Sie haben gehört, dass es verschiedene “Ebenen” von Autismus gibt – aber was bedeuten sie eigentlich? Lass uns mal sehen!

Möglicherweise haben Sie von verschiedenen Ebenen des Autismus gehört oder gehört, dass Autismus in “niedrig funktionierende” und “hoch funktionierende” unterteilt wird. Was ist der Unterschied zwischen leichtem, mittelschwerem und schwerem Autismus? Was sagen die diagnostischen Richtlinien aus und sind diese Werte im wirklichen Leben sehr wichtig?

Ebenen des Autismus: Was das DSM-5, die “Psychologie-Bibel”, zu sagen hat

Die aktuelle Ausgabe des Diagnose- und Statistikhandbuchs für psychische Störungen, DSM-5, nennt Autismus “Autismus-Spektrum-Störung”. Es gibt eine Reihe von diagnostischen Kriterien sowie verschiedene Ebenen, die im Wesentlichen auf dem Grad der Unterstützung basieren, den eine Person im täglichen Leben benötigt, um gut zu funktionieren.

Die diagnostischen Kriterien selbst sind ziemlich einfach:

  • “Anhaltende Defizite in der sozialen Kommunikation und der sozialen Interaktion in mehreren Kontexten” – dies kann sich auf Unterschiede in der Körpersprache, auf unterschiedliche Arten der Kommunikation mit anderen beziehen, die für neurotypische Menschen schwer zu verstehen sind, und auf eine andere Art, Gefühle auszudrücken oder zu fühlen.
  • “Eingeschränkte, sich wiederholende Verhaltensmuster, Interessen oder Aktivitäten” – dies kann sich auf sich physisch wiederholende Bewegungen (“Stimming”), die Notwendigkeit starrer Routinen, das tatsächliche Interesse an einem bestimmten Thema oder einigen wenigen und auf Dinge wie Wollen oder Bedürfnis beziehen jeden Tag die gleichen Lebensmittel zu essen.
  • Die Symptome müssen in der Kindheit auftreten, auch wenn sie möglicherweise nicht als Autismus erkannt wurden.
  • Die Symptome wirken sich negativ auf das tägliche Funktionieren aus.
  • Eine andere Diagnose könnte die Symptome nicht besser erklären.

Es gibt noch einige weitere “Spezifizierer”, Begriffe, die den persönlichen Autismus einer bestimmten autistischen Person weiter beschreiben, wie “mit” oder “ohne” intellektuelle oder sprachliche Beeinträchtigung.

Das Ausmaß des Autismus ist sehr interessant:

  • Autismus der Stufe 1 kann in Laienbegriffen als “milder Autismus” bezeichnet werden. Menschen, die mit diesem speziellen Label enden, werden “Unterstützung brauchen” und würden im täglichen Leben unter Beeinträchtigungen leiden, wenn sie es nicht erhalten, denn obwohl sie “in ganzen Sätzen sprechen” können, kann das, was sie sagen, etwas seltsam erscheinen neurotypische Menschen. Autistische Menschen der Stufe 1 werden auch als unflexibel in Verhaltensmustern beschrieben und es fällt ihnen schwer, von einer Aktivität zur nächsten zu wechseln.
  • Autismus der Stufe 2 könnte als “mäßiger Autismus” bezeichnet werden. Es wird beschrieben, dass diese Leute erhebliche Unterstützung benötigen, und selbst wenn Unterstützung vorhanden ist, wird jeder um sie herum leicht erkennen, dass sie anders sind. Es wird berichtet, dass diese Personen in einfachen Sätzen sprechen, eingeschränkte Interessen haben und “ausgesprochen merkwürdige” nonverbale Kommunikation (das sind Dinge wie Körpersprache und Tonfall). Die gleiche Art von unflexiblem Verhalten wird vorhanden sein, und Menschen mit Autismus der Stufe 2 werden es sehr schwer haben, mit Veränderungen umzugehen.
  • Autismus der Stufe 3 würde als “schwer” eingestuft. Laut DSM-5 sprechen Menschen mit Autismus der Stufe 3 möglicherweise kaum ein paar Worte, die selbst schwer zu verstehen sind, und soziale Interaktion ist in der Tat eine schwierige Aufgabe. Menschen haben “extreme” Schwierigkeiten, mit Veränderungen auf dieser Ebene umzugehen, und ihr Bedürfnis nach sich wiederholenden Handlungen und Routinen bedeutet, dass es zu Qualen führen kann, wenn diese gestört werden.

