Die bipolare Störung besteht aus zwei Hauptphasen, die sich von Zeit zu Zeit abwechseln – einer manischen und einer depressiven Phase. Was sind die typischen Symptome dieser Störung und wie sollte sie behandelt werden?

Die bipolare Störung ist eine Gehirnkrankheit, die Stimmungs-, Aktivitäts- und Energieniveaus verursacht. Die Erkrankung wird auch als manisch-depressive Störung oder bipolare Depression bezeichnet und beeinträchtigt die Fähigkeit einer Person, alltägliche Aufgaben auszuführen.

Die bipolare Störung wurde früher als “manische Depression” bezeichnet, da sich die extreme Stimmung von emotionalen Höhen oder Manien zu emotionalen Tiefen verschiebt, wenn sich eine Person hilflos fühlt und das Interesse an vielen Aktivitäten verliert, die sie einst geliebt hat.

Manie- und Depressionsgefühle können sich sogar überschneiden, sodass sich eine Person gleichzeitig ekstatisch und depressiv fühlen kann.

Was ist das bipolare Spektrum?

Das bipolare Spektrum ist ein Ausdruck, der häufig verwendet wird, um Störungen zu beschreiben, die nicht nur eine bipolare Standardstörung mit deutlichen Episoden von (Hypo-) Manie und depressiven Zuständen umfassen, sondern auch verschiedene andere Arten von psychischen Problemen, die Stimmungsschwankungen und depressive Episoden beinhalten können – Probleme wie Angstzustände, Persönlichkeitsstörungen und Impulskontrollstörungen sowie Drogenmissbrauch.

Was verursacht eine bipolare Störung?

Wissenschaftler erforschen immer noch die möglichen Ursachen einer bipolaren Störung und die Mehrheit von ihnen ist sich einig, dass es keine einzige Ursache gibt, sondern viele Faktoren, die mehr oder weniger zum Risiko einer Person beitragen oder diese erhöhen, an dieser Krankheit zu erkranken.

Fast sechs Millionen Amerikaner leiden an einer bipolaren Störung.

Nach einer Langzeitstudie, die über ein Jahrzehnt dauerte und an der mehr als tausend Menschen teilnahmen, von denen 730 an einer bipolaren Störung litten, entdeckten Forscher der Universität von Michigan einige der häufigsten Gründe, warum jemand an einer bipolaren Störung leidet.

Sie analysierten Genetik, Lebenserfahrungen, Gefühle, Gesundheitsgeschichten, Ernährungsgewohnheiten, Schlafmuster, Denkprozesse und Motivation. Der leitende Wissenschaftler dieser Studie, Doktor Melvin McInnis, kam zu dem Schluss, dass all diese Elemente sowie andere biologische Mechanismen die Krankheit beeinflussen und wie eine Person damit umgehen wird.

Eine bipolare Störung kann schwierig zu diagnostizieren sein, da Menschen mit dieser Erkrankung im Gegensatz zu gesunden Menschen Perioden starker Emotionen und ungewöhnlicher Verhaltensweisen haben, die nach einer Weile verschwinden und alles wieder “normal” erscheint.

Was ist typisch für manische Episoden?

Hypomanische / manische Episoden unterscheiden sich von depressiven Perioden. Einige der typischen Anzeichen und Symptome einer manischen Episode sind:

  • Sich ekstatisch oder “hoch” fühlen
  • Energiestöße haben
  • Aktiver sein als sonst
  • Aufmerksamer sein
  • Beeinträchtigtes Urteilsvermögen
  • Erhöhte Aktivität
  • Rasende Gedanken
  • Ein falscher Glaube, dass nichts falsch ist
  • Ein falscher Glaube, dass sie alles können
  • Leicht abgelenkt sein
  • Übertriebenes Vertrauen
  • Selbstbewusstsein
  • Nervosität
  • Schnelles, manchmal unverständliches Sprechen
  • Schlafstörungen (auch mangelndes Schlafbedürfnis)
  • Eine Tendenz zu riskanten und rücksichtslosen Verhaltensweisen (Alkohol, Drogen in der Freizeit, promiskuitiver Sex, zu viel Geld ausgeben)

Was ist typisch für depressive Episoden?

