Elektrokrampftherapie hat einen beängstigenden Ruf, aber es ist tatsächlich eine sichere und wirksame Behandlung, die vielen Menschen mit schwerer Depression zugute kommen kann, die nicht auf andere Behandlungen angesprochen haben.

“Schockbehandlung” wird oft als etwas unglaublich Unheimliches dargestellt, das gezwungen ist, Patienten gegen ihren Willen zu schreien – etwas, das definitiv teilweise auf die manchmal eher unethische Art und Weise zurückzuführen ist, wie psychische Gesundheitskämpfe in der Vergangenheit behandelt wurden. Heute ist die Elektrokrampftherapie (ECT) jedoch eine sichere und oft erfolgreiche Depressionsbehandlung für Patienten, die nicht gut auf Antidepressiva oder Gesprächstherapie angesprochen haben. Tatsächlich erhalten allein in den USA jedes Jahr über 100.000 Menschen ECT.

Was müssen Sie über Elektrokrampftherapie wissen?

Das Wichtigste zuerst: Was ist Elektrokrampftherapie?

Die Elektrokrampftherapie verwendet elektrische Ströme, um künstliche Anfälle im Gehirn auszulösen, in der Hoffnung, dass dieser Anfall dem Gehirn helfen kann, eine Art “Zurücksetzen” zu erreichen, was sozusagen zu einer funktionelleren “Verkabelung” führt. Wenn dies furchterregend klingt, sollten Sie die nächste wichtige Information berücksichtigen – in der heutigen Zeit verbraucht die Elektrokrampftherapie nicht annähernd so viel Strom wie in früheren Zeiten, und außerdem wird das Verfahren fast immer unter Vollnarkose durchgeführt. Dies bedeutet, dass die Patienten keine Schmerzen verspüren und sich nicht einmal daran erinnern können, die Behandlung erhalten zu haben.

Die Schritte im ECT-Prozess sind ungefähr:

  • Vor Beginn der Behandlung erhalten die Patienten sowohl ein Muskelrelaxans als auch eine Form der Anästhesie, die sie “sofort ausschaltet”.
  • Auf Ihrer Kopfhaut befinden sich vier Elektroden. Zwei liefern den Strom, der die Anfallsaktivität induziert, während die anderen beiden zu Überwachungszwecken da sind.
  • Die Behandlung selbst dauert weniger als eine Minute. Aufgrund der Medikamente, die Sie erhalten, ist der Anfall hauptsächlich auf das Gehirn beschränkt.
  • Nach dem Aufwachen müssen Sie sich von der Anästhesie erholen, bevor Sie nach Hause gehen können. Wie bei jedem Eingriff, der unter Vollnarkose durchgeführt wird, benötigen Sie jemanden, der Sie abholt und fährt. Sie werden sich an keinen Teil der eigentlichen Behandlung erinnern.

Die Elektrokrampftherapie wird in der Regel in sechs bis zwölf Sitzungen durchgeführt, die alle paar Tage stattfinden. Ihr medizinisches Team wird jedoch beurteilen, wie Sie Fortschritte machen, und die Behandlung auf Ihre Bedürfnisse abstimmen.

Funktioniert die Elektrokrampftherapie bei Depressionen?

Elektrokrampftherapie kann Depressionen absolut lindern. Es ist jedoch nicht jedermanns Sache. Viele Menschen, die an einer Major Depression leiden, werden mit Hilfe von Gesprächstherapie, Antidepressiva oder einer Kombination aus beiden besser. Diese Personen benötigen keine ECT und ihr Arzt wird dies nicht berücksichtigen.

ECT kann in folgenden Fällen in Betracht gezogen werden:

  • Eine depressive Person ist akut selbstmörderisch
  • Andere Behandlungsversuche schlugen fehl
  • Eine rasche Besserung der Symptome wird als wesentlich angesehen (der Patient ist zum Beispiel psychotisch).

Dies kann auch eine Option sein, wenn eine depressive Person schwanger ist oder aus irgendeinem Grund keine Antidepressiva einnehmen kann. ECT wurde auch bei älteren Patienten mit äußerst vielversprechenden Ergebnissen angewendet.

Wie effektiv ist die Elektrokrampftherapie bei der Behandlung von Depressionen, die nicht auf andere Behandlungsoptionen angesprochen haben? Eine Studie zeigte, dass 79 Prozent der Patienten mit behandlungsresistenter Depression, die eine ECT versuchten, eine signifikante Verbesserung ihrer Symptome zeigten, während 75 Prozent schließlich von ihrer Depression befreit wurden.

Obwohl die genauen Erfolgsraten von Studie zu Studie variieren, sind die Ergebnisse alle sehr ermutigend.

Hat die Elektrokrampftherapie irgendwelche Nebenwirkungen?

Früher bekannt, dass es zu Gedächtnisverlust kommt, bedeutet die Tatsache, dass die Stärke des verwendeten Stroms stark reduziert wurde, dass ECT viel weniger wahrscheinlich Nebenwirkungen hervorruft. ECT kann immer noch zu Gedächtnisverlust führen, ist jedoch selten und wahrscheinlich nicht dauerhaft.

Ihr Arzt sollte jedoch sorgfältig prüfen, ob Sie der richtige Kandidat für eine Elektrokrampfbehandlung sind, bevor diese verabreicht wird, da die Behandlung mit bestimmten Medikamenten interagieren kann und nicht für Menschen mit bestimmten körperlichen Erkrankungen geeignet ist. Es kann zum Beispiel für Menschen mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen gefährlich sein.

Bei Patienten können noch andere Nebenwirkungen auftreten. Sie klingen mit der Zeit ab und umfassen Kopfschmerzen, Verwirrtheit, Muskelschmerzen, niedrigen Blutdruck oder hohen Blutdruck, einen schnellen Herzschlag, einen trockenen Mund, Müdigkeit und Übelkeit. Die Vollnarkose hat ihre eigenen Nebenwirkungen.

Ist die Elektrokrampftherapie das Richtige für Sie?

Vielleicht. Wenn Sie an einer behandlungsresistenten Major Depression leiden und nichts anderes viel zur Linderung Ihrer Symptome beigetragen hat, kann die Elektrokrampftherapie die Behandlung sein, die Sie endgültig von Ihrer Depression befreit und es Ihnen ermöglicht, mit Ihrem Leben fortzufahren. Wenn Sie sich selbstmordgefährdet fühlen und Antidepressiva Ihnen nicht helfen, kann Elektrokrampf Ihr Leben retten.

Sollte Ihr Arzt eine Elektrokrampftherapie als Option vorschlagen, lehnen Sie die Idee nicht einfach ab, weil die Behandlung einen beängstigenden Ruf hat – prüfen Sie sie selbst und lassen Sie es Ihren Arzt wissen. Die Einwilligung nach Aufklärung ist in der modernen Medizin und insbesondere in der ECT sehr wichtig, sodass Sie niemand zwingen wird, sich der Behandlung gegen Ihren Willen zu unterziehen.

Wenn Sie sich andererseits als Person mit behandlungsresistenter Depression unabhängig mit der Elektrokrampftherapie befasst haben und tatsächlich ziemlich aufgeregt sind, dass dies Ihnen helfen könnte, können Sie die Idee gerne selbst mit Ihrem Arzt besprechen, anstatt zu warten für sie, es vorzuschlagen.

Quellen:
[1] https://medlineplus.gov/ency/article/007474.htm
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4422607/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4000084/
[4] Photo courtesy of SteadyHealth