Einige Daten zeigen, dass bis zu 35 Prozent der Menschen mit chronischer Hepatitis C innerhalb von Jahrzehnten eine Zirrhose entwickeln. Was müssen Sie wissen – nicht nur über Zirrhose, sondern auch über das potenziell sehr reale Risiko, dass Sie eine “versteckte” Hepatitis-C-Infektion haben?

Rund ein Fünftel der mit dem Hepatitis-C-Virus infizierten Menschen hat Glück – ihr Körper beseitigt das Virus spontan, innerhalb der ersten sechs Monate nach der Exposition und ohne Behandlung. Im übrigen wird die Infektion chronisch. Obwohl die Behandlung jetzt in der Lage ist, etwa 90 Prozent der Fälle zu heilen, weiß nicht jeder, der mit Hepatitis C lebt, dass er infiziert ist, und nicht jeder, der weiß, dass er infiziert ist, hat Zugang zur Behandlung. Es gibt verschiedene Hepatitis-C-Stämme, und selbst Menschen, die wegen Hepatitis C behandelt und geheilt wurden, können sich wieder entweder mit demselben oder einem anderen Genotyp infizieren. Es gibt keine lebenslange Immunität für diejenigen, die die Krankheit einmal hatten.

Zwischen 10 und 35 Prozent der Menschen mit einer chronischen Hepatitis-C-Infektion entwickeln innerhalb von zwei Jahrzehnten nach der Erstinfektion eine Leberzirrhose. Über 70 Millionen Menschen auf der ganzen Welt leben mit chronischer Hepatitis C, davon allein in den USA über zwei Millionen – Sie rechnen nach.

Was müssen Sie über Zirrhose und Hepatitis C wissen?

Was ist Hepatitis C und wie schädigt es die Leber?

Hepatitis C ist eine Viruserkrankung der Leber. Die Tatsache, dass dieses kleine RNA-Virus ausschließlich hepatotrop ist, bedeutet, dass es nur auf Ihre Leber abzielt – aber es ist ziemlich effizient dabei, Leberzellen nach der Exposition zu beschädigen und zu zerstören. Im Laufe der Zeit kann dies schwerwiegende Folgen für Menschen haben, die eine chronische Infektion entwickeln, insbesondere wenn sie keine Behandlung erhalten. Die vielen tausend Menschen, die an Ursachen im Zusammenhang mit Hepatitis C sterben, erliegen hauptsächlich primärem Leberkrebs sowie Leberzirrhose.

Hepatitis C wird durch Kontakt mit infiziertem Blut übertragen und ist die häufigste chronische Virusinfektion dieser Art in den Vereinigten Staaten, wo die Infektion am wahrscheinlichsten durch Injektion von Medikamenten und insbesondere durch das Teilen von Nadeln und Spritzen verursacht wird. Andere Möglichkeiten, sich zu infizieren, sind das Erhalten von unregulierten Tätowierungen oder Piercings, das Teilen von Körperpflegemitteln wie Rasierapparaten und Zahnbürsten mit einer infizierten Person, die Geburt einer Mutter, die positiv auf Hepatitis C ist, und seltener durch unsicheren Sex (der zu Mikroverlusten führen kann und somit zu Blutexposition führen). Der Erhalt von Bluttransfusionen und Organtransplantationen war früher ein Risiko, und dies könnte immer noch in Ländern der Fall sein, in denen strenge Tests fehlen. Beschäftigte im Gesundheitswesen und Justizvollzugsbeamte sind besonders gefährdet, Nadelstichverletzungen zu erleiden, die auch Hepatitis C übertragen können.

Obwohl chronische Hepatitis C das Potenzial hat, schwerwiegende und sogar tödliche Komplikationen zu verursachen, “meldet sich” die Infektion nicht unbedingt so an, dass die Leute denken: “Ja, ich habe definitiv eine Art virale Hepatitis.”

Bei manchen Menschen treten Symptome wie Fieber, Müdigkeit, Magenverstimmung, Appetitlosigkeit und Erbrechen im akuten Stadium auf. Diese Symptome sind unspezifisch genug, dass die Menschen, die darunter leiden, sie als “Magenwanze” oder ähnliches abtun können. Dunkler Urin, blasser Stuhl und Gelbsucht (gelbe Augen und Haut) sind verräterische Anzeichen dafür, dass wahrscheinlich etwas mit Ihrer Leber nicht stimmt, aber nicht jeder hat sie. Tatsächlich bemerken nur bis zu 30 Prozent der neu infizierten Menschen Symptome. Im chronischen Stadium schreitet der Leberschaden oft so langsam voran, dass es lange, sogar Jahrzehnte dauert, bis ernsthafte Symptome auftreten.

