Was können Sie erwarten, wenn bei einem geliebten Menschen Demenz diagnostiziert wird? Obwohl es viele individuelle Unterschiede gibt, entwickelt sich die Demenz in vorhersehbaren Stadien.

Wenn klar wird, dass ein geliebter Mensch an Demenz leidet, lautet die unvermeidliche Frage für Familie, Freunde und Betreuer: “Was kommt als nächstes?” Die Stadien der Demenz geben keinen genauen Zeitplan für das Fortschreiten der Krankheit vor, bieten jedoch einige Wegweiser für die Planung der Versorgung.

1. Prodrom

Fast alle Arten von Demenz beginnen mit einem Zeitraum von Jahren oder sogar Jahrzehnten, in denen die Krankheit p…

2. Sehr leichter kognitiver Rückgang

In der zweiten Phase der Demenz ist Vergesslichkeit ein Thema. Ein gewisses Maß an Vergesslichkeit ist normal, wenn wir älter werden, aus dem einfachen Grund, dass wir uns an so viele Dinge erinnern müssen. Bei Demenz ist Vergesslichkeit jedoch pathologisch und fortschreitend. Menschen, die in diesem Stadium an Demenz leiden, sind sich immer noch ihrer selbst bewusst und äußern möglicherweise Bedenken bei einem vertrauenswürdigen Arzt oder Familienmitglied, aber viele werden ihr Bestes tun, um ihre Behinderung zu verbergen.

3. Leichter kognitiver Rückgang

In dieser Phase werden Speicherausfälle problematischer. Menschen in diesem Stadium der Demenz können sich häufig aus ihren Autos oder Häusern aussperren. Sie können um Worte kämpfen oder in ihre Muttersprache zurückkehren, wenn sie als Erwachsene normalerweise eine gelernte Sprache sprechen. In der “Exekutivfunktion” wird es Herausforderungen geben, Lebensprobleme und Schwierigkeiten mit neuen Orten zu lösen. Familie und Freunde bemerken den Zustand in dieser Phase. Eine Funktionsstörung auf dieser Ebene erregt die Aufmerksamkeit des Arztes.

4. Moderater kognitiver Rückgang

Eine Änderung der diagnostischen Kriterien für die Alzheimer-Krankheit und andere Formen der Demenz im Jahr 2012 brachte viele Amerikaner, die zuvor in die ersten drei Stadien der Demenz versetzt worden wären, in die Stufe 4. Der Standard für die Diagnose eines leichten kognitiven Rückgangs in den USA war es früher Fokus auf Gedächtnisverlust. Der alte Standard versuchte, einen Unterschied zwischen Gedächtnisproblemen, die fast alle älteren Menschen haben, und Gedächtnisverlust zu erkennen, der Teil eines allgegenwärtigen, fortschreitenden Krankheitsprozesses ist.

Psychiater erkannten jedoch, dass Demenz mehr ist als nur Gedächtnisverlust. Infolgedessen weist der neue Standard Personen, die:

  • Beeinträchtigte Beteiligung der Gemeinschaft. Menschen in dieser Phase der Demenz hören möglicherweise auf, mit Freunden, Vereinen oder der Kirche Schritt zu halten. Sie können Geburtstage, Jahrestage und Namen von Freunden und Familienmitgliedern vergessen.
  • Leiden Sie unter Beeinträchtigungen, die das selbständige Leben einschränken. Möglicherweise müssen sie Hilfe beim Einkaufen, beim Bankgeschäft und beim Ausfüllen von Steuererklärungen erhalten. Ihre Häuser müssen möglicherweise repariert werden, und die Reinigung kann vernachlässigt werden.
  • Das Leid nimmt in der Selbstentwicklung ab. Sie können Hobbys aufgeben, lesen, mit den Nachrichten Schritt halten und arbeiten.

