Hepatitis ist eine Entzündung der Leber. Die Entzündung kann durch eine Reihe von Ursachen ausgelöst werden, wie Toxine, starker Alkoholkonsum und Autoimmunerkrankungen, wobei Viren die weltweit häufigste Ursache sind.

Die Leber hat viele Funktionen. Es hilft uns, Nahrung zu verdauen, produziert Hormone, speichert Vitamine und filtert die Giftstoffe aus unserem Blut heraus. Obwohl es eine große Fähigkeit zur Genesung besitzt, kann es auch durch verschiedene Ursachen stark beeinträchtigt werden, wobei die Symptome von leicht oder praktisch nicht vorhanden bis schwer und möglicherweise tödlich reichen. Viren sind die häufigste Ursache für infektiöse Hepatitis.

Ursachen der Virushepatitis

Virushepatitis wird durch viele verschiedene Viren verursacht, von denen fünf am häufigsten vorkommen: Hepatitis A, B, C, D und E. Andere Viren wie das Epstein-Barr-Virus können ebenfalls Virushepatitis verursachen, jedoch in geringerem Maße . Von den fünf Hepatitis-Viren in den USA sind Hepatitis A, Hepatitis B und Hepatitis C die häufigsten Arten.

Hepatitis A

Hepatitis A wird durch HEPATOVIRUS A (HAV) verursacht. Das Virus wird über mit Kot kontaminierte Lebensmittel oder Wasser übertragen. In den USA gibt es jedes Jahr etwa 4000 Neuinfektionen, obwohl dies in Ländern ohne moderne sanitäre Einrichtungen häufiger vorkommt. Kürzlich wurde ein Ausbruch von durch Lebensmittel übertragenen Infektionen mit HAV gemeldet, die mit importierten Lebensmitteln zusammenhängen.

Außerdem sind bestimmte Bevölkerungsgruppen einem höheren Risiko ausgesetzt als andere, darunter:

  • Drogenkonsumenten
  • Obdachlose
  • Männer, die Sex mit Männern haben
Die meisten Patienten erholen sich ohne dauerhaften Leberschaden, aber selten kann der Tod eintreten.

Hepatitis B.

Hepatitis B wird durch HEPATOVIRUS B (HBV) verursacht. Im Gegensatz zu HAV wird HBV nicht über kontaminierte Lebensmittel oder Wasser verbreitet, sondern über Körperflüssigkeiten wie Blut oder Sperma. Übliche Infektionsarten sind die Geburt einer infizierten Mutter, Sex mit einer infizierten Person sowie das Teilen von Nadeln und Spritzen, Rasierapparaten oder Zahnbürsten usw. Diese Krankheit wird jedoch nicht durch Stillen, Küssen, Husten oder Niesen übertragen. Oft bleibt das Virus unbemerkt und zerstört nach und nach die Leber. Dies macht HBV zur Hauptursache für Leberkrebs. Es wird geschätzt, dass in den USA rund 850 000 Menschen mit HBV leben und jedes Jahr 21000 neue Infektionen auftreten.

Zu den Personen, bei denen das Risiko besteht, an dieser Krankheit zu erkranken, gehören:

  • Säuglinge von infizierten Müttern
  • IV Drogenkonsumenten
  • Sexualpartner von Menschen mit Hepatitis B.
  • Männer, die sexuellen Kontakt mit Männern haben
  • Menschen, die mit einer Person leben, die an Hepatitis B leidet
  • Hämodialysepatienten

Hepatitis B ist auch eine Berufskrankheit, was bedeutet, dass Fachkräfte, die mit infiziertem Blut in Kontakt kommen, ein höheres Risiko haben, an der Krankheit zu erkranken als andere.

Wenn die Krankheit chronisch wird, kann dies zu Leberzirrhose, Leberversagen und Leberkrebs führen.

Hepatitis C

Hepatitis C wird durch HEPATOVIRUS C (HCV) verursacht. Wie HBV wird auch HCV durch Blut übertragen. Zu den wichtigsten Infektionsarten gehören das Teilen von Nadeln und Spritzen, Nadelstichverletzungen in Gesundheitseinrichtungen oder die Wiedergeburt einer infizierten Mutter. Seltener kann Hepatitis C auch durch Sex mit einer Person, die an der Krankheit leidet, übertragen werden. Es ist wichtig zu sagen, dass eine Person unter anderem durch Tätowierung oder Piercing in einer unregulierten Umgebung infiziert werden kann.

Schätzungen zufolge leben in den USA 2,4 Millionen Menschen mit Hepatitis C. Jedes Jahr infizieren sich etwa 41000 Menschen. Etwa 50 Prozent der Infizierten sind sich der Infektion nicht bewusst. Hepatitis C ist die häufigste Ursache für Lebertransplantationen und Leberkrebs.