Hepatitis C ist als solche hinterhältig. Um das Risiko von Komplikationen, einschließlich Zirrhose, zu verringern, müssen Sie behandelt werden. Um auf die Behandlung zugreifen zu können, müssen Sie wissen, dass Sie sie haben. Um zu wissen, dass Sie es haben, müssen Sie getestet werden. In den USA empfehlen die Centers for Disease Control, dass Sie auf Hepatitis C getestet werden, wenn Sie:

  • Wurden zwischen 1945 und 1965 geboren.
  • Waren der Empfänger einer Organspende oder Bluttransfusion vor 1992.
  • Habe jemals IV-Medikamente genommen – ja, auch wenn es nur einmal war, auch wenn es schon lange her ist und du es nicht getan hast…
  • (Denken Sie) Sie waren dem Blut von jemandem ausgesetzt, der (möglicherweise) an Hepatitis C leidet.
  • Haben Sie eine Lebererkrankung, HIV oder sind auf Hämodialyse. Babys von Müttern mit Hepatitis C sollten immer ebenfalls getestet werden.

Was ist Zirrhose?

Zirrhose ist eine Erkrankung, bei der bleibende Leberschäden zu starken Narben führen, die normales Lebergewebe ersetzen und den Blutfluss behindern. Es ist nicht ausschließlich für Menschen mit chronischer Virushepatitis, und Sie wissen wahrscheinlich, dass Menschen, die Alkohol über einen langen Zeitraum missbraucht haben, gefährdet sind.

In den Vereinigten Staaten lebt vermutlich etwa einer von 400 Menschen mit Zirrhose. Wie bei Hepatitis C werden sie erst viel später wissen, dass sie es haben, wenn der Schaden überwältigend wird und sie Symptome entwickeln. Diese können f einschließen…

Eine Zirrhose selbst kann zu Komplikationen führen, einschließlich:

  • Portale Hypertonie, Bluthochdruck in der Pfortader, da Narbengewebe den Blutfluss behindert.
  • Leberkrebs.
  • Leberversagen.
  • Anfälligkeit für bakterielle Infektionen.

Was können Sie tun, wenn Sie eine Zirrhose haben?

Sie können Ihren Teil dazu beitragen, das Fortschreiten der Zirrhose zu verlangsamen, indem Sie ein gesundes Leben führen. Das bedeutet keinen Alkohol, eine gesunde Ernährung (wie von Ihrem Arzt verordnet) und die Aufrechterhaltung eines gesunden Körpergewichts. Es bedeutet auch, dass Sie Ihren Arzt konsultieren, bevor Sie rezeptfreie Medikamente einnehmen (die die Leber weiter schädigen können) und die Medikamente einnehmen, die Ihnen verschrieben werden. Menschen mit Zirrhose sollten auch Impfungen wie Grippeschutzimpfungen und Lungenentzündungsimpfungen erhalten, um das Infektionsrisiko zu verringern.

Letztendlich wird jedoch eine Lebertransplantation die einzige Option.

Ein letztes Wort

Wenn Sie dies zufällig als eine Person lesen, die, soweit Sie wissen, keine Hepatitis C hat, geschweige denn eine Zirrhose, denken Sie an einige Dinge.

Hepatitis C (und andere Arten von Virushepatitis) weisen nicht unbedingt offensichtliche Symptome auf, zumindest nicht für lange Zeit. Für Hepatitis C ist kein Impfstoff verfügbar. Das bedeutet, dass Sie Ihr Infektionsrisiko nur minimieren können, indem Sie vorbeugende Maßnahmen ergreifen, z. B. keine Nadeln teilen (und wirklich keine IV-Medikamente im Allgemeinen verwenden – aber dieser Ratschlag gilt beispielsweise auch für , Insulin-Spritzen und Hormonspritzen), keinen unsicheren Sex zu haben, keine Körperpflegeprodukte zu teilen und sich an zwielichtigen Stellen nicht tätowieren oder durchbohren zu lassen.

Ein bedeutender Teil von uns wird mindestens eines dieser Dinge in seinem Leben getan haben, und das bedeutet, dass ein potenzielles Risiko besteht. Wenn Sie dieses potenzielle Risiko in sich selbst erkennen, lassen Sie sich testen. Sollte das Ergebnis nicht das sein, was Sie sich erhofft hatten, können Sie sich darauf verlassen, dass das Risiko schwerwiegender Komplikationen bei der Behandlung verringert wird und Hepatitis C sogar geheilt werden kann.

Quellen:
[1] https://www.cdc.gov/hepatitis/HCV/PDFs/HepCGeneralFactSheet.pdf
[2] https://www.cdc.gov/hepatitis/hcv/hcvfaq.htm#section1
[3] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-c
[4] https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/viral-hepatitis/hepatitis-c?dkrd=hispw0192
[5] https://www.nhs.uk/conditions/cirrhosis/
[6] https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/cirrhosis/definition-facts
[7] https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/cirrhosis/treatment
[8] Photo courtesy of SteadyHealth