Aplastische Anämie ist eine heimtückische Krankheit, die nur sehr wenige frühe Symptome hervorruft. Je früher sie diagnostiziert wird, desto besser sind die Heilungschancen.

George Jefferson, wie er ihn am liebsten nennt, hatte eine chemische Reinigung. Er liebte seine Arbeit und er liebte seine Kunden. Anfang 2016 begann er jedoch, “Lecks zu sprießen”. Er blutete sogar nach einem Papierschnitt stark, und manchmal blutete er ohne offensichtlichen Hautbruch.

George bekam nie viel Sonne, aber er sah noch blasser aus als sonst. Seine Füße waren geschwollen, auch wenn er sich am Nachmittag eine Auszeit nahm, um sie zu stützen. Er bekam Schwindelanfälle und schlief hinter dem Steuer seines Autos ein.

Glücklicherweise waren Georges Verletzungen durch den Autounfall gering. Aber als ein Schnitt durch ein zerbrochenes Glas einfach nicht aufhörte zu bluten, führten Georges Ärzte einige Tests durch, bei denen er feststellte, dass er an einer Krankheit namens aplastische Anämie litt.

Die schockierende Ursache für niedrige Anzahl roter Blutkörperchen und Schwindelanfälle

Was ist aplastische Anämie?

Aplastische Anämie ist ein Zustand von Blutmangel aufgrund des Versagens des Knochenmarks, reife Blutzellen zu produzieren. Die roten und weißen Blutkörperchen, die das Knochenmark produziert, sind normalerweise normal, obwohl sie manchmal vergrößert sind [1]. Es gibt einfach nicht genug davon. Es ist kein Zustand, in dem die Rohstoffe fehlen. Hohe Hämoglobinspiegel korrigieren Fehler in der Produktion roter Blutkörperchen nicht. Es ist, als ob die “Software” zur Herstellung von Blutzellen durch chemische Exposition beschädigt worden wäre.

Dieser Blutmangel führt zu einer Vielzahl von Symptomen, darunter:

  • Ermüden.
  • Geschwollene Füße.
  • Zahnfleischbluten.
  • Hautausschläge um die Augen.
  • Kopfschmerzen.
  • Geschwüre in Mund und Rachen.
  • Infektionen, die immer wieder auftreten.
  • Blasse Haut.
  • Herzklopfen.
  • Kurzatmigkeit (Atemnot).

Eine Minderheit der Menschen mit aplastischer Anämie entwickelt auch eine Hepatitis mit oder ohne Gelbsucht (Gelbfärbung der Haut) [2,3].

Was verursacht aplastische Anämie?

Eine kleine Anzahl (nicht mehr als etwa 20 Prozent) der Menschen, bei denen eine aplastische Anämie diagnostiziert wird, weist genetische Faktoren auf, die zur Erklärung beitragen [4]. Diese Fälle treten häufig bei Kindern und Jugendlichen auf. Die Mehrheit der Menschen, bei denen eine aplastische Anämie diagnostiziert wird, entwickelt den Zustand nach Jahren der Exposition gegenüber giftigen Chemikalien, insbesondere Lösungsmitteln für die chemische Reinigung. Diese Fälle treten in der Regel bei Personen auf, die sich dem Rentenalter nähern. [5] Normalerweise hilft es nicht, herauszufinden, welche Chemikalien einen bestimmten Fall von aplastischer Anämie verursacht haben. Im Allgemeinen zerstören Chemikalien langsam die Fähigkeit des Marks, neue Stammzellen zu produzieren, die zu neuen Blutzellen werden [6]. In diesem Fall verwandeln sich Stammzellen in Fettzellen anstelle von Blutzellen, wodurch die Blutzellenproduktion stark reduziert und die Knochen geschwächt werden [7].

Was ist die Behandlung für aplastische Anämie?

Die üblichen Ratschläge zur Heilung von Anämie gelten nicht für aplastische Anämie.

Manchmal kann das Knochenmark mehr rote Blutkörperchen bilden, wenn es nicht so viele weiße Blutkörperchen bilden muss. Bei etwa 70 Prozent der Menschen mit aplastischer Anämie leiten Medikamente, die dem Immunsystem entgegenwirken, das Knochenmark zu roten Blutkörperchen um, die Sauerstoff durch den Körper transportieren [8].