Nach den neuen Richtlinien kann Ihr Arzt dies als Symptom für Demenz ansehen, wenn Sie als Angehöriger Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit einer Demenz äußern. Durch die leichte kognitive Beeinträchtigung von mehr als nur dem Gedächtnis haben die neuen Kriterien für Stadium 4 der Demenz viele Menschen weiter nach oben gebracht. Nur weil Sie eine leichte kognitive Beeinträchtigung haben, haben Sie nicht unbedingt Alzheimer. Menschen mit Alzheimer durchlaufen dieses Stadium, aber viele andere Menschen kommen nie darüber hinaus, weil sie andere Formen von Demenz haben oder vielleicht überhaupt keine Demenz haben.

5. Mäßig schwerer kognitiver Rückgang

Menschen in Stadium 5 der Demenz haben große Gedächtnisschwierigkeiten. Sie können ihre Namen vergessen und sie können vergessen, wo sie leben. Sie benötigen möglicherweise Unterstützung beim Anziehen, Baden und bei der persönlichen Hygiene. Sie erinnern sich vielleicht nicht daran zu essen. Menschen in diesem Stadium der Demenz, die alleine leben, können eine Tee- und Toastdiät beginnen oder einfach zu allen Mahlzeiten einen Lieblingssnack essen, was zu schwerer Unterernährung führt.

Dies ist ein Stadium der Demenz, in dem Wahnvorstellungen auftreten können. Eine Witwe oder ein Witwer kann beispielsweise ein aktives “Leben” mit einem unsichtbaren toten Ehepartner beginnen. Es kann Aufregung, Angst und Trotz von Menschen geben, die Wahnvorstellungen widersprechen. Eine kirchliche Person in diesem Stadium der Krankheit, deren Kirche sich am Sonntag trifft, kann am Samstag in die Kirche gehen, bemerken, dass niemand anderes da ist, und dann anfangen, wütende Kurzwahlanrufe bei anderen Mitgliedern der Kirche zu tätigen. Oder jemand in dieser Phase der Demenz, der noch fahren kann, kann entscheiden, dass die Regeln für das Fahren auf der rechten Seite oder das Fahren auf der linken Seite für ihn nicht gelten. Dies ist das Stadium der Demenz, in dem Eingriffe in Fahr- und Kommunikationsrechte zu einer Notwendigkeit werden können. Am Ende dieser Phase kann es zu Sonnenuntergang kommen, mitten in der Nacht aufwachen und Aktivitäten wie am Morgen ausführen, manchmal mit offensichtlicher Normalität, außer zur Nachtzeit.

6. Schwerer kognitiver Rückgang

In Stadium 6 der Demenz, das früher als mittlere Demenz bekannt war, wurde die Erkrankung zu einer enormen Belastung für den Patienten und zu einem Herzschmerz für Familie und Pflegekräfte. Erinnerungen an früheres Leben gehen verloren. Einige Menschen in diesem Stadium werden inkontinent und spüren nicht die Hinweise des Körpers, dass es Zeit ist, auf die Toilette zu gehen. Sie können sich ausreichend bewusst sein, dass sie erkennen, wenn sie sich selbst beschmutzt haben. Menschen in diesem Stadium der Krankheit mögen gute und schlechte Tage haben, aber die guten Tage können durch eine vage Erinnerung an die jüngsten Situationen gequält werden, in denen sie sich selbst in Verlegenheit gebracht haben. Einige Menschen mit Demenz in diesem Stadium äußern den Wunsch zu sterben, aber ihnen fehlt normalerweise die Fähigkeit, sich durchzusetzen.

7. Sehr schwerer kognitiver Rückgang

Das Stadium 7 der Krankheit, das auch als Demenz im Spätstadium bezeichnet wird, geht normalerweise mit der Unfähigkeit einher, zu sprechen, zu essen oder sich aufzusetzen. Es gibt keine Kontrolle über die Blasen- oder Darmfunktion. Selbst in diesem Stadium der Krankheit haben einige Patienten Momente, in denen sie mit Angehörigen kommunizieren und interagieren können. Für geliebte Menschen, die das Glück haben, einen solchen Moment zu teilen, ist es ein seltenes Geschenk. Aber es liegt außerhalb der Norm und Berichte über Blitze der alten Person werden von Ärzten und anderen Betreuern mit Skepsis aufgenommen.

Quellen:
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[6] Photo courtesy of SteadyHealth