Kinder mit Autismus-Spektrum-Störungen leiden häufiger unter Angststörungen, aber die Diagnose dieser Angst kann schwieriger sein – und die Behandlungsmöglichkeiten sind in dieser Population nicht so gut untersucht. Was sollten Sie tun, wenn Ihr autistisches Kind Angst hat?

Wussten Sie, dass bei rund 70 Prozent der Kinder und Jugendlichen im autistischen Spektrum eine zusätzliche Störung diagnostiziert wird – 41 Prozent erhalten zusätzlich zu ihrer Autismus-Spektrum-Störung zwei oder mehr “Labels”? [1]

Angst bei Kindern mit Autismus ist eine besonders häufige Zusatzdiagnose. Eine Metaanalyse zeigt, dass fast 40 Prozent der autistischen Kinder an einer Angst oder einer damit verbundenen Störung leiden. Die häufigsten Angststörungen bei autistischen Kindern und Jugendlichen sind spezifische Phobien, Zwangsstörungen (OCD) und soziale Angststörungen. Generalisierte Angststörung, Trennungsangststörung und Panikstörung sind in dieser Population ebenfalls ziemlich weit verbreitet. [2]

Warum ist Angst bei jungen Menschen mit Autismus so häufig und wie können Eltern und autistische Kinder daran arbeiten, Angstzustände zu bewältigen und zu behandeln?

Warum sind Angststörungen bei Kindern mit Autismus häufiger?

Während die Gründe für die erhöhte Prävalenz von Angststörungen bei Kindern im Autismus-Spektrum derzeit nicht ganz klar sind, haben Forscher die Hypothese aufgestellt, dass das Phänomen mit dem Prozess von Angst verbunden ist, da Angst eher bei autistischen Jugendlichen als bei jüngeren Kindern auftritt Diese jungen Menschen werden sich ihrer eigenen Neurodiversität bewusster. Die komplexeren sozialen Interaktionen, denen autistische Menschen im Jugendalter ausgesetzt sind, im Gegensatz zur früheren Kindheit, könnten eine weitere Ursache für Angst sein. [3]

Spezifische Lernbehinderungen treten bei Kindern im autistischen Spektrum ebenfalls häufiger auf. Bei autistischen Personen mit hohem IQ, aber gleichzeitig bestehenden Lernbehinderungen kann diese Diskrepanz zwischen hohen Fähigkeiten einerseits und Behinderungen andererseits zu einer Frustration führen, die Angst auslöst.

Darüber hinaus sind überstimulierende Umgebungen, die häufig Änderungen unterliegen – was viele Schulen perfekt beschreibt – für Menschen im Autismus-Spektrum besonders beunruhigend. Wenn Kinder die Vorschuljahre und das kontrollierte Umfeld ihrer eigenen Familie hinter sich lassen, können die chaotischen Aspekte des Lebens zu Ängsten führen. [4]

Leidet Ihr autistisches Kind unter Angst? Ein paar Dinge, auf die Sie achten sollten

Beachten Sie, dass Personen, die am Leben Ihres Kindes beteiligt sind, wie z. B. der Schulpsychologe, häufig atypische Verhaltensmerkmale verwenden, um zu dem Schluss zu kommen, dass ein bestimmtes Kind unter Angstzuständen leiden könnte. Zu diesen Verhaltensweisen gehören Zappeln, Schwierigkeiten bei der Problemlösung, mangelnde Konzentration, Perfektionismus, schnelles Sprechen, Reizbarkeit und mangelnde Teilnahme an Gruppenaufgaben. [5]

Jeder Elternteil eines Kindes mit einer Autismus-Spektrum-Störung wird erkennen, dass diese Verhaltensweisen nicht auf Angst bei autistischen Kindern hinweisen müssen, sondern vielmehr dem Autismus selbst zugeschrieben werden können.

Die Fehldiagnose eines Kindes mit hochfunktionierendem Autismus als an einer Angststörung leidend ist daher eine Gefahr. Am anderen Ende des Spektrums ist es auch möglich, dass ein autistisches Kind, das unter Angstzuständen leidet, eine korrekte Diagnose verpasst, weil die Angstsymptome als einfach charakteristisch für ein Kind mit Autismus missverstanden werden. [6]

Eltern autistischer Kinder konzentrieren sich möglicherweise wie die psychiatrischen und pädagogischen Fachkräfte auf das äußere Verhalten eines Kindes, wenn sie feststellen möchten, ob sein Kind ängstlich ist – und das Verhalten, das Sie sehen, gibt Ihnen möglicherweise kein angemessenes Bild davon, was in Ihrem Kind vor sich geht Kindergeist. [7]

Um eine mögliche Fehldiagnose zu vermeiden, ist es daher hilfreich, Kinder im autistischen Spektrum zu bitten, an Selbstberichten zur Messung von Angstzuständen teilzunehmen, anstatt sich, wo immer möglich, ausschließlich auf Beobachtungen anderer zu verlassen. [8]

Wie soll mit Angst bei Kindern mit Autismus umgegangen werden?

Die Daten zu den Behandlungen, von denen autistische Kinder mit komorbider Angst am meisten profitieren, sind zu diesem Zeitpunkt leider noch begrenzt. Wie soll dann bei autistischen Kindern und Jugendlichen mit Angst umgegangen werden?

Untersuchungen zeigen, dass die kognitive Verhaltenstherapie (CBT), eine der beiden Säulen des Angstmanagements bei neurotypischen Kindern neben SSRI-Antidepressiva, bei Kindern mit hochfunktionierendem Autismus etwas weniger wirksam ist, sich jedoch positiv auswirkt. [9] Die Erforschung der möglichen Vorteile von SSRI-Antidepressiva bei Angstzuständen bei Kindern mit Autismus ist derzeit nicht sehr umfangreich, aber der Gesundheitsdienstleister Ihres Kindes schlägt möglicherweise Antidepressiva als Mittel zur Bewältigung von Angstzuständen vor [10].

Eine weitere Option, die untersucht wurde, ist die sogenannte Hug Machine, ein Gerät, das Druck auf den Körper ausübt, um Menschen mit Autismus zu beruhigen. Es wurde von Temple Grandin erfunden und führt nachweislich zu einer signifikanten Verringerung der Angst bei Kindern im autistischen Spektrum. [11]

Darüber hinaus möchten Eltern möglicherweise Kräuter zur Behandlung von Angststörungen bei Kindern untersuchen und den Zusammenhang zwischen Angstzuständen bei Kindern und Ernährungsdefiziten untersuchen. Bestimmte Nahrungsergänzungsmittel wie Omega-3-Fettsäuren und Selen können dazu beitragen, die Angstsymptome zu lindern in Ihrem autistischen Kind.

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18645422
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18645422
[3] http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S027273580900004X
[4] https://www.researchgate.net/publication/278963827_ANXIETY_DISORDERS_IN_CHILDREN_WITH_LEARNING_DISABILITIES_AND_AUTISM_A_REVIEW
[5] https://www.nasponline.org/resources-and-publications/resources/mental-health/mental-health-disorders/anxiety-and-anxiety-disorders-in-children-information-for-parents
[6] http://digitalcommons.uconn.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1286&context=srhonors_theses
[7] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10578-004-3619-x?LI=true
[8] http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/10883576060210010401
[9] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3162631/
[10] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2692135/
[11] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10200837