Es wird erwartet, dass die m-Health-Branche bis 2018 auf ein Nettovermögen von 18 Milliarden Dollar wachsen wird, wobei bereits fünfzig Prozent der Ärzte auf mobile Gesundheitsanwendungen zurückgreifen, um ihre klinische Praxis zu unterstützen.

Die Weltgesundheitsorganisation erkennt an, dass E-Health – die Anwendung von Informations- und Kommunikationstechnologie für die Gesundheit – ein großes Potenzial zur Förderung eines gesunden Lebensstils, zur Verbesserung der Entscheidungsfindung von Gesundheitsdienstleistern und zur Stärkung von Patienten durch Verbesserung des Zugangs zu medizinischen und Gesundheitsinformationen besitzt. E-Health kann auch die Qualität der Versorgung verbessern, indem es die sofortige Kommunikation mit entfernten Standorten erleichtert und die Kosten durch verbesserte Effizienz und Kommunikation zur Verhaltensänderung senkt, um die Gesundheitsvorsorge zu fördern.

Der erste Schritt in Richtung E-Health war die Nutzung des Internets, um einen besseren Zugang zu Informationen zu ermöglichen. Die Früchte dieser Ära sind das Gesundheitsinformationssystem (HIS), elektronische Patientenakten, der offene Zugang zu elektronischen medizinischen Fachzeitschriften und dergleichen. Bis 2008 betrug die weltweite Verbreitung des Internets jedoch 21%. Eine enorme digitale Kluft führte zu einer Kluft zwischen dem entwickelten Westen (73% in Nordamerika) und den Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen im Osten und Süden (5,8%). in Afrika und 14,0% in Asien).

Die rasche Einführung mobiler Technologien (wörtlich als “Sprungbrett” -Technologie bezeichnet) hat einen langen Weg zurückgelegt, um die Kluft zu überbrücken. Die weltweite Verbreitung mobiler Nutzer lag Ende 2007 bei 49%. Laut GSMA hatten mobile Geräte bis 2016 eine Verbreitung von rund 63%.

Öffentliche Gesundheitsbehörden investieren viel Nachdenken, Mühe und Ressourcen, um diesen Boom optimal zu nutzen. Bildungseinrichtungen, Forschungseinrichtungen und Aufsichtsbehörden entwickeln Apps, die Angehörige der Gesundheitsberufe in abgelegenen Gebieten unterstützen können, indem sie Informationen, Tools zur Unterstützung der klinischen Entscheidungsfindung, Ressourcen zur Aktualisierung der medizinischen Literatur, zur Verbesserung der Patientenkommunikation und zur Verbesserung der Patientenverfolgung bereitstellen. Darüber hinaus stehen eine Reihe von Anwendungen zur Verfügung, die einen gesunden Lebensstil und ein gesundheitssuchendes Verhalten bei Patienten fördern.

Die UN-Stiftung definiert 6 breite Wege, durch die sich m-Health auf die Gesundheit in Entwicklungsländern auswirken kann:

  • Bildung und Bewusstsein,
  • Remote-Datenerfassung,
  • Fernüberwachung,
  • Kommunikation und Schulung für Beschäftigte im Gesundheitswesen,
  • Verfolgung von Krankheiten und Epidemien und schließlich
  • Diagnose- und Behandlungsunterstützung.

Es gibt zahlreiche Fallstudien, die den positiven Effekt dieser Programme auf Bodenniveau belegen. Eine Fernüberwachungsanwendung für TB-Patienten in Thailand erhöhte die Einhaltung der Arzneimittelbestimmungen auf 90%. In einem weiteren bahnbrechenden Vorhaben in Andhra Pradesh, Indien, wurden Informationen, die durch Echtzeit-Tracking der Inzidenz der japanischen Enzephalitis gesammelt wurden, verwendet, um Impfungen anhand der Häufung von Fällen zu priorisieren. Auch in m-Health-Anwendungen wird viel geforscht. Mehr als 300 klinische Studien sind im Gange, von denen mehr als die Hälfte auf die alternde Bevölkerung abzielt. Die Evidenz besagt, dass diese Apps eine eindeutig positive Rolle bei der Behandlung von Diabetes Typ 2, Herzerkrankungen, Fettleibigkeit und psychischer Gesundheit spielen.

In der Zwischenzeit hat sich eine parallele m-Health-Branche mit Tausenden von Entwicklern entwickelt, die jeden zweiten Tag Apps herausbringen. Der AppStore unter iOS und Google Play auf Android-Geräten bieten jetzt Tausende von gesundheitsbezogenen Apps, die sich sowohl an Angehörige der Gesundheitsberufe als auch an Patienten richten.

