Alkoholische Hepatitis ist eine schwere und oft tödliche Folge von Alkoholmissbrauch. Schäden, die es verursacht, können weit über die Leber hinaus reflektieren und zu Komplikationen mit Gehirn, Nieren, Immunsystem und vielem mehr führen.

Es gibt einen Grund, warum Ärzte und Wissenschaftler von der Leber fasziniert sind. Neben dem Gehirn ist es das komplexeste Organ im menschlichen Körper, das für über 500 Funktionen verantwortlich ist. Es produziert Proteine, Enzyme und Hormone, filtert unser Blut von Toxinen und anderen chemischen Substanzen, speichert Energie und hilft uns, Infektionen und Krankheiten zu bekämpfen.

Der meiste Alkohol, den Sie trinken, wird in der Leber metabolisiert. Der chemische Abbau von Alkohol beginnt mit seiner Umwandlung in Acetaldehyd. Diese Verbindung ist kurzlebig, aber hochgiftig und krebserregend und führt bei jedem Getränk zu einer direkten Schädigung oder zum Tod der Leberzellen. Wenn Sie große Mengen Alkohol trinken, werden zusätzliche Wege für dessen Abbau aktiviert und reaktive Sauerstoffspezies werden als Nebenprodukte gebildet. Sie können Proteine, DNA schädigen oder zur Bildung von Karzinogenen führen. Aus diesem Grund weisen einige Studien darauf hin, dass wöchentlicher Alkoholexzess schädlicher sein kann als der tägliche Alkoholkonsum.

Die Leber ist ein hoch belastbares Organ mit außergewöhnlichen Regenerationsfähigkeiten, aber ein längerer Alkoholmissbrauch schädigt die Leber, bevor sie sich erholen kann. Dies führt zur Bildung einer alkoholischen Lebererkrankung (ALD). ALD besteht in drei überlappenden Stadien: alkoholische Fettlebererkrankung, alkoholische Hepatitis und Zirrhose.

Was ist alkoholische Hepatitis?

Alkoholische Hepatitis (AH) ist eine Manifestation der zugrunde liegenden alkoholischen Lebererkrankung und verursacht alkoholbedingte Entzündungen des Lebergewebes. Es geht mit einer hohen Morbidität und Mortalität einher, mit einmonatigen Mortalitätsraten von bis zu 50 Prozent. Obwohl der genaue Mechanismus noch nicht klar ist, wissen wir, dass dies auf ein komplexes Zusammenspiel von Alkoholstoffwechsel, Entzündung und angeborener Immunität zurückzuführen ist. Eine seiner Eigenschaften ist ein schnelles Auftreten von Gelbsucht (Gelbfärbung der Haut und des Weiß der Augen).

Zwischen 10 und 30 Prozent der starken Trinker entwickeln eine alkoholische Hepatitis. Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten gilt mehr als ein Glas pro Tag für Frauen und mehr als zwei Gläser pro Tag für Männer als starkes Trinken. Die überwiegende Mehrheit der starken Trinker (mehr als 90 Prozent) entwickelt eine Steatose oder Fettlebererkrankung, eine reversible und oft asymptomatische Erkrankung, die als Warnsignal für Alkoholmissbrauch dient.

Alkoholische Hepatitis ist eine schwerwiegendere Manifestation von ALD, die bei Patienten mit Fettlebererkrankungen auftritt, die auch bestimmte Risikofaktoren wie genetische Veranlagung, weibliches Geschlecht, Fettleibigkeit und mittleres Alter aufweisen. Typischerweise haben Patienten, die eine AH entwickeln, mindestens fünf Jahre lang starkes Trinken. Mildere Formen können ohne Symptome verlaufen und können umgekehrt werden, wenn die Person aufhört zu trinken.

Symptome sind:

  • Gelbsucht
  • Ermüden
  • Fieber
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Schmerzen im oberen rechten Quadranten
  • Niedriger Blutdruck und Tachykardie (schnelle Herzfrequenz)
  • Leukämoidreaktionen (hohe Anzahl weißer Blutkörperchen, die denen bei Leukämie ähneln)

Diese Symptome sind unspezifisch, weshalb AH häufig erst nach Auftreten der Komplikationen diagnostiziert wird. Laut einer kürzlich durchgeführten Studie über Übungsmuster in den USA erhalten die meisten Patienten nicht die empfohlene Behandlung für AH, was höchstwahrscheinlich auf mangelnde Anerkennung zurückzuführen ist. Komplikationen können schwerwiegend sein und umfassen:

  • Portale Hypertonie (erhöhter Druck auf die Blutgefäße der Leber) und Varizen
  • Koagulopathie (Blutungsstörung)
  • Hepatische Enzephalopathie (eine Hirnstörung)
  • Hepatorenales Syndrom (rasche Verschlechterung der Nierenfunktion)
  • Aszites (Ansammlung von Flüssigkeiten im Magen)

Wenn bei Ihnen eine alkoholische Hepatitis diagnostiziert wird und Sie nicht aufgehört haben zu trinken, besteht ein ernstes Risiko, dass Sie einige der Komplikationen entwickeln. Mit fortschreitender alkoholischer Lebererkrankung tritt wahrscheinlich eine Zirrhose auf. Bis zu 20 Prozent der Patienten mit alkoholischer Hepatitis entwickeln eine Zirrhose, einschließlich Patienten, die auf Alkohol verzichtet haben.

