Was verursacht Depressionen? Als komplexe Krankheit gibt es keinen Grund, sondern eine Mischung aus Faktoren, die dazu beitragen. Schauen wir sie uns an.

Depressionen sind schockierend häufig – Untersuchungen zufolge haben mehr als 10 Prozent der Menschen zu einem bestimmten Zeitpunkt ihres Lebens mit schweren Depressionen zu kämpfen, aber diese Diagnose ist bei weitem nicht die einzige Art von Depression, die es gibt. Sie haben auch eine anhaltende depressive Störung (eine länger anhaltende Depression), eine postpartale Depression, eine saisonale affektive Störung, eine Anpassungsstörung (situative Depression), eine prämenstruelle Dysphorie und die Liste geht weiter.

Während Depressionen sicherlich jeden treffen können und es definitiv nie Ihre Schuld ist, gibt es Risikofaktoren und Ursachen. Was sind Sie? Ist es Krankheit, Drogenmissbrauch, Genetik oder etwas anderes? Lassen Sie uns das untersuchen.

Stress und Trauma

Die Tatsache, dass Menschen durch Stress oder Trauma einem erhöhten Risiko für Depressionen ausgesetzt sind, wird niemanden überraschen – aber die Tatsache, dass Untersuchungen ergeben haben, dass mehr als die Hälfte der Bevölkerung unter einer Art Trauma leiden könnte. Menschen, die während ihrer Kindheit ein Trauma oder andere stressige Ereignisse erlitten haben, sind anfälliger für Depressionen, insbesondere wenn sie sich durch eine Reihe rauer Umstände gekämpft haben. Menschen, die im Erwachsenenalter traumatische oder besonders stressige Dinge erleben, leiden jedoch auch häufiger an einer schweren depressiven Störung kurz nach solchen Ereignissen. Warum? Ein Trauma kann Ihr Gehirn buchstäblich neu verdrahten und Ihre Körperchemie verändern, was es schwieriger macht, mit unerwünschten Ereignissen umzugehen.

Genetik

Ob genetisch oder umweltbedingt, es ist viel wahrscheinlicher, dass Sie depressiv werden, wenn ein enger Verwandter oder mehrere auch mit Depressionen zu kämpfen haben – Ihr Risiko ist tatsächlich zwei- bis viermal höher, und Sie werden besonders wahrscheinlich früher im Leben oder depressiv leiden unter wiederkehrenden Episoden von Depressionen, wenn Sie es sind. Die Genetik ist laut der fünften Ausgabe des Diagnose- und Statistikhandbuchs für psychische Störungen (DSM-5) für etwa 40 Prozent Ihres Depressionsrisikos verantwortlich. Potenziell vererbbare Persönlichkeitsmerkmale wie Neurotizismus (im Grunde genommen ein Pessimist zu sein) erklären einige davon.

Weiblich sein

Frauen entwickeln fast doppelt so häufig eine schwere depressive Störung wie Männer, und depressive Frauen haben auch ein höheres Selbstmordrisiko. Darüber hinaus gibt es zwei Arten von Depressionen, denen nur biologisch weibliche Menschen zum Opfer fallen können – postpartale Depressionen und menstruelle Dysphorie. Während Depressionen eine komplexe Krankheit sind und die Gründe für die Tatsache, dass Frauen häufiger depressiv werden, noch nicht ganz klar sind, deuten Untersuchungen darauf hin, dass:

  • Hormonelle Schwankungen haben etwas damit zu tun – deshalb treten Depressionen häufiger auf, wenn eine Frau in die Pubertät eintritt, in den Tagen bis zur Menstruation, nach der Geburt und während der Perimenopause.
  • Die Art und Weise, wie Frauen sozialisiert sind und sich voraussichtlich verhalten, kann auch zu einer höheren Depressionsrate bei Frauen beitragen. Untersuchungen haben ergeben, dass Frauen stärker von der Qualität der Beziehungen zu Menschen in ihrer Umgebung betroffen sind als Männer.