Die Zahl ist in den letzten drei Jahren spektakulär gestiegen und lag im vergangenen September bei 165000. Mehr als 90% dieser Apps sind kostenlos. Ein Viertel der verfügbaren Apps konzentriert sich auf Krankheit und Behandlung, der Rest auf Fitness und Wohlbefinden.

Die Anzahl der Apps, die mit sozialen Medien verknüpft werden können, hat ebenfalls zugenommen.

Internetbasierte Gesundheit: Was die Zukunft bringt

Etwa ein Drittel der Ärzte hat damit begonnen, Patienten Apps zu verschreiben, und diejenigen, die eine solche Verschreibung erhalten, haben eine um 10 Prozent höhere Einhaltung der Behandlung. Die Adhärenzrate ist bei Fitness-Apps um etwa 30% höher. Bisher sind jedoch nur 2% der Apps in elektronische Patientenakten integriert. Es wird erwartet, dass die m-Health-Branche bis 2018 auf ein Nettovermögen von 18 Milliarden Dollar wachsen wird. 50 Prozent der Ärzte greifen bereits auf mobile Gesundheitsanwendungen zurück, um ihre klinische Praxis zu unterstützen.

Ein Hauptanliegen von m-Health ist das Fehlen von Beweisen für die Sicherheit und Wirksamkeit der meisten Apps. Obwohl mehrere unabhängige Organisationen und Websites diese Apps überprüfen und bewerten, ist eine übergreifende öffentliche Infrastruktur, die diese Aufgabe umfassend übernehmen kann, das Gebot der Stunde. Da viele dieser Apps der Öffentlichkeit gesundheitsbezogene Informationen liefern und Menschen zu Lebensstil und Ernährung führen, ist es wichtig, dass die bereitgestellten Informationen korrekt sind. Damit Ärzte Apps zur Fernüberwachung und Nachverfolgung von Patienten sicher verschreiben können, ist es wichtig, dass sie über Beweise verfügen, die ihre Entscheidungen unterstützen. Mit der überwältigenden Anzahl von Apps auf dem Markt ist es für Kliniker unmöglich, die gesamte Menge zu sichten und sich für die besten zu entscheiden.

Laut der Mobile-Computing-Forschungsgemeinschaft sind Wearables und das Internet der Dinge das nächste große Thema. Derzeit stellen etwa 10 Prozent der verfügbaren mobilen Gesundheitsanwendungen eine Verbindung zu einem Sensorgerät her, das Funktionsdaten bereitstellt. Mit der Integration von Wearables – von Bewegungssensoren, die als Schrittzähler fungieren, bis hin zu EKG-Rekordern, die in Ihrer Hand gehalten werden können, tritt die m-Health-Branche in diese aufregende neue Phase ein.

In den letzten Jahren wurden Millionen tragbarer Geräte verkauft, und der technologische Fortschritt ist stetig im Gange. Die Form und Funktion zeitgenössischer Wearables hat sich seit den ersten Experimenten von Shannon und Thorpe im Jahr 1961 stark verändert. Obwohl es widersprüchliche Designprobleme bei tragbaren Geräten gibt, bieten Wearables und Embeddables enorme Möglichkeiten, einen kontinuierlichen Strom zu erfassen von Daten über die Kinesiologie und Physiologie der Benutzer, die Menschen befähigen und die Fernüberwachung durch Ärzte erleichtern können. Einige dieser Sensoren wurden bereits von den nationalen Regierungen zugelassen. Der weltweite Markt für tragbare Computer wird voraussichtlich bis 2020 35 Milliarden Dollar erreichen und danach eine jährliche Wachstumsrate von 20% erreichen.

Das Internet der Dinge ist ein aufstrebendes Paradigma, das die unendlichen Möglichkeiten erforscht, die sich durch die allgegenwärtige Konnektivität ergeben. Es handelt sich um Systeme, in denen Netzwerke und Rechenkapazitäten auf alltägliche Dinge (einschließlich Sensoren) erweitert werden, die unabhängig von menschlicher Beteiligung sind. Aufbauend auf vorhandenen Computergeräten wie Smartphones, Tablets und PCs steht ein neues Konzept des benutzerorientierten IoT auf dem Tisch. Durch den Datenaustausch zwischen angeschlossenen und tragbaren Geräten kann das IoT eine individuellere Form der Pflege ermöglichen. Das IoT erleichtert zwar die Selbstverwaltung und Selbstüberwachung, weist jedoch auch auf die Integration von m-Health-Diensten in elektronische Gesundheitsakten mithilfe von Sensoren und Datensendern hin.

Quellen:
[1] http://www.unfoundation.org/what-we-do/issues/global-health/mhealth-report.html
[2] Photo courtesy of freepik.com
[3] Photo courtesy of neccorp: https://www.flickr.com/photos/neccorp/14445634744/
[4] Photo courtesy of freepik.com