1998 veröffentlichte The Lancet, eine der ältesten und bekanntesten medizinischen Fachzeitschriften, einen Artikel, in dem der Autor einen Zusammenhang zwischen der Exposition gegenüber dem MMR-Impfstoff und dem Auftreten von Enterokolitis und Autismus feststellte. Was sollten Eltern über dieses Papier wissen?

Das renommierte medizinische Journal The Lancet veröffentlichte seine erste Ausgabe 1823 – und seitdem veröffentlicht es jede Woche neue, von Experten begutachtete wissenschaftliche Artikel.

Es wäre eine Untertreibung zu sagen, dass es gar nicht so einfach ist, Ihre Zeitung in The Lancet zu bringen:

  • Erstens muss man ein erfolgreicher Wissenschaftler sein, der jahrelang an einem bestimmten Thema gearbeitet hat.
  • Der nächste Schritt ist ein großer wissenschaftlicher Durchbruch oder zumindest eine große und wichtige Entdeckung auf Ihrem Gebiet der Medizin.
  • Der dritte Schritt ist, wenn eine Gruppe von Menschen – normalerweise älter, erfolgreicher und im Allgemeinen erfahrener als Sie – alles, was Sie getan haben, doppelt oder dreifach überprüft. Sie überschütten Ihr Thema, Ihre Methoden und die Schlussfolgerungen, zu denen Sie während Ihres Experiments gelangt sind, und versuchen, Ihnen auf Schritt und Tritt das Gegenteil zu beweisen.

Nur wenn alles ausgecheckt ist, wird Ihre Arbeit in dieser Zeitschrift veröffentlicht. Kein Wunder also, dass die wissenschaftliche Gemeinschaft 1998 von den kühnen Ergebnissen von Dr. Andrew Jeremy Wakefield schockiert war. Dr. Wakefield behauptete, dass der Impfstoff gegen Masern, Mumps und Röteln – der MMR-Impfstoff – Autismus und einige andere Erkrankungen verursacht, und er hatte Fakten, die seine Hypothese belegen.

Die Veröffentlichung

In seiner Arbeit untersuchten Dr. Wakefield und sein Team Fälle von 12 Kindern, die Symptome einer Darmerkrankung zeigten. Das Team fand heraus, dass alle 12 Probanden in dieser Studie dem MMR-Impfstoff ausgesetzt waren. Bei neun von zwölf Patienten wurde ebenfalls Autismus diagnostiziert, und bei einem Patienten wurde Psychose diagnostiziert, während bei den anderen beiden eine Enzephalitis auftrat. Die Schlussfolgerung war, Zitat:

“Wir haben bei einer Gruppe zuvor normaler Kinder assoziierte gastrointestinale Erkrankungen und Entwicklungsrückgänge festgestellt, die im Allgemeinen zeitlich mit möglichen Umweltauslösern assoziiert waren.”

Der Umweltauslöser war angeblich der MMR-Impfstoff.

Die Probleme

In den folgenden Jahren veröffentlichte Dr. Wakefield weiterhin Werke in kleineren Zeitungen, um die Menschen davon zu überzeugen, dass Impfstoffe nicht sicher sind. Obwohl die nachfolgenden Veröffentlichungen in weniger bekannten Fachzeitschriften veröffentlicht wurden und kaum oder gar keine Beweise für ihre Behauptungen vorlagen, wurde die Geschichte über die (mangelnde) Sicherheit der Immunisierung von den Medien ausführlich behandelt.

Die Leute begannen an der Sicherheit des Impfstoffs zu zweifeln, während andere Wissenschaftler an der Methodik dieser Studie zweifelten – was nicht so seltsam ist, weil das Zweifeln an etwas der erste Schritt ist, um Wissenschaftler zu werden. Ziemlich bald fanden sie in diesem Artikel einige methodische Fehler.
  • Die Stichprobengröße war viel zu klein, um Schlussfolgerungen zu ziehen, geschweige denn, um statistische Signifikanz zu haben.
  • Dr. Wakefield umfasste auch keine Kontrollgruppe (zum Beispiel eine Gruppe von Kindern, die den MMR-Impfstoff nicht erhalten hatten), sodass er und sein Team keine Daten hatten, mit denen sie ihre Ergebnisse vergleichen konnten.
  • Und zu guter Letzt ignorierte Dr. Wakefield eines der wichtigsten wissenschaftlichen Prinzipien, ein Wissenschaftler wiederholt ad nauseam – diese Korrelation ist nicht gleichbedeutend mit Kausalität. Mit anderen Worten, Sie können nicht schlussfolgern, dass zwei Dinge miteinander zusammenhängen, nur weil sie gleichzeitig geschehen oder eines dem anderen folgt.

