Hepatitis C ist ein Virus, das am besten dafür bekannt ist, Leberentzündungen zu verursachen. Es wurde jedoch auch mit Schilddrüsenproblemen wie Schilddrüsenkrebs sowie mit Hypothyreose einschließlich Autoimmunerkrankungen wie dem Hashimoto-Syndrom in Verbindung gebracht.

Hepatitis ist eine Entzündung des Lebergewebes. Es kann eine Reihe von Ursachen haben, die von Alkohol und bestimmten Drogen bis zu einer Autoimmunerkrankung reichen. Die häufigste Ursache sind jedoch Hepatitis-Viren. Das Hepatitis-C-Virus (HCV) verursacht sowohl akute als auch chronische Infektionen. Akute Hepatitis C dauert einige Wochen bis sechs Monate, hat häufig keine Symptome und erfordert keine spezielle Behandlung.

Rund 70 Prozent der mit Hepatitis C infizierten Menschen entwickeln jedoch eine chronische Hepatitis, die zu Leberzirrhose und sogar Leberkrebs führen kann. Schätzungen zufolge leiden weltweit 71 Millionen Menschen an einer chronischen Hepatitis-C-Infektion, und in den USA leiden zwischen 2,7 und 3,9 Millionen an dieser Form von Hepatitis C. Chronisches HCV wird mit antiviralen Medikamenten behandelt.

Arten von Schilddrüsenerkrankungen

Schilddrüsen produzieren Hormone, die fast alle Stoffwechselprozesse im menschlichen Körper beeinflussen. Die häufigsten Schilddrüsenprobleme treten aufgrund einer abnormalen Produktion dieser Hormone auf:

  • Entweder unzureichende Produktion, eine Erkrankung, die als Hypothyreose bezeichnet wird
  • Oder Überproduktion, die zu einer übermäßigen Menge an Schilddrüsenhormonen führt und als Hyperthyreose bezeichnet wird

Diese Zustände haben unterschiedliche Ursachen und können aufgrund von Umweltfaktoren wie übermäßiger Exposition gegenüber Jodid oder Lithium oder infolge einer Autoimmunerkrankung auftreten.

Bei Autoimmunerkrankungen greift sich der Körper selbst an. Immunzellen produzieren Antikörper, Proteine, die normalerweise Krankheitserreger wie Bakterien und Viren erkennen und angreifen. Bei Autoimmunerkrankungen greifen sie jedoch gesundes Gewebe und Zellen an. Bei Autoimmunerkrankungen der Schilddrüse stirbt das angegriffene Schilddrüsengewebe langsam ab und führt zu einer geringeren Hormonproduktion.

Neben Anomalien in der Hormonproduktion ist Schilddrüsenkrebs ein weiteres Problem. Laut einem Bericht des Nation Cancer Institute werden in den USA jedes Jahr über 56.000 neue Fälle von Schilddrüsenkrebs gemeldet. Der bei weitem häufigste Typ ist papillärer Schilddrüsenkrebs. Es ist dreimal häufiger bei Frauen als bei Männern.

Wie ist Hepatitis C mit Schilddrüsenerkrankungen verbunden?

Eines der Hauptprobleme bei einer Hepatitis-C-Infektion ist, dass es sich um viel mehr als eine Erkrankung handelt, die die Leber betrifft. Der Begriff HCV-Syndrom bezieht sich auf einen Komplex von HCV-bedingten Erkrankungen, zu denen hämatologische, renale, rheumatische und endokrine Erkrankungen gehören. Darüber hinaus handelt es sich sowohl um ein hepato- als auch um ein lymphotropes Virus, dh es greift sowohl Hepatozyten (die Leberzellen) als auch B-Lymphozyten (eine Art Immunzelle, die Antikörper produziert) an. Dies geschieht durch Erkennen eines spezifischen Proteins, das auf der Oberfläche dieser beiden Zelltypen vorhanden ist.

Kürzlich wurde gezeigt, dass Hepatitis C auch Schilddrüsen, Zellen der Schilddrüse, angreift und bei Patienten mit chronischer HCV-Infektion im Schilddrüsengewebe nachgewiesen wurde.

Unser Immunsystem hilft zwar bei der Bekämpfung von Krankheitserregern wie Bakterien und Viren, schützt aber auch vor Krebs. Mit anderen Faktoren führt sein Einfluss auf das Immunsystem zu einer Hepatitis C mit einem “onkogenen Potenzial”, was bedeutet, dass eine Reihe von bösartigen Krebsarten mit einer HCV-Infektion in Verbindung gebracht wurden, insbesondere B-Zell-Non-Hodgkin-Lymphom, Bauchspeicheldrüsenkrebs und papilläre Schilddrüse Krebs.

