Der Umgang mit Demenz bei einem geliebten Menschen erfordert Geduld, Einfallsreichtum, Verständnis und zumindest ein Minimum an Sinn für Humor. Hier sind sieben Dinge, die Sie wahrscheinlich nicht über Demenz wussten, die Ihre Pflege erleichtern und den Tag Ihrer Lieben leichter machen.

Ich war eine primäre Pflegekraft für eine Person, die 10 Jahre lang an Demenz litt. Ich wünschte, ich hätte viele Dinge vor 10 Jahren gewusst. Hier sind sieben der hilfreichsten Tipps zum Umgang mit Demenz, die ich aus dieser Erfahrung gelernt habe.

1. Menschen mit Demenz reagieren häufig auf Musik

Als ich noch sehr jung war, hatte ich einen 90-jährigen Nachbarn, der sich um seine 90-jährige Frau kümmerte, die zu Hause an Demenz erkrankt war. Sie konnte nicht sprechen, konnte nicht aufstehen, konnte sich nicht ernähren und hatte zu dem Zeitpunkt, als ich das Paar traf, seit vier Jahren nicht mehr gesprochen. Aber eines Tages hatte ich ein E-Piano gekauft und mein Nachbar fragte, ob ich es nicht herüberbringen und Weihnachtslieder spielen könne. Ich tat. Und zu unserem gegenseitigen Erstaunen begann mein Nachbar, der seit vier Jahren nicht mehr gesprochen hatte, mit uns zu singen.

In der von Experten begutachteten medizinischen Literatur wurden mindestens 28 klinische Studien zu Musik und Demenz durchgeführt. Die Ergebnisse der klinischen Forschung sind nicht wirklich überraschend:

  • Menschen mit Demenz sind glücklicher und weniger aufgeregt, wenn sie die Gelegenheit bekommen, Musik zu hören, die sie mögen. Wenn Ihr geliebter Mensch mit Alzheimer Boogie Woogie mag, erwarten Sie keine Verbesserungen, wenn Sie Schostakowitsch spielen. Lieblingslieder von früher im Leben sind am besten.
  • Es macht keinen großen Unterschied, ob Musik laut abgespielt wird, wenn der Patient über Kopfhörer zuhört, zumindest wenn der Patient die Musik hört.
  • Musik machen (singen, ein Instrument spielen) ist therapeutischer als Musik hören, aber beide sind vorteilhaft.
Eine Sache noch. Wenn Sie jemandem nahe stehen, der an Demenz leidet und ein Instrument wie Klavier schlecht spielt, geben Sie eine private Aufführung. Es geht mehr um dich als um deine Musik.

2. Menschen mit Demenz haben gute und schlechte Tage, aber meistens schlechte Tage

Es gibt einen Komplex von Demenzsymptomen, der als Verhaltens- und psychologische Symptome bei Demenz (BPSD) bezeichnet wird. Ohne zu technisch zu werden, reicht es zu sagen, dass Täuschung, Aufregung und geradezu Gemeinheit den Tag eines Demenzkranken dominieren können. Oder Woche. Oder Monat. Ungefähr fünf von sechs Menschen mit fortgeschrittener Demenz durchlaufen ein Jahr oder länger, in dem sie BPSD zeigen, und BPSD-Tage treten in 50 bis 80 Prozent der Fälle auf.

Was dies für geliebte Menschen bedeutet, kann auf zwei verschiedene Arten interpretiert werden:

  • Sie können einfach aufgeben, Ihren geliebten Menschen zu besuchen, weil Sie wissen, dass die meiste Zeit etwas störend sein wird.
  • Sie können jeden Tag auftauchen und Sie werden wahrscheinlich ein paar wirklich gute Tage mit Ihrem geliebten Menschen haben, wenn es fast so aussieht, als ob es ihnen wieder gut geht.
Seien Sie nur gewarnt, dass Menschen, die Ihren geliebten Menschen nicht oft besuchen, diese Momente nicht bekommen und möglicherweise nicht von Ihnen hören möchten. Darüber hinaus können Sie die Pflege Ihrer Lieben nicht auf diese guten Tage stützen. Einschränkungen (wie das Aufstellen eines Alarms auf dem Bett oder der Tür) müssen möglicherweise bestehen bleiben, unabhängig davon, wie gut sie an einem guten Tag abschneiden. Schätzen Sie diese Momente der Ruhe. Sie wissen nie, wann sie passieren werden. Mein eigener Vater hatte eine fortgeschrittene Demenz, aber er war nur wenige Stunden vor seinem Tod “klar wie eine Glocke”. Wir hatten kurze, aber herzerwärmende und sogar humorvolle Gespräche. “Du musst jetzt alleine mit —- (einem geliebten, aber schwierigen Verwandten) umgehen. Ich bin frei!” er sagte unter anderem, er wisse offenbar, dass sein Tod unmittelbar bevorstehe. Jahre später bin ich froh, die letzten paar Minuten mit ihm verbracht zu haben.