In diesem speziellen Beispiel entwickelten die Kinder nach Erhalt des MMR-Impfstoffs irgendeine Form von Autismus, aber Autismus wird normalerweise im Alter von vier Jahren diagnostiziert, und es ist wirklich schwer, irgendeine Art von Störung vor dem Alter von zwei Jahren zu bemerken. Die erste Dosis des MMR-Impfstoffs wird verabreicht, wenn ein Kind 15 Monate alt ist, und die zweite Dosis folgt im Alter von vier Jahren. Wenn ein Kind in das Autismus-Spektrum fällt, wird diese Diagnose sehr wahrscheinlich im selben Alter gestellt, unabhängig davon, ob das Kind den Impfstoff erhalten hat. Im Gegensatz zu Dr. Wakefield war die Stichprobe nicht aufeinanderfolgend. Das Team wählte Fälle aus, die ihre Hypothese stützten.

Kurz darauf widerriefen 10 von 12 Teammitgliedern ihre Interpretation der Ergebnisse und behaupteten, dass die Daten nicht ausreichten, um eine so kühne Schlussfolgerung zu ziehen wie die, die sie gezogen hatten. Später wurde festgestellt, dass das gesamte Projekt von Anwälten finanziert wurde, die an Fällen gegen die Unternehmen beteiligt waren, die Impfstoffe herstellen. Im Februar 2010. Das Lancet hat das umstrittene Papier vollständig zurückgezogen.

Die Folgen

Ab 2010 ist Andrew Wakefield kein Arzt mehr. Der britische General Medical Council widerrief seine Lizenz, da er wegen etwa 30 Anklagen für schuldig befunden wurde.

Seit der Veröffentlichung des betrügerischen Papiers wurden viele Studien durchgeführt, um zu beweisen, dass der MMR-Impfstoff sicher ist. Das neueste aus Dänemark stammende Kind umfasste 657451 Kinder, die zwischen 1999 und 2010 geboren wurden. Es wurde kein Zusammenhang zwischen dem MMR-Impfstoff und dem Auftreten einer Autismusstörung festgestellt.

Trotz zahlreicher Beweise dafür, dass der Impfstoff sicher ist, sinken die Impfraten und die Zahl der durch die Masern verursachten Todesfälle steigt. Im Jahr 2010 starben weltweit 110 000 Menschen an einer vermeidbaren Krankheit.

Abschließend

Vor zwanzig Jahren wurde ein Artikel von einem Betrüger veröffentlicht, dessen einziges Ziel darin bestand, finanziellen Erfolg und Ruhm zu erlangen. Seine Behauptungen wurden im Laufe der Jahre viele Male widerlegt, aber es gibt immer noch viele Menschen, die an sie glauben, was weltweit zum Tod führt.

Wenn Sie sich nicht impfen lassen, gefährden Sie Ihre eigenen Kinder, aber auch die Menschen um sie herum. Die Herdenimmunität ist der wichtigste Mechanismus zur Bekämpfung von Infektionskrankheiten. Bei manchen Menschen hilft ein Impfstoff einfach nicht, die Immunität gegen die Krankheit aufzubauen, da Impfstoffe keine 100-prozentige Erfolgsquote haben. Andere sind zu jung, um geimpft zu werden, während einige im Laufe der Zeit die Immunität gegen einige Krankheiten verloren haben. Diese Menschen der Krankheit auszusetzen, könnte für sie ein Todesurteil sein.

Impfstoffe verursachen keinen Autismus. Dies zu behaupten, wäre eine Beleidigung für jeden im Autismus-Spektrum und für die Menschen, die ihnen nahe stehen. Und selbst wenn die Impfung Autismus verursachen würde, würden Sie Ihr Kind lieber im Spektrum oder in einem Sarg sehen?
Quellen:
[1] https://www.cdc.gov/vaccines/vpd/mmr/public/index.html
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3136032/
[3] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/measles
[4] Photo courtesy of SteadyHealth