Sind autistische Menschen eher traumatisiert und haben ein höheres Risiko, an PTBS zu erkranken?

Autismus ist im Kern eine andere Art der Gehirnverdrahtung – für das Leben da. Autistische Menschen erleben und verarbeiten nicht nur die Welt und alles in ihr auf einzigartige Weise, egal ob es sich um sensorische Reize oder soziale Interaktion handelt, der Teil der Welt, aus dem neurotypische Menschen bestehen, verarbeitet und erlebt sie auch anders.

Viele autistische Menschen fallen sofort auf, was dazu führt, dass Neurotypen sie sofort als “seltsam” markieren und sie oft abschrecken. Soziale Isolation ist unter autistischen Menschen unglaublich häufig, wie Forschungsergebnisse zeigen, und Menschen im Spektrum sind weniger beliebt und eher Opfer von Mobbing und Spott, oft von der Kindheit bis ins Erwachsenenalter. Sie haben möglicherweise nicht das robuste, unterstützende soziale Netzwerk, das hilft, einen Puffer zu bilden, um besser mit all den schlechten Dingen im Leben fertig zu werden. Selbst wenn sie dies tun, haben sie es möglicherweise durch “Maskieren” erreicht, einen anstrengenden Prozess, bei dem versucht wird, so neurotypisch wie möglich zu handeln. Infolgedessen können die Menschen das Gefühl haben, dass es nicht sie sind, die ihr soziales Unterstützungsnetzwerk wirklich schätzt, sondern ihre Maske.

Und entgegen der landläufigen Meinung wetten Sie, dass dies viele Menschen im Spektrum stört, die sich laut Forschung als allein, anders, fehl am Platz und sogar als “fremd” sehen – eine schmerzhafte Erfahrung.

Entwickeln autistische Menschen vor diesem Hintergrund häufiger PTBS als Menschen, die nicht autistisch sind?

Haben autistische Menschen ein höheres Risiko, einem Trauma ausgesetzt zu sein?

Es scheint so.

Untersuchungen zeigen, dass Traumata ein ziemlich häufiger Bestandteil des Lebens sind – rund 68 Prozent der Jugendlichen werden im Alter von 16 Jahren einem potenziell traumatischen Ereignis ausgesetzt sein. Nur ein bescheidenes Prozent von ihnen wird später mit post- diagnostiziert. traumatische Belastungsstörung, aber verstehen Sie das: Das Risiko, an PTBS zu erkranken, steigt mit jeder Traumaexposition. Volle 50 Prozent der jungen Menschen, die mehr als ein Trauma durchlebten, erkrankten an PTBS.

Untersuchungen zeigen, dass autistische Menschen:

  • Haben Sie ein höheres Risiko, von Gleichaltrigen gemobbt zu werden.
  • Sind eher körperlich missbraucht, auch von Betreuern.
  • Werden Sie häufiger Opfer sexuellen Missbrauchs.

All diese Dinge könnten unter “Trauma” fallen, wie in der fünften Ausgabe des diagnostischen und statistischen Handbuchs für psychische Störungen (DSM-5) definiert – “Exposition gegenüber tatsächlichem oder bedrohtem Tod, schwerer Verletzung oder sexueller Gewalt”. Untersuchungen zeigen jedoch auch, dass autistische Menschen andere Dinge als traumatisch empfinden können, einschließlich “sozialer Beleidigungen und Erniedrigungen, sensorischer Überstimulation, abrupter Änderungen bekannter Routinen”. Nicht alle diese Dinge würden unter DSM-5 notwendigerweise als traumatisch angesehen, aber sie können zu denselben Symptomen führen, die PTBS verursachen. In jeder Hinsicht können sie dann zu PTBS führen.

Warum entwickeln autistische Menschen häufiger PTBS als neurotypische?

Autistische Menschen scheinen häufiger an PTBS zu erkranken als neurotypische Menschen, unabhängig davon, ob sie formal diagnostiziert wurden oder nicht, auch weil ihnen so oft der Puffer für soziale Unterstützung fehlt, der zum Schutz vor posttraumatischen Belastungsstörungen nach einer traumatischen Erfahrung beiträgt. Ihre Neurologie kann es autistischen Menschen auch erschweren, sich von einem Trauma zu erholen, und sie anfälliger für Wiederkäuen und Angstzustände machen.

Kurz gesagt, autistische Menschen beginnen oft mit einer Grundlinie sozialer Isolation und werden missverstanden. Das ist kein robuster, geistig gesunder Ausgangspunkt. Fügen Sie der Mischung ein Trauma hinzu, und es ist wirklich nicht überraschend, wenn PTBS-Ergebnisse auftreten.

Könnten die Symptome von PTBS bei autistischen Menschen übersehen werden?

Einige autistische Menschen sind, wie Untersuchungen zeigen, nicht bereit, Hilfe zu suchen, wenn sie Opfer werden oder nachdem sie ein Trauma erlebt haben. Andere sind nonverbal oder minimal verbal und weniger in der Lage, Hilfe zu suchen. Bei Kindern können Betreuer Anzeichen von Missbrauch übersehen und Kommunikationsversuche mit “herausforderndem Verhalten” verwechseln. Dies kann dazu führen, dass das Trauma länger andauert als sonst. Probleme mit der verbalen Kommunikation können andererseits auch der Behandlung von PTBS im Wege stehen, da die verbale Verarbeitung eine wichtige Rolle spielt.

Autistische Menschen mit Alexithymie, einer eingeschränkten Fähigkeit, Emotionen auszudrücken und sie in anderen und sich selbst zu erkennen, was im Spektrum häufig vorkommt, haben es möglicherweise auch schwerer, die Symptome von PTBS in sich selbst zu erkennen. Dies kann der Suche nach einer Behandlung im Wege stehen.

Aber pass auf – Autismus und PTBS können bei Kindern sogar verwirrt sein!

Ein Psychologe schrieb über einen Fall, in dem ein Junge mit posttraumatischer Belastungsstörung aufgrund von elterlichem Missbrauch als autistisch angesehen wurde – obwohl er es nicht war -, weil seine PTBS ihn veranlasste, soziale Interaktion zu vermeiden und sich auf wiederholtes Spielen einzulassen. Ich persönlich kenne einen Fall, in dem das Gegenteil passiert ist, und ein Psychologe vermutete, dass ein Mädchen, bei dem später Autismus diagnostiziert wurde, auf irgendeine Weise missbraucht worden war und Anzeichen von PTBS zeigte.

Die beiden können einige überlappende äußere Anzeichen haben, wie sozialer Rückzug und soziale Kommunikationsschwierigkeiten, eine Präferenz für Routinen, die sich sicherer anfühlen, wütende Ausbrüche (die autistische Zusammenbrüche oder ein Symptom für PTBS sein können) und wiederholtes Spielen (häufig eine inhärente Präferenz unter Autisten) Kinder, aber möglicherweise eine Möglichkeit, Traumata bei Menschen mit PTBS zu verarbeiten).

Ein Kind kann natürlich sowohl autistisch sein als auch an PTBS leiden – aber eine Unterscheidung zwischen beiden ist wichtig.

Quellen:
[1] https://link.springer.com/article/10.1007/s40489-015-0052-y
[2] https://www.researchgate.net/project/PTSD-and-autism-are-they-related-and-how
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28726442
[4] https://link.springer.com/article/10.1007/s10803-011-1241-x
[5] https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0145213405002541
[6] https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0145213415001283
[7] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA
[8] Photo courtesy of SteadyHealth
[9] https://www.spectrumnews.org/opinion/viewpoint/post-traumatic-stress-disorder-may-mimic-autism-children/