3. Wenn der Sonnenuntergang ein Problem darstellt, schalten Sie das Licht ein

Sonnenuntergang ist etwas, das sich bei mittelschwerer bis fortgeschrittener Demenz zeigt. Es handelt sich um eine Reihe von Symptomen, die mit einer Schädigung eines Teils des Gehirns verbunden sind, der als Hypothalamus bezeichnet wird. Menschen, die “Sonnenuntergang” haben, leiden unter Verwirrung am späten Tag, insbesondere wenn sie ungewöhnlich müde sind, eine Harnwegsinfektion haben oder es tagsüber draußen bewölkt ist. Sie haben das Gefühl, Dinge tun zu müssen, die sie einmal bei Sonnenuntergang tun mussten. Vielleicht haben sie das Bedürfnis, ihre Kinder von der Schule abzuholen, obwohl diese Kinder jetzt 49 und 57 Jahre alt sind.

Mein Vater war Bauer gewesen. Er hatte jeden Nachmittag das Bedürfnis, die Kühe zu füttern (was das Pflegeheim ihm nicht erlaubte, in seinem Zimmer zu bleiben, obwohl ich es einmal spielerisch vorgeschlagen hatte). Das Problem wird schlimmer, wenn die Lichter tagsüber schwach und nachts hell sind. Ein Teil der Lösung besteht darin, tagsüber einfach helle Lichter einzuschalten und tagsüber die Lichter auszuschalten. Es ist besonders wichtig, mitten in der Nacht kein helles Licht einzuschalten.

Einige Experten für natürliche Gesundheit empfehlen, den Sonnenuntergang kurz vor dem normalen Schlafengehen mit Melatonin zu behandeln. Ich würde das vermeiden. Es gibt zu viele Dinge mit Demenz und die meisten Patienten nehmen mehrere Medikamente wegen ihrer kognitiven Probleme und wegen anderer gesundheitlicher Probleme ein. Sie wissen einfach nicht, was passieren wird. Halten Sie sich an grundlegende Änderungen wie das Einschalten des Lichts.

4. Stellen Sie sicher, dass das Zimmer Ihres Liebsten gut riecht

Wenn Sie sich mit fortgeschrittener Demenz befasst haben, kennen Sie den Geruch von Natursekt und Kacke sehr gut. Lass sie nicht verweilen. Es ist natürlich wichtig, Demenzkranke sauber zu halten, um Hautreizungen und Blasenentzündungen vorzubeugen. Das Ersetzen unangenehmer Gerüche durch angenehme Gerüche hat jedoch andere Vorteile:

  • “Aromatherapie” kann zu einer objektiv einfacheren Pflege in etwa zwei Wochen führen. In einer Studie wurden diese Veränderungen objektiv mit psychologischen Instrumenten wie dem Neuropsychiatrischen Inventar (NPI), dem Cohen-Mansfield-Agitationsinventar (CMAI) und dem Zarit Burden Interview (ZBI) gemessen.
  • Weltweit sind zwei Pflanzen der Minzfamilie, Melissa officinalis L. (Zitronenmelisse) und Lavandula officinalis L. (Lavendel), die beiden am häufigsten verwendeten ätherischen Öle zur Behandlung von BPSD bei Demenz.
  • Es ist der “Rosmarin” -Geruch (von Rosmarinsäure), der den Unterschied in der Aromatherapie ausmacht. Untersuchungen haben ergeben, dass es antinozizeptiv wirkt und Schmerzen lindert.

Sie müssen nicht unbedingt eine vollwertige Aromatherapie durchführen, damit sich Menschen mit Demenz besser fühlen. Auch das Aufräumen mit Pine-Sol hilft. Aber die Verwendung eines Aromatherapie-Diffusors im Raum mit Zitronenmelisse oder Lavendel wird wahrscheinlich Ärger, Verstimmungen und sogar Wahnvorstellungen reduzieren. Es wird sie einfach nicht beseitigen.

