Hepatitis ist eine Erkrankung, die zwar unangenehm ist, sich jedoch in der Regel innerhalb weniger Monate durch Therapie und Änderung des Lebensstils bessert. Aber manchmal kann diese Krankheit chronisch werden, manchmal sogar lebenslang.

Hepatitis ist die Entzündung der Leber. Dies kann durch verschiedene Faktoren verursacht werden. Da die Leber das Organ ist, das alle Lebensmittel verarbeitet, die wir essen, kann die Exposition gegenüber Toxinen und Schwermetallen – die manchmal in bestimmten Arten von Lebensmitteln vorkommen – zu Entzündungen führen. Alkohol, der ebenfalls ein Toxin ist, kann auch Leberentzündungen verursachen. Bestimmte Medikamente verursachen bekanntermaßen Hepatitis, wenn sie über einen längeren Zeitraum angewendet werden. Manchmal wendet sich unser Immunsystem gegen uns und greift bestimmte Zellen an. Dies kann auch in der Leber passieren, daher ist eine der Formen der Hepatitis die Autoimmunhepatitis. Und das sind alles nicht ansteckende Ursachen.

Es gibt auch viele verschiedene Arten von infektiöser Hepatitis. Viele verschiedene Arten von Darmparasiten passieren zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben die Leber, obwohl es einige (Leberegel) gibt, die ihr ganzes Leben in Lebergewebe oder Gallengängen verbringen. Bakterien können auch Leberinfektionen verursachen, aber die häufigste aller Formen von Hepatitis ist die Virushepatitis. Es gibt fünf Hepatitis-Viren (A, B, C, D und E), aber einige andere Viren können auch eine Virus-Hepatitis verursachen.

Nicht alle Viren verursachen eine chronische Infektion (Hepatitis A verursacht beispielsweise nur eine akute Form der Krankheit), einige jedoch (wie Hepatitis B und C). Chronische Hepatitis kann als chronische Entzündungsreaktion in der Leber definiert werden, wie Leberfunktionstests und Histologie zeigen, die mindestens sechs Monate lang ohne Besserung anhält. Chronische Hepatitis wird normalerweise durch Alkohol- oder Drogenmissbrauch und Hepatitis-Viren B und C verursacht.

Was sind die Symptome einer chronischen Hepatitis?

Wenn die Krankheit fortschreitet und sich die Leber langsam verschlechtert, verliert das Organ die Fähigkeit, das zu tun, was es tun soll. Die Leber hat viele Funktionen, wie die Verarbeitung von Nahrungsmitteln und Flüssigkeiten, die Produktion verschiedener Proteine, Enzyme und Blutgerinnungsfaktoren, die Beseitigung von Toxinen und Nebenprodukten des Stoffwechsels und die Speicherung von Vitaminen.

Die Symptome einer chronischen Hepatitis sind:

  • Ermüden
  • Appetitverlust
  • Übelkeit
  • Schmerzen im oberen rechten Quadranten des Bauches
  • Gelbsucht
  • Gelenkschmerzen
  • Nesselsucht
  • Länger andauernde Blutungen und leichte Blutergüsse
  • Heller Hocker
  • Dunkler Urin

Die Symptome sind in der Regel am Anfang leicht bis gar nicht vorhanden. Die meisten Patienten bemerken nur, dass sie sich immer noch müde fühlen, egal wie viel Ruhe sie bekommen. Mit fortschreitender Krankheit werden die Symptome jedoch schwerwiegender. Chronische Hepatitis kann zu Leberversagen, Fettleber, Leberzirrhose und Leberkrebs führen.

Wie wird eine chronische Hepatitis diagnostiziert?

Die Leber hat eine große Regenerationsfähigkeit, so dass in den frühen Stadien der Hepatitis die Symptome häufig fehlen oder mild sind. Eine der Möglichkeiten, um festzustellen, ob Sie eine Leberentzündung haben, besteht darin, das Blut auf bestimmte Parameter zu überprüfen. Leberenzyme sollten überprüft werden. Bei einer Entzündung des Lebergewebes sind die AST-, ALT-, ALP- und GGT-Spiegel erhöht.

