Die Protonentherapie, die derzeit fortschrittlichste Form der Bestrahlung, schädigt gesundes Gewebe weniger, ermöglicht es Ärzten, Tumore genauer zu behandeln, und führt zu weniger Nebenwirkungen. SteadyHealth sprach mit einem Medizinphysiker, um mehr zu erfahren.

Krebs ist – unbestreitbar und zutiefst – beängstigend. Bei über 38 Prozent der Erwachsenen wird im Laufe ihres Lebens eine Krebserkrankung diagnostiziert, ebenso wie bei zahlreichen Kindern. Jedes Jahr werden rund 14 Millionen neue Fälle identifiziert, und schockierende 9,6 Millionen Menschen sterben an Krebs. Lungen-, Darm-, Magen-, Leber- und Brustkrebs sind am tödlichsten.

Für diejenigen, die persönlich von Krebs betroffen sind, weil sie oder jemand, der ihnen wichtig ist, diagnostiziert wurde, ist es leicht, die Hoffnung zu verlieren. Obwohl Krebs weltweit eine der häufigsten Todesursachen ist, gibt es auch gute Nachrichten – mit der richtigen Maßnahme können viele Fälle verhindert und viele weitere geheilt werden. An diesem Weltkrebstag lautet die Botschaft, dass Fortschritte möglich sind. Eine bessere Zukunft ist in greifbarer Nähe.

Die Protonentherapie steht an der Spitze dieser besseren Zukunft. SteadyHealth hat mit der Medizinphysikerin Dr. Charlotte Brouwer vom renommierten Protonentherapiezentrum des Universitätsklinikums Groningen in den Niederlanden gesprochen, um mehr zu erfahren.

Was ist Protonentherapie?

Die Protonentherapie ist eine relativ neue Methode zur Abgabe von Heilstrahlung zur Behandlung von Krebs. Wie bei der konventionellen Strahlentherapie (Strahlentherapie), bei der energiereiche Röntgen- und Gammastrahlung verwendet werden, werden bei der Protonentherapie Protonen (positiv geladene subatomare Partikel) verwendet, um Krebszellen zu schädigen und schließlich abzutöten.

Obwohl die konventionelle Strahlentherapie bei der Behandlung von Krebs sehr erfolgreich ist, können die dabei verwendeten Strahlen nicht mit großer Präzision gesteuert werden, sodass das umgebende gesunde Gewebe direkt neben den Krebszellen geschädigt wird. Die Protonentherapie kann dagegen so eingestellt werden, dass ein bestimmtes Ziel mit einem Strahl „bombardiert“ wird, während das umgebende gesunde Gewebe relativ unversehrt bleibt. Dies geschieht, weil Protonen eine größere Masse als Elektronen haben, wodurch die Streuung auf ein minimales Maß reduziert wird.

Mit einem Teilchenbeschleuniger extrahiert und sammelt die Maschine zunächst Protonen aus Wasserstoff, der von seinem Erdgaszustand in einen Plasmazustand umgewandelt wird. Die großen Magnete „sammeln“ und beschleunigen diese Protonen auf fast 70 Prozent der Lichtgeschwindigkeit, damit sie genügend Energie gewinnen und den Beschleuniger schließlich in Form eines Protonenstrahls verlassen können. Die Protonenstrahlen werden dann zum “Portal” (einem Roboterstuhl, auf dem der Patient behandelt wird) und schließlich zum Patienten – genauer gesagt zum Krebs selbst – navigiert.

Wenn sich die Protonen durch den Körper bewegen, verlieren sie Energie und damit auch Geschwindigkeit. Wenn die Protonen bis zu einem bestimmten Grad verlangsamt werden, nimmt die Energie, die sie den umgebenden Molekülen geben, stark zu und die Protonen hören auf, sich zu bewegen. Die Zeit, die Protonen in der Nähe der Krebszellen verbringen, reicht aus, damit die Protonen den Molekülen, aus denen diese Krebszellen bestehen, einschließlich ihrer DNA, ihre gesamte verbleibende Energie zuführen können. Dies stört die normale Funktion der Moleküle und tötet Krebszellen ab.

