Was ist der Unterschied zwischen Asperger-Syndrom und Autismus? Es ist eine einfache Frage, aber die Antwort ist ziemlich schwierig. Tauchen wir gleich ein!

Was ist Autismus? Was ist das Asperger-Syndrom, auch Asperger-Störung genannt? Was haben die beiden gemeinsam und wie unterscheiden sie sich? Die Antworten sind sowohl recht einfach als auch überraschend komplex zugleich – also lasst uns gleich eintauchen.

Was ist Autismus?

Diese Frage ist leicht zu stellen, aber schwer zu beantworten. Autismus wird typischerweise als neurologische Entwicklungsstörung beschrieben, die sich auf die Kommunikationsfähigkeiten und das Kommunikationsverhalten einer Person auswirkt. Man kann auch sagen, dass es sich um eine neurologische Variation handelt – wenn man so will, um eine andere Gehirnverdrahtung. Wenn das bisher abstrakt klingt, wird es schlimmer. Autismus ist keine Sache. Es ist ein Spektrum, und das bedeutet, dass keine zwei autistischen Menschen genau gleich sind. Einige autistische Menschen scheinen neurotypischen Menschen nichts anderes als “ein bisschen seltsam” zu sein, während andere vor großen Herausforderungen und Schwierigkeiten im täglichen Funktionieren stehen.

Die Betrachtung einiger häufiger Symptome von Autismus kann einen großen Beitrag zur Erklärung von Autismus leisten. Einige der im DSM-5, dem Diagnosehandbuch für psychische Störungen, anerkannten Symptome umfassen:

  • In sozialer Hinsicht ist es schwierig, Augenkontakt herzustellen, es fällt mir schwer, ein Hin- und Her-Gespräch mit Menschen in der erwarteten Art und Weise zu führen, ungewöhnliche Körpersprache und Sprechweise, und es fällt mir schwer zu wissen, was ich auf Menschen reagieren oder wie ich einen Chat initiieren soll und ausführlich über bestimmte Themen zu sprechen, an denen eine autistische Person interessiert ist, von denen der Hörer möglicherweise nichts hören möchte.
  • Verhalten, eine starke Routine brauchen und von Veränderungen geplagt sein, Wörter nach anderen Menschen wiederholen (Echolalia), besonders empfindlich auf Impulse wie helles Licht, laute Geräusche und starke Gerüche reagieren, aber manchmal auch unterempfindlich sein. Wenn eine autistische Person eine sensorische Überlastung erreicht, kann sie schmelzen – zum Beispiel schreien, weinen oder einfach nur auf dem Boden sitzen. “Stimming”, bei dem sich eine Person mit sich wiederholenden Bewegungen wie Schaukeln oder Flattern, Kauen an etwas oder auf eine Reihe anderer Arten beruhigt, ist weit verbreitet. Ein weiteres Merkmal ist ein intensives Interesse an einem bestimmten Thema, über das die Person sehr gut informiert ist.

Einige autistische Menschen sind verbal und verwenden gesprochene Wörter, um zu kommunizieren, während andere nonverbal sind und alternative und Augmentative Kommunikation (AAC) verwenden, um zu kommunizieren – wie zum Beispiel das geschriebene Wort oder Text-zu-Sprache-Geräte. Einige autistische Menschen haben keine anderen Diagnosen. Andere haben neben Autismus mehrere Diagnosen. Die kognitiven Fähigkeiten autistischer Menschen können ebenso unterschiedlich sein wie die kognitiven Fähigkeiten nicht autistischer Menschen. Einige autistische Menschen funktionieren im täglichen Leben gut, während andere viel Unterstützung benötigen, um dies zu tun.

Was ist Asperger-Störung?

Autismus ist also ein Spektrum, und Asperger-Störung ist ein Teil dieses Spektrums. Es gibt also keinen wirklichen “Autismus gegen Asperger”. Die Frage nach den Unterschieden zwischen Autismus und Asperger kann mit der Frage nach den Unterschieden zwischen Blumen und Rosen verglichen werden. Rosen sind Blumen, aber nicht alle Blumen sind Rosen. Menschen, die auf das Ende des Autismus-Spektrums des Asperger fallen, sind autistisch, aber nicht alle autistischen Menschen fallen auf das Ende des Autismus-Spektrums des Asperger.

Was genau ist Asperger-Störung? Das ist eine weitere schwierige Frage. Die Asperger-Störung ist in der aktuellen Version des Diagnose- und Statistikhandbuchs für psychische Störungen, dem DSM-5, keine anerkannte klinische Einheit mehr, die sie stattdessen in die umfassendere Diagnose der Autismus-Spektrum-Störung aufgenommen hat. Die vorherige Version der “Psychiatrie-Bibel”, die DSM-IV, erkannte jedoch, dass Asperger sich von der damaligen autistischen Störung unterscheidet.

Was war der Unterschied? Nun, im Gegensatz zu Menschen mit autistischer Störung hatten diejenigen, bei denen eine Diagnose der Asperger-Störung gestellt wurde, “keine klinisch signifikanten Verzögerungen in der Sprache”, “keine klinisch signifikanten Verzögerungen in der kognitiven Entwicklung” und zeigten Neugier, Selbsthilfefähigkeiten und “Anpassungsfähigkeit” Verhalten”. Die anderen diagnostischen Kriterien waren ziemlich identisch. Das bedeutet zum Beispiel intensive Interessen, sensorische Unterschiede, Unterschiede im Sozialverhalten und ein tiefes Bedürfnis nach Routinen.

Im Moment wird unter DSM-5 bei denselben Personen eine Autismus-Spektrum-Störung ohne Sprachverzögerungen oder kognitive Beeinträchtigungen diagnostiziert und normalerweise als “Autismus der Stufe 1” bezeichnet – was bedeutet, dass sie täglich nicht so viel Unterstützung benötigen Funktionieren als Personen mit Autismus der Stufe 2 oder 3. Obwohl Asperger keine Diagnosekategorie mehr ist, werden Sie immer noch hören, wie der Begriff informell verwendet wird, und darauf bezieht er sich.

Abschließend

Autismus ist ein Spektrum der Neurodiversität, das durch eine Reihe von Merkmalen gekennzeichnet ist, die sich bei verschiedenen Individuen ziemlich unterschiedlich manifestieren können. Der Begriff Asperger-Störung, benannt nach dem Mann, der ihn zuerst beschrieben hat, ist möglicherweise keine klinische Einheit mehr, aber die vorherigen diagnostischen Kriterien gelten immer noch für eine Untergruppe autistischer Menschen. Diese Personen haben keine Sprachverzögerungen und haben eine durchschnittliche Intelligenz oder darüber hinaus. Dies bedeutet nicht, dass sie “nur ein bisschen autistisch” sind, aber es kann bedeuten, dass sie besser als neurotypisch gelten können.

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2518049/
[2] http://ems-publishing.com/ebooks/atil_09_2017.pdf
[3] http://ems-publishing.com/ebooks/atil_09_2017.pdf
[4] https://www.nimh.nih.gov/health/topics/autism-spectrum-disorders-asd/index.shtml
[5] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA
[6] (1994). Diagnostic and statistical manual of mental disorders DSM-IV. Washington, DC :American Psychiatric Association
[7] Photo courtesy of SteadyHealth