Nein, Süchtige sind keine willensschwachen Abflüsse für die Gesellschaft, die einfach lieber Drogen oder Alkohol jagen als produktive Bürger zu sein – während sich jemand dafür entscheidet, mit einer Substanz zu experimentieren, verändert diese Substanz die Gehirnfunktion grundlegend.

Substanzabhängigkeiten sind stark stigmatisiert – viele sehen Abhängige als Kriminelle, moralische Versager, Feiglinge und Abflüsse auf die Gesellschaft, die eher Bestrafung als Hilfe benötigen, was sie wiederum ausschließt und weiter marginalisiert. Das Bild, das ein durchschnittlicher Joe in seinem Kopf malt, wenn er denkt, dass “Süchtiger” schädlich genug ist, aber Untersuchungen zeigen, dass sowohl Gesundheitsdienstleister als auch Süchtige selbst Menschen mit Substanzstörungen stigmatisieren.

Wir beschuldigen Menschen, die in den Geistesgefängnissen eingesperrt sind, Drogenkonsumstörungen, die sie für ihre eigenen Probleme einsetzen. Während wir Menschen mit Erkrankungen wie HIV und Hepatitis C auf die gleiche Weise verurteilen, können wir jemals sagen, dass Patienten mit Asthma, Erkrankungen der Herzkranzgefäße, Bluthochdruck oder Nierenversagen selbst für ihre Erkrankungen verantwortlich sind? Selbst wenn diese Menschen Verhaltensweisen zeigen, die ihr Risiko erhöhen, diese Bedingungen zu entwickeln?

Wir nicht, nicht allgemein – und die Tatsache, dass so viele fälschlicherweise glauben, Sucht sei eine Wahl, hat viel damit zu tun. Wissenschaftler haben große Fortschritte in ihrem Verständnis der Funktionsweise von Sucht gemacht, und es ist Zeit für den Rest der Welt, aufzuholen.

Sucht ist, wie die American Society of Addiction Medicine sagt, eine chronische Krankheit. Wie andere chronische Krankheiten ist es häufig durch Remissions- und Rückfallperioden gekennzeichnet und erweist sich häufig als progressiv. Wie bei anderen chronischen Krankheiten kann das Management schwierig sein, aber Sucht ist behandelbar. Wie bei anderen chronischen Krankheiten entscheidet sich kein Patient dafür, sie zu entwickeln.

Jeder, der sich immer noch fragt, ob dies möglicherweise der Fall sein könnte – und ob es nichts anderes als politisch korrekter Unsinn ist, Sucht als chronischen Zustand zu bezeichnen -, könnte genauer untersuchen, wie Sucht die Gehirnfunktion entführt und ihren Opfern die Kontrolle über ihr eigenes Leben entzieht.

Wie Substanzabhängigkeiten das Gehirn entführen

Perfekt gesunde, normale Gehirne bekommen eine Art Ansturm von Dingen wie Essen, Sex, Fürsorge für unsere Familien, Zeit mit Freunden verbringen, Sport treiben oder aus gutem Grund neue Entdeckungen machen – all diese Aktivitäten tragen in gewisser Weise dazu bei, sowohl Einzelpersonen als auch Menschen zu erhalten Eine lebende Spezies, und wenn sie uns ein gutes Gefühl gibt, werden wir mehr davon wollen.

Der Neurotransmitter (chemischer Botenstoff) Dopamin spielt dabei eine große Rolle und fungiert als Motivator, der uns dazu bringt, immer wieder die gleichen Belohnungen zu erhalten. Das kann eine tolle Sache sein,…

Wenn sich das Gehirn an das Vorhandensein einer Substanz anpasst, kann es reagieren, indem es auf natürliche Weise weniger Wohlfühlchemikalien produziert, die der Körper dann durch die Verwendung von Substanzen in höheren Dosen, häufiger oder in beiden Fällen auszugleichen versucht. Wenn ein Süchtiger Toleranz entwickelt, reicht die gleiche Dosis, mit der er sich früher hoch gefühlt hat, nur noch aus, um sich normal zu fühlen.