Anstatt sich auf Ebenen zu beziehen, ist es auch üblich, von “schlecht funktionierendem” oder “hoch funktionierendem” Autismus zu sprechen.

Grad des Autismus aus einer weniger neurotypischen Perspektive

Ich möchte etwas mitteilen, auf das ich vor einiger Zeit gestoßen bin. Obwohl ich es im Web finden konnte, bin ich mir seiner ursprünglichen Quelle nicht ganz sicher. Es geht ungefähr so (der Kürze halber etwas verkürzt):

“Ich kenne eine autistische Person, die normalerweise Augenkontakt herstellen, Körpersprache verstehen und Sarkasmus verstehen kann, ohne viele Zusammenbrüche zu haben und ihre ‘Stims’ für sich zu behalten. Diese Person würde als hochfunktionell angesehen werden. Ich kenne auch eine Eine autistische Person, die an öffentlichen Orten überlastet wird, kann es oft nicht ertragen, berührt zu werden, alleine in den Laden zu gehen oder von einer Aktivität zur nächsten zu wechseln. Sie könnte auch vergessen, zu duschen oder zu essen. Diese Person wird als schlecht funktionierend angesehen. Weißt du was? Sie sind beide ich. “

Wenn Sie dachten, dass dies zum Nachdenken anregt, habe ich etwas noch Besseres für Sie, und das ist ein Kommentar, den ich gehört habe, der besagt, dass das Ausmaß des Autismus nicht genau festlegt, wie stark sich die Autismus-Symptome einer Person auf die Person selbst auswirken, sondern vielmehr, wie stark sie sich auf sie auswirkt Auswirkungen auf die neurotypischen Menschen um sie herum. Ein ähnliches Spiel ist jederzeit zu sehen – und das passiert oft – jemand kommentiert: “Wenn Sie es nicht erwähnt hätten, hätte ich keine Ahnung gehabt, dass Sie autistisch sind.” Diese Art von Kommentar bedeutet, dass die autistische Person gut “maskieren” kann und für bestimmte Zeiträume als neurotypisch “durchgehen” kann. Es ist keine Reflexion darüber, wie stark sich die Symptome von Autismus oder die Realität des Lebens in einer Welt, in der die meisten Menschen nicht autistisch sind, tatsächlich auf die betreffende autistische Person auswirken.

Autistische Menschen sind nicht die einzigen, die behaupten, dass dieses Klassifizierungssystem nicht gut ist, wohlgemerkt; Einige Forscher argumentieren ebenfalls dagegen.

Das DSM muss die Dinge per Definition in ziemlich ordentliche Kategorien einteilen – dies ermöglicht es Fachleuten für psychische Gesundheit, eine spezifische Diagnose zu stellen. In Wahrheit kann eine Person, die als “Level 2” -Autist bezeichnet wird, an einem Tag eher wie Level 1 und an einem anderen eher wie Level 3 aussehen. Um einer Person zu helfen, die Unterstützung zu erhalten, die sie benötigt, sind diese Ebenen wirklich nicht allzu nützlich. Es ist nicht cool anzunehmen, dass eine Person mit sogenanntem Level-1-Autismus in der Lage sein muss, in allen Lebensbereichen “aufzusaugen” und “normal” teilzunehmen, und es ist nicht schwierig zu glauben, dass jemand, der als Level 3 bezeichnet wurde, keine hat Kompetenz auch. Wie immer gibt ein Blick auf die ganze Person jedem das vollständigste Bild. Diagnosekategorien können ein nützlicher Leitfaden sein oder auch nicht, aber sie können niemals das A und O sein.
Quellen:
[1] https://www.cdc.gov/ncbddd/autism/hcp-dsm.html
[2] https://egberts.tumblr.com/post/170696118870
[3] https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-25504-0_4
[4] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Association.
[5] Photo courtesy of SteadyHealth