Hepatitis D ist eine Infektionskrankheit der Leber. Obwohl es das am wenigsten verbreitete der fünf Hepatitis-Viren ist, ist diese Form die gefährlichste und kann schnell zu schweren Leberschäden und zum Tod führen.

Hepatitis D ist eine Virusinfektion der Leber, die durch das Hepatitis D-Virus verursacht wird. Dieses Partikel ist so klein, dass es tatsächlich als subvirales Partikel, als Virusoid, klassifiziert wird. Ein Virusoid ist per Definition eine kleine, zirkuläre RNA, die sich nicht selbst replizieren kann. Die RNA in Virusoiden ist so klein, dass sie keine Proteine codiert und stattdessen auf andere Viren angewiesen ist, um diese Aufgabe für sie zu erledigen.

Aus diesem Grund können Virusoide selbst keine Infektion verursachen. Hepatitis D benötigt das Hepatitis B-Virus, um sich zu replizieren. Dies bedeutet, dass der einzige Weg, sich mit dieser Krankheit zu infizieren, darin besteht, entweder eine anhaltende chronische Hepatitis B-Infektion zu haben oder beide Viren gleichzeitig zu fangen.

Die WHO schätzt, dass mindestens fünf Prozent der Hepatitis-B-Patienten auch mit Hepatitis D infiziert sind, was bedeutet, dass es weltweit zwischen 15 und 20 Millionen Hepatitis-D-positive Menschen gibt.

Wie verbreitet sich Hepatitis D?

Hepatitis D und Hepatitis B teilen sich die Übertragungswege, und beide Krankheiten werden über Blut und andere Körperflüssigkeiten übertragen. Die häufigste Art der Ausbreitung dieser Krankheit ist das Teilen von Nadeln und Spritzen, wenn IV-Medikamente verwendet werden. Andere Möglichkeiten, Drogen zu missbrauchen, wie das Schnüffeln von Drogen, bergen das Risiko einer Infektion, da mikroskopisch kleine Blutstropfen oder andere Flüssigkeiten, die das Virus enthalten, auf dem Gerät verbleiben und eine Infektion verursachen können. Das Teilen von persönlicher Ausrüstung wie Rasierapparaten oder Zahnbürsten kann ebenfalls zu einer Infektion führen.

Hepatitis D kann weiterhin sexuell übertragen werden. Obwohl selten, kann eine Infektion auch von der Mutter auf das Kind übertragen werden. Tätowierungen oder Piercings unter unsicheren oder unhygienischen Bedingungen können Sie infizieren.

Hepatitis D: Koinfektion vs. Superinfektion

Die Form der Krankheit hängt davon ab, ob der Patient gleichzeitig mit beiden Krankheiten infiziert wurde (Koinfektion) oder bereits eine chronische Hepatitis B-Infektion hatte, als eine Hepatitis D-Infektion auftrat (Superinfektion).

Eine Koinfektion führt zu einer akuten Form der Krankheit. Diese Form der Krankheit kann unangenehm oder sogar schwerwiegend sein, aber in 95 Prozent der Fälle ist sie innerhalb weniger Monate geheilt. In seltenen Fällen kann es zu akutem Leberversagen kommen. Etwa fünf Prozent der Patienten entwickeln eine chronische Form der Hepatitis D.

Andererseits führt eine Superinfektion bei bis zu 90 Prozent der Patienten zu einer chronischen Form der Krankheit. Diese Form der Krankheit schädigt das Lebergewebe schnell, was zu einer Zirrhose führt, und gilt als die tödlichste Form der Virushepatitis.

Was sind die Symptome von Hepatitis D?

Die Leber ist ein großes Organ, das viele Funktionen hat, z. B. die Verarbeitung von Lebensmitteln und Toxinen, die Speicherung von Vitaminen und Mineralstoffen sowie die Produktion von Proteinen und Blutgerinnungsfaktoren. Hepatitis D ist eine Krankheit, die die Leber betrifft. Wenn sich die Leber verschlechtert, verliert sie langsam ihre Funktion, was zu einer Reihe von Symptomen führt.

Die Symptome von Hepatitis D sind:

  • Schmerzen im oberen rechten Quadranten des Bauches
  • Appetitverlust
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Gewichtsverlust
  • Gelenkschmerzen
  • Gelbsucht
  • Leichter Hocker
  • Dunkler Urin
  • Nesselsucht
  • Leicht blaue Flecken bekommen
  • Längere Blutungszeit

Wie kann ich wissen, ob ich an Hepatitis D erkrankt bin?

Hepatitis D wird diagnostiziert, indem das Vorhandensein von Anti-HDV-Antikörpern im Blut bestimmt wird. Antikörper sind Moleküle, die unser eigenes Immunsystem zur Bekämpfung von Krankheiten produziert und die hochspezifisch für eine Krankheit sind. Wenn im Blut Anti-HDV-Antikörper gefunden werden, hat diese Person Kontakt mit dem Virus. Diesen Methoden folgen normalerweise PCR-Tests, die das Vorhandensein der viralen RNA im Körper des Patienten bestätigen.

Einige Teile der Bevölkerung haben ein höheres Risiko, an der Krankheit zu erkranken. Diese Risikogruppen umfassen:

  • IV Drogenkonsumenten
  • Sexarbeiterinnen
  • Patienten mit chronischer Hepatitis B.
  • Menschen mit Tätowierungen und Piercings

Wie kann Hepatitis D behandelt werden?

Es gibt einige Virostatika, die zur Bekämpfung von Hepatitis D eingesetzt werden können, aber die Erfolgsquote ist niedrig. Bei Leberversagen kann eine Lebertransplantation in Frage kommen. Derzeit werden neue Medikamente und Strategien zur Bekämpfung dieser Krankheit getestet.

Wie kann Hepatitis D verhindert werden?

Leider gibt es keinen Impfstoff gegen diese Krankheit. Da dieses Virus jedoch die Hilfe des Hepatitis B-Virus benötigt, um eine Infektion zu verursachen, verhindert die Verhinderung von Hepatitis B auch Hepatitis D. Dies bedeutet, dass der Impfstoff gegen Hepatitis B Sie auch vor einer Hepatitis-D-Infektion schützt.

Abgesehen von einem Impfstoff gibt es andere Möglichkeiten, wie eine Person das Infektionsrisiko senken kann. Da ist Hepatitis D la…

Quellen:
[1] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-d
[2] https://www.cdc.gov/hepatitis/hdv/index.htm
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4484953/
[4] Photo courtesy of SteadyHealth