Hirntumoren bei Kindern sind die zweithäufigste Krebserkrankung im Kindesalter. Obwohl unklar ist, warum sich die meisten Hirntumoren bilden, wurde festgestellt, dass die Exposition gegenüber Strahlung und die Vererbung genetischer Mutationen mit einem erhöhten Risiko für Hirntumoren korrelieren.

Hirntumoren bei Kindern sind die zweithäufigste Krebserkrankung im Kindesalter. Es ist wichtig, die Symptome und Anzeichen von Hirntumoren bei Kindern sowie die mit der Entwicklung dieser Tumoren verbundenen Risikofaktoren zu erkennen [1].

Während es unklar ist, warum sich die meisten Hirntumoren bilden, gibt es bestimmte Dinge, sogenannte Risikofaktoren, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen können, an dieser Krankheit zu erkranken.

Krebs bei Erwachsenen kann durch eine Reihe von mit dem Lebensstil verbundenen Risikofaktoren beeinflusst werden, darunter Fettleibigkeit, Bewegungsmangel und Rauchen. Diese Faktoren sind jedoch nicht mit der Entstehung von Krebs im Kindesalter verbunden. Tatsächlich gibt es nur wenige Risikofaktoren, von denen bekannt ist, dass sie Hirntumoren bei Kindern verursachen, darunter:

  • Strahlenexposition und
  • Genetik [2].

Strahlungsbelastung

Einer der bekanntesten Risikofaktoren für die Entwicklung von Hirntumoren ist die Strahlenexposition des Gehirns. Die Bestrahlung wurde früher zur Behandlung des Ringwurms der Kopfhaut verwendet, bei dem es sich um eine Pilzinfektion handelt. Als jedoch Kinder, die einer Bestrahlung unterzogen wurden, älter wurden, entwickelten einige von ihnen Hirntumoren.

Derzeit treten Hirntumoren, die sich aufgrund von Strahlung bilden, im Allgemeinen bei Kindern auf, die wegen anderer Krebsarten wie Leukämie behandelt werden [3]. Wenn diese Kinder Hirntumoren entwickeln, ist dies wahrscheinlich etwa 10 bis 15 Jahre nach der Strahlentherapie.

Das Risiko, aufgrund von Bestrahlung einen Gehirntumor zu entwickeln, ist jedoch relativ gering, und daher überwiegen die Vorteile einer Strahlentherapie die damit verbundenen Risiken. Trotzdem verabreichten die Ärzte die Bestrahlung erst nach sorgfältiger Abwägung der Optionen und versuchten, alle Risiken zu minimieren.

Ein anderer Weg, über den Strahlenexposition bei Kindern auftreten kann, ist die Verwendung von Bildgebungstests wie Röntgen- oder CT-Scans, die geringe Strahlungswerte emittieren [4]. Da die Spiegel jedoch viel niedriger sind als bei der Strahlentherapie, sind die Chancen, einen Gehirntumor zu entwickeln, sehr gering. Dennoch empfehlen Ärzte schwangeren Frauen und Kindern, sich diesen Bildgebungstests nicht zu unterziehen.

Genetik

In 5% der Fälle können sich Hirntumoren bilden, wenn Kinder bestimmte Gene von den Eltern erben oder aufgrund von Mutationen, die in Genen vor der Geburt auftreten.

Eines der am häufigsten mutierten Gene, das mit Hirntumoren bei Kindern assoziiert ist, heißt Neurofibromatose Typ 1 (NF1). Während es im Allgemeinen vererbt wird, kann es auch bei Kindern ohne vorherige Familienanamnese auftreten. Die Tumoren, die aufgrund dieser Krankheit entstehen, sind:

  • optische Gliome,
  • andere Hirngliome oder Neurofibrome, die gutartige Tumoren peripherer Nerven sind.

Eine andere mit pädiatrischen Hirntumoren assoziierte Krankheit ist die Neurofibromatose Typ 2, die vererbt werden kann oder nicht. Dies geschieht aufgrund von Mutationen im Gen NF2 und es wurde festgestellt, dass es assoziiert ist mit:

  • schwannomas,
  • Meningeome,
  • Rückenmarksgliome und
  • Ependymome [5].

Ein weiteres Gen, das mit dem Risiko der Entwicklung bestimmter Tumoren verbunden ist, ist das Gen TSC1 oder TSC2, die beide die Entwicklung der Krankheit Tuberkulose verursachen. Kinder mit Mutationen in diesen Genen haben eine höhere Wahrscheinlichkeit, subependymale Riesenzellastrozytome und andere Arten von gutartigen Tumoren zu entwickeln.