Die Hauptarten der Protonentherapie sind:

  • Passiv gestreute Protonentherapie, bei der ein schmaler Strahl auf eine größere Fläche gestreut wird, was zu höheren unerwünschten Strahlendosen führt.
  • Gleichmäßige Streuung, bei der der Behandlungsbereich mit einem breiten Strahl abgedeckt wird.
  • Das Scannen des Bleistiftstrahls ist äußerst präzise, erfordert jedoch längere Behandlungen. Diese Technik ist so zielgerichtet, dass selbst Atmung und Stuhlgang den Strahl außerhalb des Behandlungsbereichs senden können. Obwohl relativ neu, hat diese Art des Scannens das größte Potenzial für die Zukunft der Protonentherapie.

Was sind die Hauptvorteile der Protonentherapie?

Die Tatsache, dass Kinder besonders anfällig für die Auswirkungen von Strahlung sind, da sie noch wachsen, macht die Protonentherapie einzigartig für die Behandlung vieler pädiatrischer Krebsarten geeignet. Die Protonentherapie kann auch einen großen Unterschied machen, wenn sich Tumore in Körperteilen festgesetzt haben, die wichtige und empfindliche Organe enthalten. Bei der Behandlung von Brustkrebs kann beispielsweise eine Bestrahlung nahe am Herzen erforderlich sein.

Die Präzision der Bestrahlung verringert das Risiko für Sekundärkrebs infolge der Erstbehandlung erheblich. Untersuchungen haben gezeigt, dass die Protonentherapie weniger, weniger intensive und weniger lang anhaltende Nebenwirkungen hat als die konventionelle Strahlentherapie, sodass Patienten im Allgemeinen eine Protonentherapie tolerieren sehr gut.

Selbst mit dieser innovativen Technologie wird die Krebsbehandlung nicht einfach sein – aber Patienten, die als geeignete Kandidaten für eine Protonentherapie gelten, können sich darauf verlassen, dass sie von einem engagierten medizinischen Team die beste Pflege erhalten, die die Wissenschaft zu bieten hat die hart arbeiten werden, um ihre Bedürfnisse zu erfüllen. “Es ist wirklich aufregend, an allen technologischen und klinischen Entwicklungen beteiligt zu sein”, sagte Dr. Brouwer gegenüber SteadyHealth.

Welche Krebsarten können mit einer Protonentherapie behandelt werden?

Die Protonentherapie kann derzeit zur Behandlung vieler lokalisierter solider Tumoren eingesetzt werden, die nicht metastasiert sind. Das UMC Groningen hebt Brustkrebs, Hals- und Kopfkrebs sowie Hirntumoren als Krebsarten hervor, die mit dieser Methode häufig besser behandelt werden. Nicht jeder profitiert von einer Protonentherapie, und Patienten, die Zugang zu einem Protonentherapiezentrum haben, müssen ihre behandelnden medizinischen Teams fragen, ob sie gute Kandidaten wären.

Wenn die Protonentherapie so großartig ist, warum kann sie dann nicht jeder haben?

Die Protonentherapie kann doppelt so teuer sein wie die Röntgenstrahlung. Die Behandlung ist komplex und immer noch nicht weit verbreitet – in den USA können derzeit nur 29 regionale Zentren die Behandlung anbieten, und die Situation ist in den meisten anderen Teilen der Welt ähnlich. Dr. Brouwer fügt hinzu, dass nicht jedes Protonentherapiezentrum gleich ist – „eine qualitativ hochwertige Photonentherapie kann in älteren Behandlungszentren besser sein als eine Protonentherapie.“

In den Niederlanden, so Dr. Brouwer, kann jeder, der von einer Protonentherapie profitiert, „im Moment in Groningen behandelt werden“, im Protonentherapiezentrum, das 2018 seine Türen öffnete.

