Erwachsene müssen dieselben diagnostischen Kriterien erfüllen, um diagnostiziert zu werden, dass sie im Spektrum liegen, das Kinder haben, aber sie können sich unterschiedlich manifestieren. Was musst du wissen?

Sue, eine 25-jährige alleinerziehende Mutter und Junior-Buchhalterin, war nicht für sich selbst im Krankenhaus – sie war dort, weil ihr dreijähriger Sohn Barry einen schweren Asthmaanfall erlitt. Sie fand die Krankenhausumgebung stressig, laut und hell und versuchte immer wieder, die Vorhänge um das Bett ihres Sohnes zu schließen, um den überwältigenden sensorischen Input zu reduzieren. Als die Mitarbeiter ihr immer wieder sagten, sie solle damit aufhören, beschloss sie, nach einem Nebenraum zu fragen. Während ihre Wünsche berücksichtigt wurden, sagten die Krankenschwestern ihr immer wieder, sie solle die Tür nicht schließen.

Sue bemerkte auch, dass Krankenschwestern nicht auftauchten, um den Tropfen ihres Sohnes anzupassen, als sie sagten, dass sie es tun würden, also nahm sie diesen Job auf sich. Ihr Sohn verbesserte sich und würde bald nach Hause gehen können, aber das Krankenhauspersonal schien sich mehr als erwartet auf Sue selbst zu konzentrieren. Sie wurde wegen ihres “seltsamen” Verhaltens und ihrer scheinbaren Kälte gegenüber Barry als Sozialarbeiterin eingesetzt, obwohl die Mitarbeiter sagten, er sei anscheinend gut aufgehoben.

Ich habe keine Ahnung, ob Sue und ihr Sohn echt sind. Diese Geschichte – oder Fallstudie – ist mein Versuch, ein in einem Dokument beschriebenes Szenario umzudrehen, um Klinikern dabei zu helfen, Autismus bei Erwachsenen aus der Sicht des Autisten zu identifizieren. Das Dokument, das vom britischen National Institute for Health and Care Excellence (NICE) zur Verfügung gestellt wird, ist in seiner Beschreibung dieser (vielleicht fiktiven) Frau viel weniger gut.

“Seltsames” Verhalten, ein “seltsamer” sozialer Kommunikationsstil und “seltsame” Reaktionen auf sensorische Stimulation können laut dem Dokument erste Hinweise darauf geben, dass ein zuvor nicht diagnostizierter Erwachsener im Spektrum sein könnte.

Dieses Szenario, in dem andere, vielleicht Mediziner, etwas anderes an einem Erwachsenen bemerken und das schließlich zu einer Autismusdiagnose führt, ist möglich. Viele nicht diagnostizierte autistische Erwachsene kommen jedoch zu dem Schluss, dass sie auf andere Weise im Spektrum sind – durch Selbstverwirklichung.

Diese Menschen haben sich vielleicht immer ein bisschen “schrullig”, “komisch”, “fehl am Platz” oder “fremd” gefühlt, haben sich aber durch Mechanismen, die sie sich mit Lebenserfahrung selbst beigebracht haben, an die Welt um sie herum angepasst. Ihre autistischen Merkmale waren in der Kindheit möglicherweise stärker ausgeprägt und haben mit der Zeit neurotypischen (nicht autistischen) Maskierungsverhalten Platz gemacht. Diese Menschen waren nie in der Lage, “sich selbst” zu sein, und haben sich vielleicht lange gefragt, was an ihnen anders ist.

Einige fangen an, über Autismus zu lesen, weil wir jetzt das Internet haben und dort viele interessante Dinge sind. Einige erwägen möglicherweise die Möglichkeit, dass sie autistisch sind, weil ihnen jemand diese Option vorgeschlagen hat. Es ist jedoch auch nicht ungewöhnlich, dass autistische Erwachsene sich auf die Suche machen, um herauszufinden, ob sie nach der Diagnose ihres Kindes im Spektrum sind. In all diesen Fällen werden die Erwachsenen selbst eine Bewertung einholen, anstatt sie wie “Sue” von außen auf sich wirken zu lassen.

Was sind die Anzeichen von Autismus bei Erwachsenen?

