Hepatitis ist die Entzündung der Leber. Es gibt viele verschiedene Arten von Hepatitis, von denen einige ansteckend sind. Hepatitis-Patienten zeigen auch eine Reihe verschiedener Symptome. Gelbsucht ist sicherlich am einfachsten zu bemerken.

Eine Entzündung des Lebergewebes kann aus einer Reihe von Gründen auftreten. Verschiedene Drogen oder Toxine, einschließlich Alkohol, können die Leber schädigen. Bakterien, Viren und Parasiten können auch die Leber angreifen und Entzündungen verursachen. Manchmal kann sogar unser eigenes Immunsystem verwirrt werden und unsere eigenen Zellen als Eindringlinge erkennen. Wenn dies bei den Hepatozyten der Fall ist, greifen unsere weißen Blutkörperchen diese an und schädigen das Organ ständig. Von all diesen Ursachen sind Viren am häufigsten und verursachen jedes Jahr weltweit Millionen Todesfälle.

Die Leber hat eine Reihe von Funktionen: Sie speichert Vitamine, produziert Gerinnungsfaktoren, verarbeitet und entfernt Toxine und produziert Proteine, um nur einige zu nennen. Wenn das Organ Schaden nimmt, verliert es nacheinander seine Funktionen. Einige Formen der Hepatitis verursachen, wenn überhaupt, sehr milde Symptome, während andere eine sehr dramatische Symptomdarstellung aufweisen.

Unabhängig von der Ursache sind die häufigsten Symptome einer Hepatitis:

  • Schmerzen im oberen rechten Teil des Bauches
  • Ermüden
  • Dunkler Urin
  • Leichter Hocker
  • Nesselsucht
  • Leicht blaue Flecken bekommen
  • Längere Blutungszeit
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Gewichtsverlust
  • Appetitverlust
  • Und am einfachsten zu bemerken: Gelbsucht

Was ist Gelbsucht?

Gelbsucht (oder wie Ärzte es nennen: Ikterus) ist per Definition “eine gelbliche Pigmentierung der Haut, des Gewebes und der Körperflüssigkeiten, die durch die Ablagerung von Gallenfarbstoffen verursacht wird”. Dies bedeutet, dass die Haut, die Schleimhaut und das Weiß der Augen der Person mit dieser Erkrankung gelb werden. Aber wie passiert das?

Es gibt viele verschiedene Ursachen für Gelbsucht, die in drei Gruppen unterteilt sind:

  • Prähepatisch (die Ursache der Gelbsucht liegt anatomisch irgendwo im Organismus, bevor das Blut die Leber erreicht)
  • Hepatisch (die Ursache des Ikterus liegt in der Leber selbst)
  • Posthepatisch (die Ursache des Ikterus liegt irgendwo in den Gallengängen, nachdem das Blut von der Leber verarbeitet wurde, z. B. Obstruktion des Gallengangs).

Da alle Arten von Virushepatitis die Leber betreffen, ist Gelbsucht, die durch Virushepatitis verursacht wird, eine Leberart von Gelbsucht. Wie bereits erwähnt, besteht eine der Funktionen der Leber darin, verschiedene Produkte oder Nebenprodukte des Stoffwechsels zu verarbeiten und zu metabolisieren.

Rote Blutkörperchen haben eine Funktion – Sauerstoff zu jeder Zelle in unserem Organismus zu transportieren (mit wenigen Ausnahmen). Obwohl wir Erythrozyten als rote Blutkörperchen kennen, fehlen ihnen die meisten Organellen, die andere Zellen haben (wie der Zellkern bei Säugetieren – ja, sogar Kamele haben keinen Zellkern in roten Blutkörperchen). Aber was sie haben, sind Hämoglobinmoleküle. Hämoglobinmoleküle übertragen Sauerstoff in die eine und CO2 in die andere Richtung zurück in die Lunge, wo sie das CO2-Molekül gegen das O2-Molekül austauschen. Aber nach 100 bis 120 Tagen sterben die roten Blutkörperchen ab und unsere Leber muss sich mit den Hämoglobinmolekülen befassen, die nach der Zersetzung der Zelle übrig bleiben.

Wenn die Leber gesund ist, wird das Hämoglobinmolekül verarbeitet und über die Galle aus der Leber ausgeschieden. Die Galle gelangt in den Darm, vermischt sich mit dem Kot und färbt den Kot in der braunen Farbe, die wir alle kennen. Wenn die Leber geschädigt ist, gelangt etwas Hämoglobin nicht in den Darm, sondern in den Blutkreislauf und wird vom Blut in viele verschiedene Gewebe transportiert, wo es abgelagert wird. Da das Endprodukt des Hämoglobinstoffwechsels eine braun-gelbliche Farbe hat, werden die Gewebe gleich gefärbt.

Ist Virushepatitis ansteckend?

Kurzum: ja. Dutzende verschiedener Viren verursachen die Entzündung der Leber, aber fünf von ihnen verursachen die Mehrzahl der Fälle von Virushepatitis: Hepatitis-Viren A, B, C, D und E. Hepatitis A und Hepatitis E werden durch Fäkalien verbreitet, normalerweise über kontaminierte Wasser oder Essen. Hepatitis B und Hepatitis D werden durch Blut und andere Körperflüssigkeiten wie Sperma, Vaginalflüssigkeiten, Menstruationsflüssigkeiten usw. übertragen. Hepatitis C wird nur durch infiziertes Blut übertragen.

Gemeinsam ist diesen Viren, dass sie lange vor dem Auftreten der Symptome von einer Person zur anderen übertragen werden können, da die Symptome Zeit brauchen, um sich zu entwickeln, da die Leber eine enorme Regenerationsfähigkeit besitzt.

Was haben Gelbsucht und Virushepatitis gemeinsam?

Viren schädigen die Leber. Wenn die Krankheit eine chronische Form annimmt, nimmt die Leber immer mehr Schaden an. Wenn die Leber die Fähigkeit verliert, mit den Mengen an Hämoglobin umzugehen, tritt Gelbsucht auf.

Aber bedeutet das, dass jede Person mit Gelbsucht Hepatitis verbreiten könnte? Nein.

Verschiedene Arten von Hepatitis können Gelbsucht verursachen. Sogar einige andere Erkrankungen wie Pankreatitis können Gelbsucht verursachen. Menschen mit chronischer alkoholischer Hepatitis können Gelbsucht haben, und diese Art von Hepatitis ist nicht ansteckend. Sogar Krebspatienten können Hepatitis haben. Menschen mit massiven Blutergüssen können Gelbsucht haben (weil selbst die gesunde Leber diese Menge an Hämoglobin, die von zerstörten roten Blutkörperchen freigesetzt wird, nicht verarbeiten kann). Es ist sogar üblich, dass Neugeborene Gelbsucht haben. Vorsicht ist jedoch geboten, da wir die Art der Hepatitis nicht nur durch das visuelle Auftreten von Gelbsucht unterscheiden können.

Quellen:
[1] https://www.si.mahidol.ac.th/department/Biochemistry/home/MD/%E0%B8%99%E0%B8%A8%E0%B8%9E.57/Lecture%20Hemoglobin%202014%20for%20web%20upload.pd
[2] https://www.who.int/features/qa/76/en/
[3] https://www.cdc.gov/ncbddd/jaundice/index.html
[4] Photo courtesy of SteadyHealth