Hepatitis E ist eine Lebererkrankung, die, auch wenn sie in den westlichen Ländern nicht so häufig ist, immer noch Millionen von Menschen auf der ganzen Welt betrifft und möglicherweise sogar tödlich sein kann. Aber es gibt Dinge, die wir tun können, um diese Krankheit zu verhindern.

Hepatitis E ist eine Viruserkrankung der Leber, die durch das Hepatitis E-Virus verursacht wird. Es ist eines der fünf Hepatitis-Viren (die anderen vier sind Hepatitis A, B, C und D). Im Gegensatz zu Hepatitis B, C und D, bei denen es sich um durch Blut übertragene Krankheiten handelt, wird dieses Virus über kontaminierte Lebensmittel und Wasser übertragen – ähnlich wie Hepatitis A. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass weltweit 20 Millionen Menschen von dieser Krankheit betroffen sind. Obwohl Hepatitis E auf der ganzen Welt bekannt ist, gibt es Regionen, die stärker betroffen sind als die anderen, hauptsächlich die Entwicklungsländer.

Wie verbreitet sich Hepatitis E?

Dieses Virus wird hauptsächlich über den fäkal-oralen Weg verbreitet. Dies bedeutet, dass Sie infiziert werden können, wenn Sie ein Kotpartikel aufnehmen, das das Virus enthält. Obwohl dies grob und höchst unwahrscheinlich klingt, ist diese Art der Übertragung bei einer Reihe von Krankheiten sehr häufig, da selbst ein kleines, mikroskopisch kleines Kotpartikel, das das Virus enthält und für das bloße Auge unsichtbar ist, die Infektion verursachen kann.

Wie kann das passieren? Es gibt viele verschiedene Möglichkeiten. Zum Beispiel kann das Trinken von unsicherem Wasser, das mit Kot, der das Virus trägt, kontaminiert ist, eine Infektion verursachen. Oder wenn Sie in einem Restaurant sind und der Koch, der Ihr Essen zubereitet hat, sich nach dem Toilettengang nicht richtig die Hände gewaschen hat. Oder wenn Sie ein Getränk bestellen und das Eis im Getränk mit unsicherem Wasser hergestellt wird. Dies ist der Grund, warum Entwicklungsländer, Länder mit schlechten sanitären Einrichtungen, am stärksten betroffen sind. In bestimmten Kulturen ist die offene Defäkation weit verbreitet, und auf diese Weise kann das Virus auch verbreitet werden.

Es gibt auch andere Möglichkeiten, sich mit der Krankheit zu infizieren. Das Hepatitis-E-Virus weist vier verschiedene Genotypen auf, die bisher entdeckt wurden. Dies bedeutet, dass, obwohl diese Viren zur selben Art gehören, zwischen diesen Virustypen geringfügige Unterschiede bestehen. Die Hepatitis-Virus-E-Genotypen 1 und 2 infizieren also nur Menschen. Andererseits können die Genotypen 3 und 4 auch bei Tieren gefunden werden. Das Essen von nicht gekochtem Fleisch von diesen Tieren (insbesondere Leber) kann eine Infektion verursachen. Natürlich kann der Verzehr von rohem Fisch oder Schalentieren (die in bestimmten Küchen beliebt sind) auch eine Möglichkeit sein, sich anzustecken, da das Virus in diesen Mahlzeiten enthalten ist, da sie nicht gekocht werden.

Andere Übertragungswege umfassen eine Infektion von einer infizierten schwangeren Mutter auf ihr Baby und eine Infektion durch Bluttransfusion, aber beide Wege treten selten auf.

Was sind die Symptome einer Hepatitis-E-Infektion?

Zwei bis 10 Wochen nach der Infektion zeigt der Patient einige Symptome der Krankheit. Da Hepatitis E die Leber betrifft, sind die Symptome dieser Krankheit häufig nicht von anderen Lebererkrankungen zu unterscheiden, sowohl infektiös als auch nicht infektiös.

Bei der infizierten Person kann Folgendes auftreten:

  • Leichtes Fieber
  • Übelkeit
  • Appetitverlust
  • Gewichtsverlust
  • Erbrechen
  • Hautausschlag
  • Bauchschmerzen
  • Gelenkschmerzen
  • Gelbsucht
  • Dunkler Urin
  • Blasser Stuhl

Diese Krankheit nimmt normalerweise eine akute Form an, was bedeutet, dass das Virus innerhalb weniger Monate aus dem Organismus entfernt wird. Manchmal, insbesondere bei immunsupprimierten Menschen, kann die Krankheit jedoch chronisch werden. Obwohl eine Hepatitis-E-Infektion normalerweise keine schwere Erkrankung ist, kann sie in seltenen Fällen zu einem akuten Leberversagen führen, das möglicherweise tödlich ist. Diese Krankheit ist auch für schwangere Frauen besonders gefährlich, da diese Krankheit das Risiko einer Fehlgeburt erhöht, insbesondere im dritten Trimester. Schwangere haben auch ein höheres Risiko, ein akutes Leberversagen zu entwickeln als andere Patienten.

Was können wir tun, um Hepatitis E vorzubeugen?

Das erste, was mir einfällt, wenn ich über Prävention spreche, ist ein Impfstoff. Es gibt einen Impfstoff gegen Hepatitis E, der jedoch nur in China registriert ist und nirgendwo anders erhältlich ist.

Es gibt andere Möglichkeiten, sicher zu bleiben und das Infektionsrisiko zu senken. Achten Sie immer darauf, zu trinken, Hände zu waschen und Lebensmittel mit sicherem, sauberem Wasser zuzubereiten. Wenn Sie nicht sicher sind, ob das Wasser sicher ist, verwenden Sie Wasser in Flaschen. Wenn Sie in eine Region reisen, in der diese Krankheit häufiger auftritt, essen Sie nur gut gekochtes Essen, das in einem sauberen und hygienischen Restaurant zubereitet wird. Und vermeiden Sie Eis in Ihren Getränken, egal wie heiß es draußen ist.

Wenn bei Ihnen einige der oben aufgeführten Symptome auftreten und Sie in eine Region gereist sind, in der Hepatitis E eine häufige Krankheit ist, können Sie sich testen lassen. Der übliche Weg, um auf diese Krankheit zu testen, sind Blutuntersuchungen. Das Auffinden spezifischer Anti-Hepatitis-E-Antikörper ist ein Zeichen dafür, dass Sie mit dem Virus in Kontakt gekommen sind. Beachten Sie, dass sich die Symptome dieser Krankheit nicht von denen anderer Lebererkrankungen unterscheiden. Teilen Sie Ihrem Arzt daher unbedingt mit, wohin Sie in den letzten zehn Wochen gereist sind. Die Erwähnung, ob Sie in diesem Zeitraum rohe oder nicht gekochte (insbesondere importierte) Lebensmittel gegessen haben, kann für Ihren Arzt eine nützliche Information sein.

Obwohl die Behandlung von Hepatitis E normalerweise nicht erforderlich ist, da unser Immunsystem in der Lage ist, die Krankheit selbst zu bekämpfen, kann dieser Zustand manchmal lebensbedrohlich sein und ist sicherlich sehr unangenehm. Achten Sie also darauf, auf Nummer sicher zu gehen.

Quellen:
[1] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-e
[2] https://www.cdc.gov/hepatitis/hev/hevfaq.htm
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4548356/
[4] Photo courtesy of SteadyHealth