Die Unterdrückung des Immunsystems nutzt höhere Hämoglobinspiegel, die durch eine gute Ernährung und Eisenpräparate bereitgestellt werden, damit der Körper rote Blutkörperchen bilden kann, aber auch die Person, die die Behandlung erhält, ist anfälliger für Infektionen. Menschen mit dieser Krankheit sind besonders anfällig für Pilzinfektionen, insbesondere für Pilzinfektionen der Lunge [9]. In diesem Fall geben Ärzte manchmal teure Medikamente, um die Produktion weißer Blutkörperchen zu steigern. Wenn diese Medikamente jedoch in einer Woche oder weniger nicht wirken, müssen sie aufgrund ihrer Kosten und Toxizität abgesetzt werden [10].

Ungefähr 30 Prozent der Menschen, die eine aplastische Anämie entwickeln, sprechen nicht auf eine immunsuppressive Therapie an. Sie erhalten möglicherweise ein neues Medikament namens Eltrombopag (Promacta), das jedoch nur in etwa 40 Prozent der Fälle wirksam ist. Darüber hinaus werden Patienten manchmal Knochenmarktransplantationen angeboten, aber dies erfordert die Zerstörung des alten Knochenmarks und die Hoffnung, dass die Transplantation gut genug passt, um “genommen” zu werden, bevor der Patient einer Infektion erliegt.

Was können Menschen mit aplastischer Anämie tun, um die Lebensqualität zu verbessern?

Lange nachdem ihre Krankheit komplexe Symptome entwickelt hat, sind die Patienten möglicherweise immer noch besorgt über niedrige Anzahl roter Blutkörperchen und Schwindelanfälle. Für Ärzte ist es leicht zu vergessen, was ihre Patienten überhaupt ins Büro gebracht hat. Ärzte, die eine aplastische Anämie behandeln, sind manchmal so sehr darauf bedacht, diese seltene und schwierige Krankheit zu behandeln, dass sie übersehen, was ihre Patienten wirklich stört:

  • Menschen mit aplastischer Anämie müssen ständig auf der Hut sein vor neuen Infektionen. Es kann hilfreich sein, Ihr Leben neu zu organisieren, damit Sie zumindest einige der Dinge tun können, die Sie gerne tun, ohne sich um Infektionen sorgen zu müssen. Dies kann bedeuten, dass Sie mit Familie und Freunden ein festes Verständnis für Ihre Notwendigkeit herstellen, infektionsfrei zu sein, aber es kann auch sein Versichern Sie Kindern und älteren Angehörigen, dass Sie sich auch dann noch um sie kümmern, wenn Sie sie nicht sehen können.
  • Menschen mit aplastischer Anämie nehmen Behandlungen auf, die viel Zeit erfordern. Stammzelltransplantationen dauern Monate im Krankenhaus. Die Immuntherapie umfasst wöchentliche stundenlange Fahrten zum Büro des Hämatologen. Alles, was andere Belastungen aus Ihrem Leben nimmt (Einkauf von Routineartikeln, Reinigung zur Reduzierung von Infektionen, Gartenarbeit, die Sie potenziell gefährlichen Pilzinfektionen aussetzt), verbessert Ihre Lebensqualität.
  • Die einfache Tatsache, dass die aplastische Anämie niemals einfach verschwindet, ist auch eine Quelle ständiger emotionaler Belastung. So wie einige Leute die Nachrichten für ein oder zwei Tage gleichzeitig ausschalten müssen, müssen Sie möglicherweise informationsfreie Tage einrichten. Sie werden alles tun, um heute gesund zu bleiben, aber Sie werden nicht von Ihrer Krankheit besessen sein. Wählen Sie gute Ärzte, nehmen Sie Ihre Medikamente und vertrauen Sie darauf, dass Sie alles tun, was Sie können.
Quellen:
[1] Photo courtesy of SteadyHealth.com
[2] http://emedicine.medscape.com/article/198759-overview
[3] http://reference.medscape.com/medline/abstract/19779378
[4] http://reference.medscape.com/medline/abstract/19508613
[5] http://reference.medscape.com/medline/abstract/18706160
[6] http://reference.medscape.com/medline/abstract/17124043
[7] http://reference.medscape.com/medline/abstract/2224124
[8] https://www.hindawi.com/journals/sci/2014/276862/
[9] http://reference.medscape.com/medline/abstract/9277043
[10] http://reference.medscape.com/medline/abstract/19549579
[11] http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/bjh.13853/full