Hepatitis C ist eine Leberinfektion, von der weltweit Millionen Menschen betroffen sind. Während die Krankheit von selbst verschwindet, nimmt sie in einigen Fällen auch häufig die chronische Form an – was zu schwerwiegenden Komplikationen führen kann, einschließlich Leberkrebs.

Hepatitis C ist eine Viruserkrankung der Leber, die durch das Hepatitis C-Virus verursacht wird. Diese Krankheit wird durch Blut übertragen, was bedeutet, dass Sie sich durch Kontakt mit infiziertem Blut infizieren können. Die Krankheit verbreitet sich am häufigsten durch das Teilen von Nadeln und Spritzen bei der Anwendung von IV-Medikamenten. Inhalative und intranasale Medikamente stellen jedoch auch ein Risiko dar, da selbst ein kleiner Tropfen infizierten Blutes, der für das bloße Auge unsichtbar ist, immer noch eine Infektion verursachen kann. Hepatitis C gilt auch als Berufskrankheit für Beschäftigte im Gesundheitswesen, da sie beim Umgang mit infiziertem Blut durch Nadelstichverletzungen infiziert werden können.

Sie müssen kein Drogenkonsument oder Arzt sein, um das Risiko einer Hepatitis C zu haben. Die Krankheit kann auch durch gemeinsame Nutzung von Rasierapparaten oder Zahnbürsten übertragen werden, da diese Gegenstände auch Spuren von infiziertem Blut enthalten können. Da Tätowierungen oder Piercings Nadeln beinhalten, die Ihre Haut durchbohren, können diese Arten von Körpermodifikationen auch Sie infizieren. Hepatitis C kann weiterhin sexuell übertragen und während der Geburt von einer infizierten Mutter auf ihr Baby übertragen werden.

Sobald sich die Krankheit zusammengezogen hat, beginnt die akute Phase der Krankheit. Diese Form der Krankheit zeigt normalerweise wenig bis gar keine Symptome, und oft wissen die Menschen nicht einmal, dass sie infiziert sind. Symptome, die auftreten können, wie leichtes Fieber, Appetitlosigkeit oder Müdigkeit, lassen selten jemanden denken, dass etwas mit seiner Leber nicht stimmt. Ungefähr 30 Prozent der infizierten Menschen sind in der Lage, die Krankheit selbst zu bekämpfen, und ihr Immunsystem kann das Virus innerhalb von sechs Monaten ohne ernsthafte Komplikationen aus dem Organismus entfernen.

Andererseits entwickeln die verbleibenden 70 Prozent der Patienten eine chronische Form der Krankheit.

Hepatitis C wird durch Blutuntersuchungen diagnostiziert. Jedes Mal, wenn unser Körper auf ein fremdes Molekül trifft, produziert das Immunsystem bestimmte Moleküle, um diese Eindringlinge zu bekämpfen. Gleiches gilt für diesen Virus. Es gibt Tests, um das Vorhandensein und die Spiegel spezifischer Anti-Hepatitis-C-Antikörper im Blut des Patienten zu bestimmen. Da Hepatitis C häufig nur geringe bis gar keine Symptome aufweist, sollten Sie sich unbedingt testen lassen, insbesondere wenn Sie sich auf ein riskantes Verhalten einlassen, z. B. Drogenkonsum, unsicherer Sex, Tätowierung oder Piercing, oder wenn Sie Mediziner sind Wer hatte eine Nadelstichverletzung.

Was ist chronische Hepatitis C?

Chronische Hepatitis C ist eine Form dieser Krankheit, die länger als sechs Monate anhält. Dieser Zustand kann Jahre, Jahrzehnte oder sogar lebenslang anhalten. Während die Krankheit behandelt werden kann, kann sie unter bestimmten Bedingungen auch zu Steatose (Fettlebererkrankung), Fibrose (Vernarbung des Lebergewebes), Leberzirrhose, Leberversagen und Leberkrebs (Hepatozelluläres Karzinom) führen.

Zu den Symptomen einer chronischen Hepatitis C gehören:

  • Bauchschmerzen
  • Übelkeit
  • Appetitverlust
  • Gewichtsverlust
  • Gelbsucht
  • Dunkler Urin
  • Leichter Hocker
  • Nesselsucht

Der genaue molekulare Mechanismus hinter dieser Art von Leberkrebs muss noch entdeckt werden, aber einige Studien legen nahe, dass Hepatitis C die Kommunikation in Leberzellen durcheinander bringt. Die Zellen verwenden bestimmte Moleküle, um zu kommunizieren und auf bestimmte Weise zu handeln. Dieses Virus lässt die Zelle verschiedene Moleküle produzieren, die die Genexpression in der Zelle unterbrechen und den üblichen Mechanismus des Überlebens, der Transformation und der Proliferation der Zellen verändern. Kurz gesagt, die Zelle wirkt abnormal und repliziert sich ohne jegliche Kontrolle. Es wird angenommen, dass dies zusammen mit der chronischen Entzündung, die die Virusinfektion verursacht, die zugrunde liegende Ursache für das durch Hepatitis C verursachte hepatozelluläre Karzinom ist.

Fettleber tritt bei etwa 55 Prozent der Patienten mit chronischer Hepatitis C auf. Dieser Zustand wird sowohl durch die viralen Proteine verursacht, die die Zellkommunikationswege unterbrechen, als auch durch einige Faktoren, die von den Patienten selbst verursacht werden (wie Fettleibigkeit, Diabetes, Alkoholkonsum).

Was können wir dagegen tun?

Trotz der anhaltenden Bemühungen von Wissenschaftlern weltweit gibt es immer noch keinen wirksamen Impfstoff gegen Hepatitis C. Sie können jedoch das Infektionsrisiko senken, indem Sie riskantes Verhalten vermeiden, z. B. das Teilen von Nadeln, Spritzen, Rasierapparaten und ähnlichen Geräten, die möglicherweise Spuren von infiziertem Blut enthalten. Das Üben von Safer Sex ist auch wichtig, um Hepatitis C-frei zu bleiben.

Für die Behandlung gibt es eine Reihe von Optionen, und die Behandlung ist zu 95 Prozent wirksam. Die Therapie wird in Form der Pille eingenommen und kann in nur zwei oder drei Monaten wirksam sein. Dies gilt jedoch nur für Länder der Ersten Welt. Antivirale Medikamente sowie diagnostische Verfahren sind in vielen Entwicklungsländern nicht verfügbar oder viel zu teuer. Nach Schätzungen der WHO lebten 2017 weltweit 71 Millionen Menschen mit Hepatitis C. Allerdings wussten nur 19 Prozent tatsächlich, dass sie HCV-positiv waren, und von diesen 13 Millionen Menschen wurden nur etwa fünf Millionen behandelt.

In einigen Fällen ist eine Lebertransplantation die einzige verfügbare Option, wenn sich die Leber zu stark verschlechtert hat oder wenn eine Leberzirrhose oder ein Leberversagen vorliegt.

Quellen:
[1] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-c
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5120759/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4760068/
[4] Photo courtesy of SteadyHealth