wurde bisher nicht identifiziert und es wird angenommen, dass er zum ersten Mal Menschen betroffen hat. Der Begriff nCov, der für “neuartiges Coronavirus” steht, wird immer noch verwendet, neben Begriffen wie “Wuhan Coronavirus” und einfach nur “Coronavirus” (was eine falsche Beschreibung wäre) – aber das Virus wurde jetzt offiziell COVID genannt -19.

Eine Reihe von Theorien bezüglich der Entstehung von COVID-19 haben die Runde gemacht, von denen einige ein rassistisches Element haben. Die derzeit am meisten akzeptierte Theorie scheint zu sein, dass Fledermäuse die ursprüngliche Quelle dieses Virus sein könnten.

Wie verbreitet sich COVID-19?

Es ist wichtig zu wissen, wie sich COVID-19 ausbreitet, um die Kreuzinfektion zwischen Laien und Angehörigen der Gesundheitsberufe zu begrenzen.

Es wird angenommen, dass COVID-19 wie alle Viren am effizientesten über den Kontakt von Person zu Person übertragen wird. Der Kontakt kann entweder direkt (wie Berühren) oder indirekt (wie Husten oder Niesen) sein. Das Virus kann jedoch einige Tage lang auf verschiedenen Oberflächen am Leben bleiben und ahnungslose Personen infizieren, die mit ihnen in Kontakt kommen.

Haben Zahnärzte ein erhöhtes Risiko, COVID-19 zu bekommen?

Eine infizierte Person kann COVID-19 durch direkten oder indirekten Kontakt über eine Tröpfcheninfektion auf eine andere Person übertragen. Da Zahnärzte einen engeren physischen Kontakt zu Menschen haben als in vielen anderen Berufen, haben Zahnärzte definitiv ein höheres Risiko als beispielsweise ein IT-Spezialist, der von zu Hause aus arbeitet.

COVID-19 hat eine Inkubationszeit von etwa einem bis 14 Tagen. Während dieser Zeit kann die infizierte Person völlig asymptomatisch sein, aber dennoch als Träger fungieren und andere gesunde Personen infizieren. Dies bedeutet, dass Zahnärzte anfällig für die Ansteckung mit dem Virus eines asymptomatischen Patienten sein können, der noch nicht weiß, dass er mit dem neuartigen Coronavirus infiziert wurde.

Die häufigsten zahnärztlichen Eingriffe – wie Ablagerungen, Füllungen und Wurzelkanäle – führen ausnahmslos zur Bildung von Aerosolen, sehr feinen Wassertropfen, die sich in der Luft verteilen und über einen langen Zeitraum suspendiert bleiben. Wenn diese Aerosole mit dem Speichel oder Blut einer Person gemischt werden, die mit dem neuen Coronavirus infiziert ist, können sie als wirksame Mischung nicht nur den Zahnarzt, sondern auch Assistenten, Rezeptionisten und andere Patienten in der Klinik infizieren.

Die zahnärztliche Behandlung beinhaltet auch viel persönliche Kommunikation. Durch Husten oder Niesen kann der Zahnarzt oder die Zahnpfleger einem erhöhten Infektionsrisiko ausgesetzt werden.

Was können Zahnärzte und Zahnpatienten tun, um das Risiko von COVID-19 zu minimieren?

Einfache Vorsichtsmaßnahmen können das Risiko der Verbreitung von COVID-19 in einer Zahnarztpraxis erheblich minimieren.

Das Screening von Patienten, die sich bei der Zahnarztpraxis auf Fieber, Husten und Niesen melden, hilft bei der Identifizierung potenzieller Träger. Wenn Sie mit der jüngsten Reisegeschichte und den sozialen Kontakten dieser Patienten vertraut sind, können Sie auch einen potenziellen Fall von COVID-19 erkennen.

Patienten, bei denen ein Risiko besteht, sollten Einwegmasken erhalten, um die Ausbreitung der Infektion zu begrenzen. Wenn möglich, sollten sie in einem einzigen Sitzbereich warten, um zu verhindern, dass sie anderen Patienten sowie Assistenten ausgesetzt werden.

Selbst der geringste Zweifel bedeutet, dass dem Patienten geraten werden sollte, sich einem COVID-19-Test zu unterziehen, und dass alle elektiven Verfahren oder Bedingungen, die mit Medikamenten behandelt werden können, auf einen späteren Zeitpunkt verschoben werden können. Es sollten nur akute Zustände behandelt werden, um den Patienten von Schmerzen zu befreien.

In allen anderen Fällen können vorbeugende Maßnahmen weiterhin zum Schutz aller Beteiligten beitragen:

  • Der Zahnarzt sollte Standardschutzbarrieren wie Gesichtsmasken, Augenschutz, Kopfkappen, Latex- oder Nitrilhandschuhe und alle anderen als notwendig erachteten Schutzausrüstungen tragen. Auch Assistenten, die in der Zahnarztpraxis arbeiten, sollten mit grundlegender Sicherheitsausrüstung ausgestattet werden.
  • Die Verwendung von Einweg- oder Einwegmaterialien trägt wesentlich zur Verhinderung einer Kreuzkontamination zwischen Patienten bei.
  • Grundregeln für Hygiene und Desinfektion sollten jederzeit eingehalten werden. Häufiges Händewaschen oder die Verwendung von Desinfektionsmitteln auf Alkoholbasis sollte obligatorisch sein.
  • Die Patienten sollten gebeten werden, zu Beginn eines Verfahrens mit Mundwasser zu gurgeln, um die Ausbreitung der Infektion zu begrenzen.
  • Die Verwendung eines Kofferdams kann dazu beitragen, die Anzahl der Speichelzahnärzte oder deren Assistenten zu verringern.

Sollte ich meinen Zahnarzttermin wegen des Coronavirus verschieben?

Wenn Ihr Zahnarzt eine ordnungsgemäße Sterilisation und andere grundlegende Hygieneschritte durchführt, ist das Risiko einer Kreuzinfektion gering – aber die Natur der Krankheit ist infektiös.

Wenn Sie in einem Gebiet mit einer hohen Virusübertragungsrate leben, können Sie Ihren Zahnarzt bitten, Ihren Termin um einige Wochen zu verschieben, wenn die erforderliche Behandlung kein Notfall ist. Dies kann helfen, das Infektionsrisiko zu begrenzen.

Es ist auch wichtig, dass Patienten ihren Zahnärzten klar machen, ob sie die geringsten Symptome einer Virusinfektion wie Fieber, Husten, Niesen haben oder ob sie kürzlich in ein Land mit einer hohen COVID-19-Rate gereist sind oder in der Vergangenheit des Kontakts mit einer Person, die an COVID-19 leidet. Dies hilft dem Zahnarzt, während der Behandlung die richtigen Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, oder er kann Ihren Termin auf einen späteren Zeitpunkt verschieben.

Fazit

Unnötige Panik ist manchmal schädlicher als die Krankheit selbst. Während es keinen Zweifel gibt, dass COVID-19 eine potenzielle Pandemie darstellt, kann seine Ausbreitung durch einfache Vorsichtsmaßnahmen begrenzt werden. Zahnärzte sind aufgrund des möglichen engen Kontakts mit Patienten einem höheren Risiko ausgesetzt. Einfache Vorsichtsmaßnahmen können jedoch das Ausmaß der Kreuzkontamination zwischen Patienten erheblich verringern und eine Infektion des in der Klinik tätigen Personals verhindern.
Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30209269
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28643204
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/32083985
[4] Photo courtesy of SteadyHealth