Hepatitis B ist eine ansteckende Viruserkrankung, die die Leber betrifft. Es gibt viele Möglichkeiten, sich anzustecken, und diese Möglichkeiten beinhalten nicht immer riskantes Verhalten. Obwohl möglicherweise tödlich, ist es leicht vermeidbar.

Hepatitis B ist eine Virusinfektion des Lebergewebes. Es wird durch eines von fünf Hepatitis-Viren verursacht – Sie haben es erraten, das Hepatitis-B-Virus. Diese Krankheit ist ein weltweites Problem, wobei einige Regionen wie der Westpazifik und die Afrikanische Region stärker betroffen sind. Hepatitis B kann je nach Alter, in dem sich eine Person infiziert, sowohl eine akute als auch eine chronische Form der Krankheit verursachen. Je jünger die Person ist, desto größer ist das Risiko, an der chronischen Form der Hepatitis B zu erkranken.

Schätzungen zufolge leben weltweit etwa 257 Millionen Menschen mit irgendeiner Form von Hepatitis B, und diese Krankheit und ihre Komplikationen sind jedes Jahr für fast 900.000 Todesfälle verantwortlich.

Wie verbreitet sich Hepatitis B?

Die Ausbreitung von Hepatitis B erfolgt hauptsächlich über Blut und andere Körperflüssigkeiten wie Sperma, Speichel, Vaginalflüssigkeiten oder Menstruationsflüssigkeiten. Die häufigsten Arten, eine Infektion zu bekommen, sind:

  • Teilen von Nadeln und Spritzen bei Verwendung von IV-Medikamenten
  • Ungeschützten Sex haben
  • Während der Geburt von einer infizierten Mutter zu ihrem Kind
  • Teilen von Rasierapparaten, Zahnbürsten und anderen Geräten
  • Das medizinische Personal ist gefährdet, sich durch versehentliche Nadelstiche anzustecken
Das Virus kann sieben Tage außerhalb des Körpers überleben, sodass selbst getrocknete Blutflecken eine potenzielle Infektionsquelle darstellen!

Hepatitis B kann leicht von einem IV-Drogenkonsumenten auf einen anderen übertragen werden, wenn sie sich die Ausrüstung für die Injektion von Drogen teilen. Nachdem eine Person fertig ist, verbleiben mikroskopisch kleine Blutstropfen, die das Virus enthalten, in der Nadel oder in der Spritze. Wenn die nächste Person dieselbe Ausrüstung zum Injizieren von Arzneimitteln verwendet, wird das Virus auch in ihren Blutkreislauf injiziert.

Ungeschützter Sex ist eine weitere häufige Art, sich anzustecken. Sex, insbesondere betrunkener oder rauer Sex, verursacht mikroskopisch kleine Risse in der Schleimhaut. Da Sperma und Vaginalflüssigkeiten Viren enthalten, kann das Virus durch diese Schnittwunden leicht in den Organismus gelangen.

Infektionen während der Geburt sind häufig in Regionen, in denen Hepatitis B häufiger auftritt, wie im westlichen Pazifik (wo 6,2 Prozent der Bevölkerung infiziert sind) und in der afrikanischen Region (wo 6,1 Prozent der Bevölkerung infiziert sind). Es ist auch üblich, dass sich die Krankheit auf diese Weise verbreitet, wenn eine Mutter nicht weiß, dass sie infiziert ist.

Das Teilen von Rasierapparaten, Zahnbürsten und anderen persönlichen Geräten ist ein potenzielles Risiko, da mikroskopisch kleine Spuren von Blut oder Speichel, die das Virus enthalten, von einer Person zur anderen übertragen werden können. Wenn ein Tröpfchen eines infizierten Blutes mit einem durch die Rasur verursachten mikroskopischen Schnitt in Kontakt kommt, kann eine Infektion auftreten.

Mediziner sind im Umgang mit dem infizierten Blut, durch versehentliche Nadelstichverletzungen oder bei Operationen gefährdet, an der Krankheit zu erkranken.

Das Schnauben von Drogen ist auch eine Möglichkeit, sich anzustecken. Die zum Schnauben verwendeten Röhrchen, insbesondere Banknoten, oder die zur Herstellung des Arzneimittels verwendete Oberfläche können Spuren von infiziertem Material enthalten, die durch Kontakt mit der Nasenschleimhaut eine Infektion verursachen können.

Das Erhalten von Tätowierungen und Piercings (sowie andere Arten von Körpermodifikationen) stellte vor einigen Jahrzehnten ein höheres Risiko dar, da die für diese Verfahren verwendeten Geräte möglicherweise auch Viruspartikel enthalten, die von einer Person zur anderen übertragen, aber verbessert werden könnten Sterilisationsprozess und bessere Hygiene haben das Risiko einer Infektion auf diese Weise gesenkt.

Wenn eine Person an der Krankheit erkrankt, können einige der folgenden Symptome auftreten:

  • Schmerzen im oberen rechten Teil des Bauches
  • Nesselsucht
  • Gelenkschmerzen
  • Ermüden
  • Leichter Hocker
  • Dunkler Urin
  • Gelbsucht
  • Appetitverlust
  • Gewichtsverlust
  • Längere Blutungszeit
  • Leicht blaue Flecken bekommen

Alle diese Symptome hängen mit dem Verlust der Leberfunktion und der Zerstörung des Lebergewebes zusammen. Mit fortschreitender Krankheit kann es zu akutem Leberversagen, Leberzirrhose, Leberkrebs und zum Tod kommen. Die Inkubationszeit der Krankheit beträgt durchschnittlich 75 Tage.

Wie können wir Hepatitis B verhindern?

Zunächst gibt es einen Impfstoff gegen diese Krankheit. Der Impfstoff gibt es seit Anfang der achtziger Jahre und hat eine Erfolgsquote von 95 Prozent. Es wird dringend empfohlen, dass Neugeborene ihren ersten Schuss innerhalb der ersten 24 Stunden nach der Geburt erhalten. Auf diese Weise wird das Kind auch dann vor der Krankheit geschützt, wenn die Mutter infiziert ist.

Es gibt drei oder vier Dosen des Impfstoffs und der Impfstoff bietet Schutz für mindestens 20 Jahre, manchmal sogar lebenslang. Wenn Sie als Säugling Ihren Impfstoff verpasst haben, ist es dennoch möglich, einen Impfstoff als Erwachsener oder Teenager zu erhalten, und Sie sollten dies tun, insbesondere wenn Sie sich riskant verhalten oder ein Arzt sind.

Andere Möglichkeiten des Schutzes sind, immer neue Nadeln und Spritzen zu verwenden, wenn Sie Drogen konsumieren, Schutz beim Sex zu verwenden, insbesondere mit Fremden, Ihre offenen Schnitte immer mit einem Pflaster abzudecken und vorsichtig zu sein, wo Sie sich tätowieren lassen oder ein Piercing.

Hepatitis B ist eine potenziell tödliche Krankheit, und obwohl es einige Therapien für die chronische Form der Krankheit gibt, ist sie manchmal unheilbar. Andererseits ist es durch Impfung leicht vermeidbar.

Quellen:
[1] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-b
[2] https://www.cdc.gov/hepatitis/hbv/bfaq.htm#bFAQc01
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19399811
[4] Photo courtesy of SteadyHealth