Hirnstimulationstherapien sind eine Reihe von Behandlungen, die auf die eine oder andere Weise Impulse an das Gehirn abgeben. Sie können bei der Behandlung von schweren Depressionen hilfreich sein, die auf keine andere Therapie angesprochen haben.

Der Begriff “Hirnstimulationstherapien” könnte Bilder einer Therapie hervorrufen, die kognitiv stimulierend sein soll, aber nein – der Ansatz ist direkter! Gehirnstimulationstherapien stimulieren stattdessen das Gehirn direkt mit Dingen wie Elektroden (auf der Kopfhaut oder im Gehirn) oder Magneten.

Einige Arten der Hirnstimulationstherapie können zur Behandlung von Depressionen eingesetzt werden. Sie sind keine First-Line-Optionen und werden nur dann geeigneten Patienten angeboten, wenn andere Behandlungen wie Antidepressiva und Gesprächstherapie keine zufriedenstellenden Ergebnisse liefern und manchmal bei akuten Selbstmordgefühlen.

Welche Arten der Hirnstimulation werden manchmal zur Behandlung von Depressionen eingesetzt und wie?

1. Elektrokrampftherapie

Die Elektrokrampftherapie, früher als “Schocktherapie” bezeichnet, ist die häufigste und am besten untersuchte Art der Hirnstimulationstherapie sowie die mit der längsten Vorgeschichte. Obwohl seine Vergangenheit und die Art und Weise, wie es oft in den Medien dargestellt wird, einige Ängste hervorrufen können, ist die Elektrokrampftherapie heute eine ziemlich sichere und wirksame Behandlung für behandlungsresistente Depressionen.

Während der ECT werden vier Elektroden auf der Kopfhaut platziert. Zwei davon liefern elektrischen Strom (viel kleiner als in der Vergangenheit!), Während die anderen den Patienten überwachen. Der elektrische Strom induziert einen Anfall, der dazu beitragen kann, das Gehirn neu zu verdrahten. Keine Sorge, die Patienten erhalten ein Muskelrelaxans und der gesamte Eingriff wird unter Vollnarkose durchgeführt. Die Patienten werden keine Schmerzen verspüren und sich nicht einmal an die Elektrokrampftherapie erinnern, die etwa 40 Sekunden dauert. Die Behandlungssitzungen werden in der Regel alle paar Tage durchgeführt, um insgesamt sechs bis zwölf zu erhalten.

Permanenter Gedächtnisverlust ist keine häufige Nebenwirkung der ECT mehr, obwohl bei Patienten Nebenwirkungen wie Schwindel, Kopfschmerzen, Blutdruckänderungen und Übelkeit auftreten können.

Untersuchungen haben äußerst vielversprechende Ergebnisse für Menschen mit behandlungsresistenter Depression gezeigt, wobei mehr als die Hälfte eine Remission erreicht.

2. Tiefe Hirnstimulation

Eine Tiefenhirnstimulation wird häufig angewendet, um Menschen mit Parkinson-Krankheit und anderen Bewegungsstörungen dabei zu helfen, ihre Symptome zu lindern. Während einer Operation werden Elektroden in eine bestimmte Region des Gehirns implantiert, um Impulse abzugeben. Drähte werden zu einem Generator geführt, ein bisschen wie ein Herzschrittmacher, der in die Brust eingebettet ist. Eine Fernbedienung kann das Gerät ein- oder ausschalten und die Einstellungen anpassen.

Die Tiefenhirnstimulation wird immer noch als experimentelle Behandlung für Depressionen angesehen, obwohl sie schon länger bei Bewegungsstörungen eingesetzt wird. Vorläufige Daten zeigen, dass etwa die Hälfte der Patienten, die sich der Behandlung unterziehen, eine signifikante Linderung erfahren oder eine Remission von Depressionen erreichen.

Da eine tiefe Hirnstimulation eine Operation erfordert, birgt sie potenzielle Risiken wie Infektionen und Gehirnblutungen. Das Verfahren wird jedoch bei den richtigen Kandidaten als sicher angesehen.

3. Vagusnervstimulation

Die Vagusnervstimulation ähnelt der Tiefenhirnstimulation dahingehend, dass ein in die Brust implantiertes Gerät Impulse sendet, in diesem Fall jedoch der Vagusnerv stimuliert wird. Ursprünglich zur Behandlung von Epilepsie entwickelt, wird die Vagusnervstimulation jetzt auch bei behandlungsresistenten Depressionen eingesetzt. Während der Effekt, den es bietet, zunächst bescheiden sein mag, deuten Untersuchungen darauf hin, dass sich der Effekt im Laufe der Zeit verstärkt.

4. Transkranielle Magnetstimulation

Bei der repetitiven transkraniellen Magnetstimulation werden magnetische Impulse an bestimmte Regionen des Gehirns abgegeben, was wiederum elektrische Aktivität in dem ausgewählten Bereich induziert. Die Behandlung wurde speziell für depressive Patienten entwickelt, die nicht von anderen Behandlungen profitierten, und es hat sich gezeigt, dass sie bei einigen Patienten wirksam ist. Die Vorteile der transkraniellen Magnetstimulation bestehen darin, dass sie auf bestimmte Bereiche des Gehirns abzielen kann. Da das Verfahren schmerzfrei ist (obwohl bei Patienten ein “Klopfgefühl” auftreten kann), ist keine Anästhesie erforderlich. Es ist mit weniger Nebenwirkungen verbunden als die Elektrokrampftherapie Eine Sitzung dauert ungefähr eine halbe Stunde.

5. Magnetische Anfallstherapie

Wie die transkranielle Magnetstimulation verwendet auch die magnetische Anfallstherapie magnetische Impulse. Diese Therapie enthält jedoch auch Elemente der Elektrokrampftherapie, da sie einen Anfall auslösen soll. Wie bei der ECT erfordert die magnetische Anfallstherapie, dass die Patienten unter Vollnarkose stehen und ein Muskelrelaxans erhalten. Obwohl die Therapie mit magnetischen Anfällen noch relativ neu ist, hat die Forschung gezeigt, dass sie bis zu vier von zehn Patienten von einer behandlungsresistenten Major Depression befreien kann.

Abschließend

Hirnstimulationstherapien werden mit Sicherheit nicht das erste sein, was Ihr Arzt oder Psychologe vorschlagen wird, sobald bei Ihnen eine Major Depression diagnostiziert wurde. Diese Behandlungen sind für Fälle von Depressionen reserviert, die auf keine andere Behandlung angesprochen haben, einschließlich verschiedener Ansätze zur Gesprächstherapie und einer Vielzahl von Antidepressiva.

Sie eröffnen den Menschen, die “alles” ausprobiert haben und immer noch mit Depressionen leben, eine ganz neue Welt des Potenzials. Während Hirnstimulationstherapien nicht jedem helfen, der sich einer Remission von Depressionen unterzieht, helfen sie einem bedeutenden Teil der Menschen.

Die Elektrokrampftherapie ist die am besten untersuchte aller dieser Behandlungen und die Art, die Ihnen am wahrscheinlichsten zuerst empfohlen wird. Ihr medizinisches Team wird jedoch mit Ihnen zusammenarbeiten, um zu entscheiden, welche Behandlung für Sie geeignet ist.

Quellen:
[1] https://www.nimh.nih.gov/health/topics/brain-stimulation-therapies/brain-stimulation-therapies.shtml
[2] https://medlineplus.gov/ency/article/007474.htm
[3] https://oxfordmedicine.com/view/10.1093/med/9780198707998.001.0001/med-9780198707998-chapter-12
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC193988/
[5] Photo courtesy of SteadyHealth