Zu den Risikogruppen gehören:

  • Aktuelle oder ehemalige IV-Drogenkonsumenten
  • Menschen geboren von 1945 bis 1965
  • Personen, die Gerinnungsfaktorkonzentrate erhalten haben, die vor 1987 hergestellt wurden, und Personen, die vor Juli 1992 Bluttransfusionen oder Organtransplantationen erhalten haben.
  • Hämodialysepatienten
  • Personen mit bekannter HCV-Exposition, z. B. Mitarbeiter des Gesundheitswesens nach Nadelstichverletzungen, die Blut einer Person enthalten, die positiv auf HCV getestet wurde, oder Transfusions- / Transplantatempfänger eines Spenders, der positiv getestet wurde
  • HIV-positive Menschen
  • Kinder von Müttern mit dem Hepatitis-C-Virus
  • Gefängnisinsassen
  • Menschen, die intranasale Drogen nehmen
  • Personen, die Piercings oder Tätowierungen mit nicht sterilen Instrumenten erhalten haben

Bis zu 85 Prozent der mit HCV infizierten Menschen entwickeln eine chronische Infektion, fünf bis 20 Prozent erkranken an Leberzirrhose und ein bis fünf Prozent sterben an Leberkrebs.

Was sind die Symptome einer infektiösen Hepatitis?

Unabhängig von der Art des Virus, das die Infektion verursacht hat, sind die Symptome einer akuten Virushepatitis gleich. Die Symptome variieren von sehr leicht bis schwer und umfassen:

  • Fieber
  • Ermüden
  • Muskel- und Gelenkschmerzen
  • Appetitverlust
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Bauchschmerzen, insbesondere im oberen rechten Quadranten
  • Gelbsucht
  • Menschen, die rauchen, entwickeln normalerweise eine Abneigung gegen Tabak

Später können andere Symptome wie Nesselsucht, dunkler Urin, heller Stuhl und juckende Haut auftreten.

Wie wird eine infektiöse Hepatitis diagnostiziert?

Wenn einige der oben aufgeführten Symptome auftreten, wird Ihr Arzt normalerweise einige Blutuntersuchungen anordnen. Die Tests umfassen Leberenzymwerte (AST, ALT, ALP, GGT), die bei Hepatitis erhöht sind. Bilirubin, ein Abfallprodukt, färbt das Weiß des Auges gelb, wenn Gelbsucht vorliegt. Der Bilirubinspiegel sollte ebenfalls höher als normal sein.

Einige bildgebende Tests wie Röntgenstrahlen oder Ultraschall können verwendet werden, um die Struktur der Leber zu bewerten. Bei Bedarf könnte eine Biopsie durchgeführt werden, sodass ein Pathologe bei der Diagnose helfen und das Ausmaß der Zerstörung des Lebergewebes bestimmen kann.

Es besteht auch die Möglichkeit, das Blut auf bestimmte Proteine zu testen, die auf das Vorhandensein des Virus hinweisen. Es sind auch Gentests für HBV und HCV verfügbar.

Infektiöse Hepatitis: Behandlung und Prävention

Leider gibt es keine andere Behandlung für akute Virushepatitis als eine unterstützende Behandlung für Symptome. Wie bei anderen durch Viren verursachten Krankheiten ist die Prävention der Schlüssel. Obwohl es Impfstoffe gegen Hepatitis A, B und E gibt (Hepatitis D ist mit Hepatitis B verbunden und kann die Infektion nicht alleine verursachen), gibt es leider keinen Impfstoff gegen Hepatitis C. In den USA wird allen empfohlen Kinder unter einem Jahr sollten gegen Hepatitis A und B geimpft werden. Der Impfstoff gegen Hepatitis E ist nur in China erhältlich.

Neben Impfstoffen können andere Maßnahmen dazu beitragen, die Ausbreitung der Krankheit zu verringern. Dazu gehören regelmäßige Tests, wenn Sie einer Risikogruppe angehören, Maßnahmen für sicheren Sex, einschließlich der Begrenzung der Anzahl Ihrer Sexualpartner und der Verwendung von Kondomen, um sich vor HBV- und möglicherweise HCV-Infektionen zu schützen, sowie die Verwendung sauberer Nadeln, wenn Sie IV-Drogenkonsument sind. Sichere Lebensmittel und Wasser schützen vor der Ausbreitung von HAV- und HEV-Infektionen.

Abschließend

Da viele Menschen mit einigen der Hepatitis-Viren infiziert sind, ohne dass Symptome auftreten, ist es möglich, dass eine scheinbar gesunde Person der Träger der Krankheit ist. Wenn möglich, wird die Impfung von Säuglingen und Personen in Risikogruppen empfohlen. Lass dich testen. Übe Safer Sex. Überprüfen Sie, woher Ihr Essen und Wasser kommt. Wenn Sie in ein fremdes Land reisen, trinken Sie nur Wasser in Flaschen. Virushepatitis kann leicht vermieden werden, kann aber auch tödlich sein, wenn sie nicht behandelt wird.
Quellen:
[1] https://www.cdc.gov/hepatitis/abc/index.htm
[2] https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/130012/WHO_HSE_PED_HIP_GHP_2012.1_eng.pdf
[3] jsessionid=9E6956D144CE7EE0EC067F9D4B71DFFB?sequence=1
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5389598/
[5] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-e
[6] https://www.niaid.nih.gov/diseases-conditions/hepatitis
[7] Photo courtesy of SteadyHealth.com