Vor der Auswahl der besten Vorgehensweise werden für jeden Patienten sowohl Photonen- als auch Protonenbestrahlungspläne erstellt. Anschließend wählt das medizinische Team die für den Einzelnen am besten geeignete Option. “In Holland folgen wir dem” modellbasierten Ansatz “”, teilt Dr. Brouwer mit, “und vergleichen Photonen- und Protonenpläne hinsichtlich der normalen Gewebekomplikationswahrscheinlichkeit (NTCP).”

Patienten mit Hirnkrebs, Chondrosarkom (eine Art von Knochenkrebs) und pädiatrischen Patienten sind die offensichtlichsten Kandidaten für…

Was können Patienten von einer Protonentherapie erwarten?

Im Protonentherapiezentrum von UMC Groningen treffen sich die Patienten vor Beginn der Behandlung mit ihren Strahlentherapeuten. Dies gibt dem medizinischen Team die Möglichkeit, sicherzustellen, dass es über alle Informationen verfügt, die es über die Krankengeschichte und die persönlichen Bedürfnisse des Patienten benötigt, und dass der Patient weiß, was er erwarten kann. Sie erfahren beispielsweise, wie viele Sitzungen sie benötigen und welche Nebenwirkungen häufig auftreten. Bei Patienten, die eine Protonentherapie gegen Kopf- und Halskrebs erhalten, können beispielsweise Müdigkeit, Mundtrockenheit und Schluckbeschwerden auftreten. Die Haut um den behandelten Bereich wird wahrscheinlich auch rot und juckt.

Patienten in Groningen sind mit einem „Patientenservice“ verbunden, einem engagierten Team von Menschen, die denjenigen, die eine Krebsbehandlung erhalten, dabei helfen, den Prozess zu steuern und ihre Fragen auf jedem Schritt des Weges zu beantworten.

Danach werden Bildgebungstechniken verwendet, um den genauen Bereich zu bestimmen, der behandelt werden soll, und erforderlichenfalls wird eine Maske hergestellt, um den Patienten während der Bestrahlungssitzungen in der richtigen Position zu halten.

Sobald der Behandlungsplan abgeschlossen ist, können die Patienten ihre Protonentherapiesitzungen beginnen. Ihre genaue Anzahl variiert von Fall zu Fall – Patienten können zwischen fünf und 39 Behandlungssitzungen haben – und einzelne Behandlungen können zwischen 15 und 45 Minuten dauern. Die Bestrahlung selbst kann nicht länger als fünf Minuten dauern, und viele Patienten berichten, dass es für sie am schwierigsten ist, die ganze Zeit vollkommen ruhig zu bleiben, umgeben von unangenehmen Geräuschen. Die Patienten werden während der gesamten Behandlung überwacht, was selbst schmerzfrei ist, und können ihren Tag nach einer Sitzung fortsetzen.

Wie wird sich die Protonentherapie in Zukunft verändern?

Dr. Brouwer teilt mit, dass das Protonentherapiezentrum von UMC Groningen “erwartet, in den kommenden Jahren die ersten Ergebnisse zu Kopf- und Halskrebs zu veröffentlichen”. In den nächsten zehn Jahren werde sie erfahren, „welche Patienten und Organe von der Protonentherapie profitieren werden“.

In Zukunft könnte die Behandlung noch besser werden: „Ich erwarte eine geringere Darmtoxizität für Beckenpatienten. Und weniger Müdigkeit im Allgemeinen. “

Fortschritte sind nicht nur möglich, sondern bereits im Gange. Eine bessere Zukunft ist in greifbarer Nähe.

Quellen:
[1] https://www.cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics
[2] https://www.cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics
[3] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/cancer
[4] https://www.proton-therapy.org/science/clinical-benefits/
[5] https://www.umcgradiotherapie.nl/en/patients/your-treatment-what-to-expect
[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4407514/
[7] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6290507/
[8] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5303653/
[9] Photo courtesy of SteadyHealth
[10] https://www.worldcancerday.org/