Es gibt noch eine Art von Aromatherapie, die helfen kann. Der Geruch von Lieblingsspeisen ist beruhigend. Viele, viele Menschen fühlen sich vom Duft oder Geschmack von Vanille getröstet. (In den USA sind sich die Lebensmittelhersteller dessen bewusst, und sie geben Spuren von Vanille in alle Arten von Lebensmitteln, sogar in Ketchup- und Hamburgerbrötchen. Dies ist einer der Gründe, warum Hamburger und Cheeseburger in Amerika so beliebt sind.) Aber seien Sie sich bewusst dass Lebensmittel, die bei Familienveranstaltungen serviert werden, bei denen es zu Auseinandersetzungen oder Verstimmungen kam, ebenfalls unvergesslich sind und Unruhe stiften können.

5. Menschen mit Demenz möchten sich wie zu Hause fühlen

Fotos machen einen großen Unterschied im Zimmer eines Demenzkranken. Wenn Sie befürchten, dass unersetzbare Originale zerstört werden, machen Sie Farbkopien. Machen Sie ein Poster mit Nachrichten und Karten. Bringen Sie vertraute, nicht zerbrechliche Gegenstände von zu Hause mit, die nicht für einen Kampf verwendet werden können (keine scharfen Kanten). Es gibt weniger Aufregung, wenn man sich mehr wie zu Hause fühlt. Je mobiler ein Demenzkranker ist, desto größer sind die Vorteile eines “häuslichen” Raums, in den er zurückkehren kann.

6. Dehydration und Unterernährung können bei Demenz tödlich sein.

“Gedeihstörung” ist eine Todesursache, die auf vielen Sterbeurkunden vermerkt ist. Eine der Hauptursachen für Gedeihstörungen ist, dass es andere Dinge gibt, die das Essen und Trinken bei den meisten Patienten mit fortgeschrittener Demenz beeinträchtigen. Insbesondere Dehydration kann für Pflegekräfte sehr schwierig sein. Ein “guter Tag” kann mit dem Demenzpatienten in der Nähe des Todes verfolgt werden, da eine Kombination aus bevorzugten fehlerhaften Lebensmitteln und nicht genügend Alkohol und Harnwegsinfektionen zu Dehydration führt. Dann müssen Sie entscheiden, ob Sie Ihre Liebsten gehen lassen oder sie für IV-Flüssigkeiten in die Notaufnahme schicken möchten. Es ist nicht ungewöhnlich, dies immer und immer wieder tun zu müssen.

Ich persönlich würde meinen eigenen Vater nicht auf meiner Uhr an Dehydration sterben lassen, es sei denn, er bat ausdrücklich darum, sterben zu dürfen. Es gab außergewöhnliche Behandlungen, die er nicht ertragen sollte, aber Wasser war keine davon. Von der Situation entfernte Familienmitglieder (wie seine Geschwister) äußerten gegenteilige Meinungen, und andere (wiederum nicht die unmittelbare Familie) äußerten Meinungen, die nicht auf Wissen beruhten. Es ist wichtig, die Wünsche des Patienten zu ermitteln und festzustellen, wer befugt ist, im Voraus Entscheidungen für den Patienten zu treffen, um Streitigkeiten und Rechtsstreitigkeiten sowie dauerhafte Risse in den Familien zu vermeiden.

7. Die Vollmachten müssen abgeschlossen sein, bevor die Demenz über das “leichte bis mittelschwere Stadium” hinausgeht.

Mein Vater hat es geschafft, mindestens zwei Testamente und drei Vollmachten zu sammeln. Dies verursachte erhebliche Verstimmungen und Kosten. Es ist wichtig, eine Person auszuwählen, die Entscheidungen für den Demenzkranken trifft, wenn eine Arbeitsunfähigkeit einsetzt. Es ist auch wichtig, Vollmachten, Testamente und endgültige Anweisungen in einer rechtlich durchsetzbaren Form zu haben. Trotzdem wird es Urteilsforderungen geben. Ihr Angehöriger kann gegenüber einem Arzt eine Erklärung abgeben, die seine schriftlichen Wünsche ungültig macht. Oder scheinen zu. Wohlmeinende Familienmitglieder und enge Freunde, die die Situation anders sehen (erinnern Sie sich an den Kommentar zu Besuchern, die jeden Tag kommen, im Vergleich zu Besuchern, die selten oder gar nicht kommen) und dauerhafte Beziehungsbrüche erleiden, wenn während des Patienten keine Planung des Lebensendes durchgeführt wird ist immer noch kompetent.

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[9] Photo courtesy of SteadyHealth