Es gibt zwei Möglichkeiten, wie eine Hepatitis-C-Infektion zu einer Schilddrüsenerkrankung führen kann. Eine davon ist die Wirkung des Virus selbst durch Angriffe auf Thyrozyten und das Immunsystem, die zur Autoimmunreaktion und zum onkogenen Potenzial beitragen. Die andere ist eine Therapie gegen HCV, nämlich Interferon-alpha (IFN-α).

Autoimmunthyreoiditis

Autoimmunthyreoiditis (AT) umfasst eine Gruppe von Schilddrüsenerkrankungen, die durch eine chronische Entzündungsreaktion gekennzeichnet sind, die selbst gegen die Schilddrüse gerichtet ist. Es kann sowohl zu Hyperthyreose als auch zu Hypothyreose führen. Die häufigsten Arten sind Hashimoto-Thyreoiditis (Hypothyreose) und Morbus Basedow (Hyperthyreose).

Antikörper, durch die am Immunsystem beteiligte Zellen Schilddrüsen spezifisch als Ziel erkennen, werden als Antithyroid-Antikörper bezeichnet. Als solche können sie als Marker für Autoimmunthyreoiditis verwendet werden. Bei Tests mit HCV-infizierten Patienten, die nicht mit Interferon auf diese Marker behandelt wurden, zeigten die Forscher, dass ungewöhnlich hohe Antithyroid-Antikörper-Spiegel zwischen zwei und 48 Prozent lagen. Diese Unterschiede haben damit zu tun, dass die Wahrscheinlichkeit von HCV-induzierten Schilddrüsenproblemen weitgehend von anderen Faktoren wie Geschlecht, Alter, ethnischer Zugehörigkeit und Ihrem Wohnort abhängt.

Verschiedene Mechanismen können Autoimmunreaktionen fördern, von denen viele noch nicht bekannt sind. Eine der bekannten Ursachen für Autoimmunthyreoiditis ist die gemischte Kryoglobulinämie, eine Erkrankung, die in den meisten Fällen durch Hepatitis C verursacht wird.

Schilddrüsenfunktionsstörung im Zusammenhang mit Interferon-Therapie Typ I.

Typ I-Interferone sind Proteine, die bei der Therapie verschiedener Krankheiten verwendet werden, einschließlich Hepatitis B und C und Multipler Sklerose sowie einiger Arten von Krebs. Sie haben ein breites Wirkungsspektrum, einschließlich antiviraler, antibakterieller und immunmodulierender Wirkungen, was bedeutet, dass sie die Reaktionen von Immunzellen verändern. Eine Immunstimulation kann mehrere Aspekte der Immunantwort aktivieren oder verstärken, aber dies kann manchmal auch eine Autoimmunerkrankung induzieren oder verschlimmern.

Nebenwirkungen der Interferontherapie sind keine Seltenheit und können von weniger schwerwiegenden Auswirkungen wie Übelkeit und Kopfschmerzen bis zu schwerwiegenden Problemen wie einer Reihe von Autoimmunerkrankungen variieren. Schilddrüsenerkrankungen treten bei einem bis 35 Prozent der mit Interferon behandelten Patienten auf und umfassen sowohl Autoimmun- als auch Nicht-Autoimmun-Thyreoiditis, obwohl Autoimmunerkrankungen weitaus häufiger zu sein scheinen. Obwohl dieses Problem seit Jahrzehnten bekannt ist, bleibt der genaue Mechanismus der Schilddrüsenschädigung ein Rätsel.

Es ist beruhigend zu wissen, dass diese Schilddrüsenerkrankungen bei mehr als 50 Prozent der Patienten innerhalb von sechs Monaten nach Absetzen der Interferon-Alpha-Behandlung verschwinden. Auch die Interferontherapie für HCV wird langsam abgebrochen, da gezeigt wurde, dass direkt wirkende antivirale Mittel (DAAs) eine bessere Wirksamkeit mit weniger Nebenwirkungen aufweisen.

Fazit

Hepatitis C ist ein Virus, das schwere Leberentzündungen verursachen kann, aber auch andere Organe im Körper befällt. Schilddrüsenprobleme wie Schilddrüsenkrebs sowie Hypothyreose und Hyperthyreose wurden mit einer HCV-Infektion sowie mit Interferonen in Verbindung gebracht, die für ihre Behandlung verwendet wurden. Hyper- und Hypothyreose können in den ersten Phasen häufig unentdeckt bleiben. Wenn Sie also an Hepatitis C leiden, wird ein regelmäßiges Screening auf Schilddrüsenkrebs sowie die Überwachung von Schilddrüsenhormonen empfohlen.

Quellen:
[1] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5500622/
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17936215
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15210382
[4] https://www.hindawi.com/journals/bmri/2017/2390812/
[5] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-c
[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3659909/
[7] Photo courtesy of SteadyHealth