Um als Autismus-Spektrum diagnostiziert zu werden, müssen Erwachsene wie alle anderen diagnostizierten Personen die diagnostischen Kriterien für eine Autismus-Spektrum-Störung erfüllen. Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen, die im Erwachsenenalter diagnostiziert wurden, tendenziell “hochfunktioneller” sind (was in diesem Zusammenhang im Wesentlichen bedeutet, dass sie ohne organisierte Unterstützung als nicht autistisch gelten können). Dies ist auf der ganzen Welt sinnvoll, da diese Menschen lange Zeit nicht diagnostiziert werden konnten – offensichtlich hätten autistische Menschen wahrscheinlich viel früher eine Diagnose erhalten.

Mögliche Merkmale oder Symptome, die Sie auf eine Bewertung hinweisen können, sind:

  1. Augenkontakt ablehnen oder es schwierig und sogar schmerzhaft finden, Menschen in die Augen zu schauen.
  2. Eine Liebe zum Detail, die Sie bemerkt haben, haben andere normalerweise nicht.
  3. Ich bin sehr leidenschaftlich in Bezug auf bestimmte Themen und habe die Fähigkeit, mich vollständig in sie zu vertiefen und mich viele Stunden lang auf sie zu konzentrieren.
  4. Wenn Ihnen gesagt wird, dass Sie zu laut sprechen, warten Sie nicht, bis Sie an der Reihe sind, bevor Sie sprechen, dass Sie “seltsam” oder unhöflich sind und Witze, Metaphern und subtile Kommunikationsarten wie die Körpersprache missverstehen. Möglicherweise wissen Sie nicht, was Sie den Leuten sagen sollen oder wie Sie Gespräche beginnen sollen.
  5. Von anderen verwirrt sein.
  6. Soziale Angst erleben.
  7. Schwierigkeiten, Gefühle zu besprechen oder in einigen Fällen zu identifizieren, wie Sie sich fühlen. Es ist schwierig zu wissen, wie andere sich fühlen, auch weil das, was sie sagen und wie sie sich verhalten, nicht immer “zusammenzupassen” scheint.
  8. Eine starke Präferenz für festgelegte Routinen und eine starke Abneigung gegen Veränderungen.
  9. Von sensorischen Stimulationen überwältigt zu sein – zum Beispiel helle Lichter, Menschenmassen, laute Geräusche, Kleidungstexturen und Gerüche. Andererseits können autistische Menschen auch für bestimmte Reize unterempfindlich sein.

Einige der interessanten Dinge, die Forscher bei erwachsenen autistischen Menschen beobachtet haben, sind:

  • Viele sind nicht in romantischen Beziehungen, und eine Studie ergab, dass ein Drittel der Erwachsenen im Spektrum asexuell ist oder nicht an romantischen Beziehungen interessiert ist.
  • Als Erwachsene diagnostizierte Personen funktionieren am Arbeitsplatz besser als als Kinder diagnostizierte. Dies kann teilweise auf das Alter oder die im Laufe der Zeit entwickelten Fähigkeiten zurückgeführt werden.
  • In der Kindheit und im Erwachsenenalter diagnostizierte Autisten haben immer noch Jobs, die weit unter ihrem Bildungsniveau und ihrem intellektuellen Potenzial liegen, was auf soziale Fähigkeiten und sensorische Sensibilität zurückzuführen ist.

Was ist, wenn ich mich für autistisch halte?

Erforschen Sie weiter die Möglichkeit. Je nachdem, wie Sie sich fühlen und wie Sie funktionieren, entscheiden Sie sich möglicherweise für eine Diagnose – oder Sie geben sich damit zufrieden, eine vorläufige vermutete Selbstdiagnose zu stellen, oder akzeptieren einfach die Tatsache, dass Autismus alles erklären kann, worüber Sie sich bisher gewundert haben, ohne es zu nehmen es weiter. Wenn es Ihnen in allen Lebensbereichen gut geht (etwas, das Sie letztendlich selbst bestimmen müssen), profitieren Sie möglicherweise nicht viel von einer ASD-Diagnose, möchten aber dennoch eine Bewertung, um dieser vermuteten Diagnose auf den Grund zu gehen .
Quellen:
[1] https://www.nice.org.uk/guidance/cg142/resources/autism-in-adults-clinical-case-scenarios-pdf-pdf-186542317
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2765385/
[3] https://www.nhs.uk/conditions/autism/signs/adults/
[4] Photo courtesy of SteadyHealth