Medikamente

Könnten verschreibungspflichtige Medikamente Sie depressiv machen? Sie könnten sicherlich dazu beitragen, da eine Studie ergab, dass Menschen, die verschiedene Medikamente einnehmen, häufiger an Depressionen leiden. Dazu gehören Betablocker (bei Herzerkrankungen und Bluthochdruck), Kortikosteroide, das Medikament Gabapentin (ua bei Epilepsie und Parkinson) und Protonenpumpenhemmer (bei Magen-Darm-Problemen). In der Studie wurde jedoch nicht untersucht, ob die Teilnehmer depressiv waren, bevor sie mit der Einnahme der Medikamente begannen. Es ist also auch möglich, dass die Grunderkrankung einen größeren Einfluss auf ihre Depression hatte als die Medikamente.

Drogenmissbrauch

Ja, es ist wahr – Untersuchungen haben gezeigt, dass rund ein Drittel der depressiven Menschen auch mit einer Drogenmissbrauchsstörung konfrontiert sind, was bedeutet, dass sie alkohol- oder drogenabhängig sind. Das bedeutet jedoch nicht, dass Drogenmissbrauch notwendigerweise Depressionen verursacht. Menschen, die bereits depressiv sind, wenden sich möglicherweise Alkohol, Drogen oder beidem zu, um sich besser oder weniger zu fühlen (kurz Selbstmedikation). Dies ist nicht die effektivste Strategie, da depressive Menschen, die Alkohol und Drogen missbrauchen, häufiger Selbstmordversuche unternehmen und Antidepressiva auch bei Alkoholabhängigen weniger wirksam sind.

Erkrankung

Sowohl andere psychische Erkrankungen als auch physische Erkrankungen erhöhen das Risiko einer Person, an Depressionen zu leiden. Dazu gehören Angstzustände, Borderline-Persönlichkeitsstörungen, Diabetes, Herzerkrankungen und krankhafte Fettleibigkeit. Das ist wirklich ziemlich logisch; Alles, was Sie Ihrer Lebensqualität beraubt, zu körperlichen oder emotionalen Schmerzen führt oder Sie sich Sorgen machen, ob Sie überhaupt eine Zukunft haben, ist objektiv deprimierend, ja? In diesen Fällen kann die Ursache der Depression in der Grunderkrankung selbst liegen – und anstatt die Depression als eigenständige Krankheit zu behandeln, ist der Patient besser versorgt, wenn der Zustand, der die Depression ausgelöst hat, gut behandelt wird.

Alter

Eine schwere depressive Störung scheint in den USA am häufigsten Menschen in den Zwanzigern zu treffen, obwohl Menschen jeden Alters zum ersten Mal depressiv werden können. Daten des National Institute of Mental Health zeigen, dass 6,5 Prozent der Erwachsenen in den USA im Jahr 2016 an einer schweren Depression litten, während 12,8 Prozent der Jugendlichen im Alter von 12 bis 17 Jahren klinisch depressiv waren – fast doppelt so häufig wie ihre erwachsenen Kollegen.

Abschließend

Wir haben nicht alle möglichen Faktoren für Depressionen behandelt. Ethnizität mag zum Beispiel eine Rolle spielen, aber es ist nicht klar, inwieweit die Suche nach medizinischer Hilfe bei Depressionen in einigen Kulturen tabu ist und auch, weil Menschen, die bestimmten ethnischen Gruppen angehören, eher in Armut leben – eine andere Sache, die dazu beiträgt Depression.

Wenn Sie sich die Liste ansehen, haben die meisten Faktoren etwas Auffälliges gemeinsam: Sie sind keine Dinge, die Sie kontrollieren können. Sie wählen weder Ihre Genetik noch Ihr Alter, ob Sie an einem chronischen Gesundheitszustand leiden oder ob Sie mit weiblichen Fortpflanzungsorganen geboren werden. Sie werden jedoch hoffentlich in der Lage sein, eine Sache zu kontrollieren, und das ist die Entscheidung, sich behandeln zu lassen. Die meisten Menschen mit einer schweren Depression beginnen sich innerhalb von drei Monaten nach Beginn der Erkrankung zu erholen, sodass Depressionen keine lebenslange Haftstrafe sein müssen.
Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18281835
[2] https://www.nimh.nih.gov/health/statistics/major-depression.shtml
[3] https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/2684607
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4478054/
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3948592/
[6] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.
[7] Photo courtesy of SteadyHealth.com