Die normale Gehirnfunktion hängt von der normalen Leberfunktion ab: hepatische Enzephalopathie

Die Leber dient als spezieller Filter, der normalerweise als metabolische Nebenprodukte vorhandene Toxine aus dem Blut entfernt. Bei gesunden Personen gelangt Blut über die Pfortader in die Leber und entgiftet durch Lebervenen. Bei erheblichen Leberschäden (wie bei alkoholischer Hepatitis oder Leberzirrhose) verliert die Leber funktionelle Zellen – und die Fähigkeit, Toxine zu entfernen.

Darüber hinaus wird bei einem Phänomen, das als portalsystemisches Rangieren bekannt ist, ein Teil des Blutes, das durch die Pfortader fließt, in den allgemeinen Kreislauf umgeleitet, ohne die Leber zu passieren. Infolgedessen steigt der Gehalt an toxischen Substanzen im Blut und Toxine beeinflussen andere Organe.

Die hepatische Enzephalopathie ist eine schwerwiegende und möglicherweise tödliche Hirnstörung, die auftritt, wenn sich Neurotoxine wie Ammoniak und Mangan im Blut ansammeln, wenn die Leberfunktion abnimmt. Ammoniak ist normalerweise als Nebenprodukt vieler biochemischer Wege vorhanden. Weil es giftig ist, insbesondere für das Gehirn, zerlegt der Körper es durch den Harnstoffzyklus, der in der Leber stattfindet. Die häufigste Therapie bei hepatischer Enzephalopathie ist die Senkung des Ammoniakspiegels im Blut.

Als Komplikation einer alkoholischen Hepatitis weist sie ein sehr schlechtes Prognosezeichen auf. In schweren Fällen kann dies dazu führen, dass Patienten in ein Leberkoma fallen, das tödlich sein kann.

Symptome sind:

  • Persönlichkeitsveränderungen und Verwirrung
  • Schwierigkeiten beim Denken
  • Schlechte Konzentration und Gedächtnis
  • Angst
  • Depression
  • Motorische Störungen (zitternde Hände, langsame Bewegungen)

Portale Hypertonie und Varizen

Diese Komplikation ist typisch für Zirrhose, kann aber auch bei alkoholischer Hepatitis auftreten. Wenn die Narben des Lebergewebes und die Hepatozyten (Leberzellen) anschwellen, wird es für das Blut schwieriger, sich durch die Leber zu bewegen, was zu einem erhöhten Druck in den Blutgefäßen der Leber führt. Da Blut einen zusätzlichen Weg benötigt, um die Leber zu verlassen, werden neue Blutgefäße gebildet, die als Varizen bezeichnet werden. Wenn der Druck zu hoch ist, können Varizen platzen und bluten. Die Blutung an sich ist nicht schwerwiegend, aber langfristig und führt häufig zu Anämie.

Portale Hypertonie kann zu Aszites führen, einer abnormalen Flüssigkeitsansammlung im Bauchraum. Zuerst kann es mit Diuretika (Wasserpillen, Medikamente, die die Ausscheidung von Wasser aus dem Körper verursachen) behandelt werden, aber im weiteren Verlauf muss es entwässert werden. Dies kann zu einer schwerwiegenden Komplikation führen, die als spontane bakterielle Peritonitis bezeichnet wird und zu einer Infektion der Flüssigkeit führt, die zu Nierenversagen und zum Tod führen kann.

Eine schwächere Leber bedeutet ein schwächeres Immunsystem

Wenn der Leberschaden schwerwiegend ist, können zwei Dinge auftreten:

  • Immunschwäche, dh Ihre Immunantwort ist geschwächt und Ihr Körper ist anfälliger für Infektionen.
  • Systematische Entzündung. Eine Entzündung des ganzen Körpers, ein sehr schlechter Prognosefaktor.

Fazit

Alkoholische Hepatitis ist eine schwerwiegende Manifestation einer alkoholischen Lebererkrankung, die tödlich sein kann. Es besteht das Risiko mehrerer Komplikationen, die besonders wahrscheinlich sind, wenn die Person nicht aufhört zu trinken. Da die Leber unglaublich wichtige Funktionen für den gesamten Körper hat, reichen Komplikationen, die mit Leberschäden einhergehen, weit über die Leber hinaus. Dazu gehören Komplikationen mit Organen wie Gehirn und Nieren, Bluterkrankungen und Störungen des Immunsystems.

Quellen:
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[12] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27367990
[13] Photo courtesy of SteadyHealth