Im Gegensatz zu manischen Episoden, in denen sich eine Person “gut” fühlt, dreht sich bei dem depressiven Teil der bipolaren Störung alles um Hoffnungslosigkeit und Untergang. Die häufigsten Gefühle während einer depressiven Episode sind:

  • Ich fühle mich traurig und leer
  • Energiemangel
  • Verminderte Aktivität
  • Angst vor alltäglichen Dingen
  • Vergesslichkeit
  • Schlafstörungen (zu viel oder gar nicht schlafen)
  • Mehr oder weniger essen (was zu Gewichtsproblemen führt)
  • Unfähigkeit, Aktivitäten zu genießen, die sie normalerweise interessant finden
  • Lichtempfindlichkeit, Gerüche, Geräusche (alles, was normalerweise toleriert wird)
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Selbstmordgedanken sind keine Seltenheit
Manchmal kann eine Episode Symptome eines manischen und eines depressiven Zustands aufweisen. Dies wird als Episode mit gemischten Merkmalen bezeichnet. Die Leute erklären es als sehr traurig, aber gleichzeitig voller Energie. Es ist wichtig zu erwähnen, dass diese Gefühle nicht chronisch, sondern episodisch sein sollten, um unter die bipolare Störung zu fallen.

Bedingungen, die häufig mit einer bipolaren Störung einhergehen

Die Aufmerksamkeitsdefizit- / Hyperaktivitätsstörung (ADHS) überschneidet sich häufig mit Symptomen einer bipolaren Störung. Studien haben gezeigt, dass bei bipolaren Kindern und Jugendlichen häufiger als bei Erwachsenen auch ADHS diagnostiziert wird. Untersuchungen legen nahe, dass 70 Prozent der Menschen mit bipolarer Störung an ADHS leiden, was eine bereits schwerwiegende Krankheit zusätzlich belastet.

Psychotische Symptome wie Halluzinationen und Wahnvorstellungen treten häufig bei schweren Formen der bipolaren Störung auf. Während der manischen Episode könnte eine Person glauben, dass sie wichtig oder extrem reich ist. Depressive Episoden gehen mit Psychosen einher, wie dem Glauben, dass jemand versucht, sie zu verletzen, oder dass sie etwas Schlimmes getan haben. Aus diesem Grund wurde die bipolare Störung in der Vergangenheit häufig fälschlicherweise als Schizophrenie identifiziert.

Angststörungen werden auch häufig in Kombination mit einer bipolaren Störung diagnostiziert.

Wie kann man eine bipolare Störung diagnostizieren und behandeln?

Laut dem Diagnostic and Statistical Manual, fünfte Ausgabe (DSM-5), dem heiligen Gral der Psychiatrie, müssen Sie zur Diagnose einer bipolaren Störung bestimmte Kriterien für Manie und Depression erfüllen, einschließlich gereizter Stimmung und erhöhter Energieniveaus, die länger als a andauern Woche. Wenn die Symptome schwerwiegend sind, muss eine Person möglicherweise sogar ins Krankenhaus eingeliefert werden.

Ärzte führen normalerweise Standard-Blut- und Urintests durch, um andere mögliche Krankheiten auszuschließen, die ähnliche Symptome verursachen können. Menschen mit dieser Erkrankung suchen während einer depressiven Episode eher Hilfe als während sie manisch oder hypomanisch sind. Einige berichten sogar, dass sie das Selbstvertrauen und die Euphorie mögen, mit denen manische Episoden normalerweise einhergehen.

Um Fehldiagnosen und Missmanagement von bipolaren Störungen zu vermeiden, empfiehlt das Nationale Institut für psychische Gesundheit (NIMH) Ärzten, in der Krankengeschichte einer Person nach Anzeichen von Manie zu suchen.

Medikamente sind in den meisten Fällen der Hauptteil des Behandlungsplans, wenn es um bipolare Störungen geht, aber man sollte sich nicht nur auf Medikamente verlassen.

Neben Stimmungsstabilisatoren umfasst eine erfolgreiche Behandlung in der Regel einige andere Techniken wie Therapie, gesunde Lebensweise und andere Strategien zur Selbstbewältigung. Obwohl die Krankheit nicht heilbar ist, wird sie weltweit mit einer bemerkenswerten Erfolgsquote von 80 Prozent erfolgreich behandelt.

Quellen:
[1] https://www.nimh.nih.gov/health/topics/bipolar-disorder/index.shtml
[2] https://www.helpguide.org/articles/bipolar-disorder/bipolar-disorder-signs-and-symptoms.htm
[3] https://labblog.uofmhealth.org/body-work/after-searching-12-years-for-bipolar-disorders-cause-a-team-concludes-it-has-many
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2947541/
[5] Photo courtesy of SteadyHealth