Gleichzeitig schalten sich die für Angst und Furcht verantwortlichen chemischen Transmitter ein, wenn ein Süchtiger nicht verwendet, und zwingen Menschen mit Substanzproblemen im Wesentlichen dazu, durch erneutes Verwenden Erleichterung zu suchen – auch wenn sie sehr gerne sauber werden möchten.

Während verschiedene Substanzen das Gehirn auf unterschiedliche Weise beeinflussen, können sie:

  • Schädigen Sie den präfrontalen Kortex, einen Teil des Gehirns, der für die Fähigkeit, rationale Entscheidungen zu treffen, unerlässlich ist. Dies kann zu zunehmend riskanten und impulsiven Verhaltensweisen führen.
  • Auswirkungen auf einen Bereich namens Basalganglien, der den Menschen das Gefühl gibt, eine Belohnung zu erhalten – in diesem Fall für unglaublich schädliche Aktivitäten.
  • Verändern Sie die Funktion der Amygdala, eines emotionalen Zentrums des Gehirns, das für eine Substanz immer empfindlicher wird, je länger eine Person sie verwendet. Die Prozesse, die in diesem Teil des Gehirns ablaufen, erklären in hohem Maße, warum Menschen, die vor einiger Zeit zum Aufhören verpflichtet waren, zu der Substanz zurückkehren, von der sie abhängig sind, sobald der Entzug einsetzt.

Sucht: Die diagnostischen Kriterien

Sobald Sie sehen, wie eine Sucht die Gehirnfunktion beeinträchtigt, wird es viel einfacher zu verstehen, wie Sucht zu den Symptomen führt, mit denen wir alle vertraut sind:

  • Häufiger und in größeren Mengen Alkohol oder Drogen konsumieren als ursprünglich geplant.
  • Trotz eines starken Wunsches nicht in der Lage zu sein, anzuhalten oder zu reduzieren.
  • Verlangen nach der Substanz, wenn sie nicht da ist.
  • Fortgesetzte Verwendung trotz unzähliger negativer Folgen für die Gesundheit, die Beziehungen, die Arbeit, die Stimmung oder das tägliche Funktionieren einer Person.
  • Die Notwendigkeit, größere Mengen oder häufiger zu verwenden, um weiterhin die gleichen Effekte zu erzielen.
  • In den Entzug gehen – geistig, körperlich oder beides -, wenn die Person eine Weile nicht mehr verwendet hat, oder wenn Sie die Anwendung einfach fortsetzen, um Entzugssymptome zu verhindern.

Sucht ist eine Geisteskrankheit, aber auch buchstäblich eine Gehirnkrankheit, die das natürliche Belohnungssystem grundlegend verändert. Süchtige sagen sich nicht, dass sie nur kurze Zeit später wieder zurück sein wollen, weil sie willensschwache Niedrigleben haben. Während Menschen, die Opfer einer Sucht geworden sind, wahrscheinlich beschlossen haben, mit der Substanz zu experimentieren, von der sie jetzt abhängig sind, haben sie dabei die Kontrolle verloren. Einem Süchtigen zu sagen, er solle einfach aufhören zu benutzen, ist nicht viel anders als jemandem zu sagen, der Schmerzen hat, einfach aufzuhören, es zu fühlen. In vielen Fällen braucht es viel mehr als nur einfache Willenskraft, um eine Remission der Sucht zu erreichen, und ein Süchtiger braucht professionelle Hilfe, um sauber zu werden und zu lernen, ohne die Substanz zu leben.

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3272222/
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18320725
[3] https://newsinhealth.nih.gov/2015/10/biology-addiction
[4] https://www.asam.org/resources/definition-of-addiction
[5] https://www.psychiatry.org/patients-families/addiction/opioid-use-disorder/opioid-use-disorder
[6] https://www.drugabuse.gov/publications/drugs-brains-behavior-science-addiction/drugs-brain
[7] Photo courtesy of SteadyHealth