Da das Gewebe zerstört wird, verliert die Leber langsam ihre Fähigkeit, Hämoglobin zu verarbeiten, das nach der normalen Zerstörung der roten Blutkörperchen freigesetzt wird. Nach einer Reihe von biochemischen Reaktionen wird Hämoglobin schließlich in Bilirubin umgewandelt, das zur Gallenblase transportiert wird.

Bei Hepatitis gelangt aufgrund der Gewebezerstörung eine bestimmte Menge Bilirubin ins Blut, was zu erhöhten Bilirubin- und Gelbsuchtspiegeln führt (da Bilirubin gelb ist, färbt es das Gewebe, in dem es sich ansammelt). Der Arzt kann auch einige Tests anordnen, um den Gehalt an Proteinen, Albumin, Globulinen und Blutgerinnungsfaktoren zu bestimmen.

Ultraschall, Röntgen und CT können auch durchgeführt werden, um die Größe und Struktur der Leber zu bestimmen. Dies kann Aufschluss über das Ausmaß der Zerstörung des Lebergewebes geben oder uns helfen, festzustellen, ob der Patient an einer Leberzirrhose leidet.

Letztendlich kann eine Biopsie durchgeführt werden. Ein kleines Stück Leber wird chirurgisch extrahiert. Es wird dann zu Objektträgern verarbeitet, die der Arzt unter dem Mikroskop untersucht, um die Zellstruktur und den Grad der Schädigung der Leberzellen zu bestimmen. Wenn der Verdacht besteht, dass die Hepatitis durch Viren verursacht wird, können Blutuntersuchungen durchgeführt werden, um die Ursache zu diagnostizieren. Spezifische Virusantikörper können im Serum gefunden werden, und PCR ist auch verfügbar.

Wie wird chronische Hepatitis behandelt?

Die Behandlung der chronischen Hepatitis hängt von der Ursache ab. Wenn es medikamenteninduziert ist, kann der Arzt die Dosierung der Therapie anpassen oder auf andere Medikamente umsteigen. Im Falle einer Virushepatitis sind einige antivirale Medikamente erhältlich. Die Medikamente heilen die Krankheit nicht, sondern halten sie unter Kontrolle und helfen der Leber, ihre Funktion aufrechtzuerhalten. Es gibt auch einen Impfstoff gegen Hepatitis B, und es wird jeder Person dringend empfohlen, sich impfen zu lassen, um Infektionen zu verhindern. Wenn Leberversagen oder Leberzirrhose auftreten, ist eine Lebertransplantation die einzige Option.

Unabhängig von der Ursache ist eine Änderung des Lebensstils erforderlich. Der erste Schritt besteht darin, mit Alkohol und Drogen aufzuhören. Ein Arzt kann eine für die Erkrankung geeignete Diät empfehlen. Die Diät wird Ihre Hepatitis nicht heilen, aber sie entlastet Ihre Leber und ermöglicht ihr, sich zu regenerieren. Übung ist auch sehr wichtig. Der Gewichtsverlust wirkt sich nicht nur positiv auf den Zustand Ihrer Leber aus, sondern das Training stärkt auch das Immunsystem und entlastet die Leber teilweise, da die Muskeln die Glukose metabolisieren, aus der sie die Energie beziehen.

Abschließend

Chronische Hepatitis ist eine Erkrankung, die Jahre, manchmal sogar Ihr ganzes Leben lang andauern und unbehandelt zum Tod führen kann. Spezifische Therapien für bestimmte Arten chronischer Hepatitis existieren und sollten eingenommen werden, aber Änderungen des Lebensstils sind notwendig. Hören Sie auf, Alkohol zu trinken, Drogen zu nehmen und Junk Food zu essen. Regelmäßig Sport treiben. Schon ein 10-minütiger Spaziergang ist für den Anfang gut. Obwohl einige Arten chronischer Hepatitis mit der richtigen Therapie und einem gesunden Lebensstil nicht heilbar sind, können die Patienten ein normales, langes Leben führen.

Quellen:
[1] https://gut.bmj.com/content/gutjnl/15/7/581.full.pdf
[2] https://www.who.int/hepatitis/en/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3883924/
[4] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-b
[5] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-c
[6] Photo courtesy of SteadyHealth