Mutationen im VHL-Gen führen zur Von-Hippel-Lindau-Krankheit, können aber auch zur Bildung von Blutgefäßtumoren wie Hämangioblastomen des Kleinhirns, des Rückenmarks oder der Netzhaut beitragen [6].

TP53 ist ein wichtiges Tumorsuppressorgen, und Mutationen in diesem Gen wurden mit einer Reihe von Tumoren in Verbindung gebracht, die nicht nur auf das Gehirn beschränkt sind. TP53-Mutationen haben zu einem erhöhten Risiko für Gliome des Gehirns geführt.

Andere Krankheiten, die mit der Bildung bestimmter Hirntumoren verbunden sein können, sind:

  • Gorlin-Syndrom,
  • Turcot-Syndrom,
  • Cowden-Syndrom,
  • erbliches Retinoblastom und
  • Rubinstein-Taybi-Syndrom.

Darüber hinaus gibt es Mutationen, die für eine bestimmte Familie spezifisch sein können oder nicht gut charakterisiert sind [7].

Andere Faktoren

Es gibt einige Risikofaktoren, von denen angenommen wird, dass sie zur Tumorbildung beitragen, aber es gibt keine eindeutigen Studien, die einen Zusammenhang hergestellt haben.

Einer der umstrittensten Gründe, von denen angenommen wird, dass sie eine Rolle spielen, ist die Verwendung von Mobiltelefonen.

Mobiltelefone senden Hochfrequenzstrahlen aus, bei denen es sich um elektromagnetische Wellen handelt. Während Mobiltelefone keine ionisierende Strahlung emittieren, die tatsächlich DNA-Schäden und damit Krebs verursachen kann, verfügen Mobiltelefone über eine Antenne, die Hochfrequenz-Arrays aussendet.

Da Mobiltelefone direkt neben den Köpfen von Personen platziert werden, kann dies das Risiko für Hirntumoren erhöhen.

Während einige Leute ein erhöhtes Risiko für Hirntumoren vorgeschlagen haben, insbesondere Schwannome bei Erwachsenen, die häufig Mobiltelefone verwenden, konnten die meisten Langzeit- und groß angelegten Studien kein erhöhtes Risiko feststellen [8].

Da es Mobiltelefone jedoch schon lange nicht mehr gibt, gibt es keine Möglichkeit, die langfristigen Risiken einer regelmäßigen Nutzung von Mobiltelefonen wirklich zu kennen. Darüber hinaus hat sich die Mobiltelefontechnologie seit ihrer Einführung drastisch verändert, was auch die Ergebnisse verzerren könnte. Die mit der Verwendung von Mobiltelefonen verbundenen Risiken werden ständig untersucht, aber es kann lange dauern, bis ein offensichtliches Risiko bewertet werden kann.

Bis dahin wird Kindern empfohlen, die Lautsprecherfunktion oder Kopfhörer für die Kommunikation zu verwenden [9].

Andere Dinge, von denen angenommen wurde, dass sie möglicherweise zur Entwicklung von Hirntumoren beitragen, sind die Exposition gegenüber Aspartam, das häufig als Zuckerersatz verwendet wird. Darüber hinaus wird vorgeschlagen, dass die Exposition gegenüber elektromagenetischen Feldern, wie die Exposition gegenüber Stromleitungen und Transformatoren und die Infektion durch Viren, mögliche Risikofaktoren sind. Die meisten Studien haben jedoch keinen Zusammenhang zwischen einem dieser Faktoren und dem Ergebnis von Hirntumoren gefunden. Diese Studien erfordern jedoch eine Langzeitüberwachung und werden daher weiter untersucht [10].

Quellen:
[1] Photo courtesy of SteadyHealth.com
[2] http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/(SICI)1098-2388(199903)16:2%3C73::AID-SSU2%3E3.0.CO;2-0/full
[3] https://www.degruyter.com/view/j/jpem.2002.15.s2/jpem.2002.15.s2.669/jpem.2002.15.s2.669.xml
[4] https://www.uptodate.com/contents/risk-factors-for-brain-tumors
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3418594/
[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27018750
[7] http://ijc.org/files/publications/07_brain-spring2003.pdf
[8] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4384439/
[9] https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/radiation/cell-phones-fact-sheet
[10] http://download.springer.com/static/pdf/225/chp%253A10.1007%252F978-94-007-7602-9_29.pdf?originUrl=http%3A%2F%2Flink.springer.com%2Fchapter%2F10.1007%2F978-94-007-7602-9_29&token2=exp=1494352476~acl=%2Fstatic%2Fpdf%2F225%2Fchp%25253A10.1007%25252F
[11] http://link.springer.com/article/10.1007/BF00262258