Hepatitis C ist eine Infektionskrankheit, von der Menschen weltweit betroffen sind. Obwohl das Infektionsrisiko bei Erwachsenen aufgrund der Infektionswege höher ist, gibt es eine Reihe von Möglichkeiten, wie auch Kinder infiziert werden können.

Hepatitis C ist eine Lebererkrankung, die durch das Hepatitis C-Virus verursacht wird. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass weltweit 71 Millionen Menschen mit dieser Krankheit infiziert sind. Hepatitis C kann sowohl eine akute als auch eine chronische Form annehmen. Die akute Form zeigt normalerweise wenig bis gar keine Symptome, abgesehen von Müdigkeit und leichten Bauchschmerzen, und die Patienten sind sich möglicherweise nicht bewusst, dass sie diese haben. Wenn das Virus nicht innerhalb von sechs Monaten aus dem Organismus entfernt wird, wird angenommen, dass die Krankheit die chronische Form angenommen hat, bei der die Zerstörung des Lebergewebes schwerwiegender ist.

Da die Leber immer mehr Schaden nimmt, treten verschiedene Symptome auf. Diese Symptome umfassen:

  • Ermüden
  • Übelkeit
  • Appetitverlust
  • Gewichtsverlust
  • Bauchschmerzen
  • Juckende Haut
  • Gelbsucht
  • Blass, lehmfarben, Hocker
  • Dunkler Urin

Chronische Hepatitis C ist eine schwerwiegende Erkrankung, die unbehandelt zu Leberzirrhose, Leberkrebs und zum Tod führen kann.

Hepatitis C ist eine Krankheit, die normalerweise durch Kontakt mit dem infizierten Blut übertragen wird. Bei Erwachsenen geschieht dies am häufigsten, wenn sich IV-Drogenkonsumenten Geräte teilen. Es gibt aber auch andere Möglichkeiten, mit infiziertem Blut in Kontakt zu kommen. Was müssen Sie über Hepatitis C bei Kindern wissen?

1. Wie kann ein Kind an Hepatitis C erkranken?

Wenn Menschen über die Ausbreitung von Hepatitis C sprechen, gehören Drogenmissbrauch und unsicherer Sex zu den hervorgehobenen Infektionswegen. Natürlich gelten diese Übertragungswege nicht für Kinder. Die häufigste Art und Weise, wie ein Kind eine Infektion bekommen kann, ist die Infektion einer infizierten Mutter während der Geburt, und etwa 60 Prozent der Säuglingspatienten werden auf diese Weise infiziert.

Die gute Nachricht ist, dass das Kind in nur fünf Prozent der Schwangerschaften an der Krankheit erkrankt (in dem Fall, in dem die Mutter positiv auf Hepatitis C getestet wurde). Leider wird die Behandlung dieser Krankheit während der Schwangerschaft nicht empfohlen. Auch die Art und Weise, wie das Kind entbunden wird, sei es ein Kaiserschnitt oder eine vaginale Entbindung, senkt das Infektionsrisiko nicht, sodass die Übertragung der Krankheit nicht verhindert werden kann.

Da Hepatitis C ein durch Blut übertragenes Virus ist, kann ein Kind auch infiziert werden, wenn es mit infiziertem Blut in Kontakt kommt. Das Teilen von Geräten, die möglicherweise mikroskopisch kleine Spuren von infiziertem Blut enthalten, wie z. B. Zahnbürsten, kann ebenfalls eine Übertragungsmethode sein. Obwohl das Risiko einer Infektion auf diese Weise gering ist, sollte beachtet werden, dass die Krankheit durch Bluttransfusionen oder Organtransplantationen übertragen werden kann.

2. Es gibt keinen Impfstoff gegen Hepatitis C.

Im Gegensatz zu einigen anderen Arten von Virushepatitis (wie Hepatitis B, bei der der Impfstoff innerhalb der ersten 24 Stunden nach der Geburt verabreicht wird) gibt es leider keinen Impfstoff gegen Hepatitis C. Der einzige Weg, das Infektionsrisiko zu senken, besteht darin, Vermeiden Sie riskantes Verhalten so weit wie möglich. Ein Erwachsener sollte sich auch der Risiken und Infektionswege bewusst sein, damit auch das Kind geschützt werden kann, da das Teilen eines Haushalts mit einem Hepatitis-C-Patienten andere gefährdet.

3. Es gibt keine unmittelbare Möglichkeit festzustellen, ob ein Säugling an Hepatitis C leidet

Wann immer wir uns mit einer Krankheit infizieren, produziert unser Immunsystem bestimmte Moleküle, um sie zu bekämpfen. Die übliche Methode zum Testen auf Hepatitis C besteht darin, das Blut des Patienten auf Anti-Hepatitis-C-Antikörper zu testen. Wenn ein Baby jedoch zu einer Hepatitis C-positiven Mutter geboren wird, werden diese Antikörper auf das Kind übertragen. Dies bedeutet, dass das Kind in beiden Fällen positiv getestet wird, ob es an der Krankheit leidet oder nicht. Diese Antikörper bleiben etwa 18 Monate im Blut des Babys. Dies ist der früheste Zeitpunkt, an dem wir auf Hepatitis C testen können.

4. Hepatitis C kann behandelt werden

Es wurden mehrere Medikamente zur Bekämpfung dieser Krankheit eingesetzt, und die Erfolgsquote liegt bei über 95 Prozent. Da die Art der Therapie und die zur Behandlung dieser Erkrankung verwendeten Medikamente von der Art des Virus sowie vom Zustand der Leber abhängen, sind geeignete diagnostische Verfahren der sehr wichtige erste Schritt, von dem die Prognose abhängt. Hepatitis C ist ziemlich heilbar, aber viele Menschen auf der ganzen Welt sterben immer noch an den Komplikationen dieser Krankheit auf der ganzen Welt, weil die Medikamente und diagnostischen Tests entweder zu teuer oder einfach nicht verfügbar sind, insbesondere in vielen Entwicklungsländern.

5. Die Komplikationen von Hepatitis C sind bei Erwachsenen schlimmer als bei Kindern

Hepatitis C ist eine schwere Krankheit, die schwerwiegende Komplikationen haben kann. Statistiken zufolge entwickeln jedoch nur zwei Prozent der pädiatrischen Patienten eine Zirrhose, im Gegensatz zu 30 Prozent der erwachsenen Patienten. Hepatitis C ist auch mit einer verminderten kognitiven Leistung, Zuständen wie Angstzuständen und Depressionen und insgesamt einer verminderten Lebensqualität verbunden. Studien, in denen gesunde Kinder, Kinder mit Hepatitis C, Kinder mit ADHS sowie Kinder mit anderen chronischen Lebererkrankungen verglichen wurden, ergaben jedoch, dass pädiatrische Hepatitis C-Patienten in den meisten Fällen an keiner dieser Komplikationen litten.

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5439139/
[2] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-c
[3] https://www.cdc.gov/hepatitis/hcv/index.htm
[4] Photo courtesy of SteadyHealth