Essstörungen sind bei autistischen Menschen häufiger. Warum ist das so und wie kann man damit umgehen?

So lange sie sich erinnern kann, war Alex das, was andere als “wählerischen Esser” bezeichnen könnten. Die Liste der Lebensmittel, mit denen sie sich im Moment wohl fühlt, ist bemerkenswert kurz – Pizza, aber nur Margherita mit nur wenig Tomatensauce, Pommes und Pasta mit Tomatensauce, aber auch Salat, Spinat (aber nur roh), Gurke, Kohl und Eier (aber nur Spiegeleier). Alex ‘”verbotene Lebensmittel” -Listen sind dagegen viel länger – Pilze, gebratene Zwiebeln, Zucchini, Auberginen, gekochter oder gebratener Spinat, gekochtes Eigelb, Kichererbsen, Bohnen, alles Würzige, Banane, Spargel und im Grunde alles, was “Schleim” ist herum in Ihrem Mund oder hat eine kreideartige Textur, die Speichelproduktion induziert, die nur einen wirklich schlechten Geschmack gibt “.

Seit ihrer Kindheit chronisch untergewichtig, haben sich besorgte Menschen in ihrem Leben regelmäßig Sorgen gemacht, dass sie an Magersucht leidet. Aber, sagt Alex, “es geht nicht darum, dünn zu sein oder sich Sorgen um zusätzliche Kalorien zu machen”. Tatsächlich würde sie es vorziehen, ein gesundes Gewicht zu haben.

Alles begann viel sinnvoller zu werden, als sie mit 24 als autistisch diagnostiziert wurde. Autistische Menschen haben ein starkes Bedürfnis nach Routine und Gleichheit – immer wieder dieselben Dinge zu tun, aber auch zu essen – und viele haben genau die Art von Sinneswahrnehmung Probleme, die Alex daran hindern, so viele verschiedene Lebensmittel zu essen.

Es stellte sich heraus, dass Alex eine vermeidungsbeschränkende Störung der Nahrungsaufnahme hatte, eine Art Magersucht, die früher als selektive Essstörung bezeichnet wurde. Menschen mit ARFID beschränken die Art und Menge der Lebensmittel, die sie essen, aber nicht aufgrund von irgendetwas, das mit dem Körperbild zusammenhängt. ARFID ist gerade wegen ihrer Präferenz für Gleichheit und sensorische Probleme bei Menschen im Autismus-Spektrum häufiger. Es ist jedoch weit entfernt von der einzigen Essstörung, die bei autistischen Menschen auftritt.

Wie häufig sind Essstörungen bei autistischen Menschen?

Eine Überprüfung von Studien, die die Prävalenz von Autismus-Spektrum-Störungen bei Menschen mit diagnostizierten Essstörungen untersuchten, ergab, dass rund 22 Prozent aller Menschen mit Essstörungen in das autistische Spektrum fallen.

Anorexia nervosa scheint besonders häufig zu sein, wobei vermutlich 18 Prozent der Menschen im Autismus-Spektrum darunter leiden. Wie bei nicht-autistischen Menschen tritt Magersucht bei Mädchen und Frauen am häufigsten auf. Häufig sind auch das Horten von Lebensmitteln, Pica (eine Essstörung, bei der Menschen Non-Food-Artikel wie Kreide oder Seife konsumieren), Überernährung (einschließlich Essstörungen) und ARFID.

Selbst bei Kindern mit Autismus, bei denen keine bestimmte Essstörung diagnostiziert wurde, ergab die Forschung, dass sie eine geringere Auswahl an Lebensmitteln essen als Kinder, die sich normalerweise entwickeln, und häufig mit bestimmten Texturen und Geschmäcken zu kämpfen haben.

Warum leiden autistische Menschen häufiger unter Essstörungen?

Essstörungen treten bei autistischen Menschen aus verschiedenen Gründen häufiger auf:

  • Ein starkes Bedürfnis nach Routinen und Gleichheit kann dazu führen, dass eine Person ständig die gleichen Lebensmittel isst.
  • Durch Veränderungen verursachte Not kann es schwierig machen, dieses Muster zu brechen.
  • Sensorische Herausforderungen können dazu führen, dass bestimmte Lebensmittel für die Person nicht schmackhaft sind, basierend auf dem “Gefühl”, das sie im Mund verursachen. Hier können auch die Farben von Lebensmitteln ins Spiel kommen. In diesem Fall ist die sensorische Herausforderung visuell. Im weiteren Sinne kann der Prozess des Essens (überhaupt etwas) bei einigen autistischen Menschen zu einer sensorischen Überlastung führen.
  • Soziale Schwierigkeiten und “Scripting” können es schwierig machen, etwas Neues in einem Restaurant zu bestellen – vielen Autisten fällt es schwer, etwas Neues auszuwählen und dann zu bestellen, und es ist viel einfacher, dieselbe Bestellung einfach zu wiederholen.
  • Die gleiche Qualität, die zu starken Leidenschaften führt (“besondere Interessen”), kann dazu führen, dass eine autistische Person einen starken Fokus auf Kalorieneinschränkung entwickelt und fast zwanghaft jede Kalorie zählt.
  • Überessen oder Essen von Non-Food-Artikeln kann auch einen ganz anderen Grund haben – sensorische Stimulation. Das wiederholte Essen bestimmter Lebensmittel oder sogar von Non-Food-Artikeln kann eine Form des “Stimming” sein.

Wie kann Essstörungen bei autistischen Menschen behandelt werden?

Trotz neuer wissenschaftlicher Erkenntnisse, die die hohe Rate an Essstörungen bei autistischen Menschen belegen, gibt es überraschend wenig Behandlungsrichtlinien.

Kurz gesagt bedeutet dies, dass der Behandlungsansatz auf den Einzelnen zugeschnitten sein muss. Das bedeutet, der Ursache auf den Grund zu gehen, ein Prozess, der die Entscheidung über Verdauungsprobleme und Nahrungsmittelunverträglichkeiten beinhalten sollte. In einigen Fällen können Antidepressiva und Medikamente gegen Angstzustände eine Rolle bei der Behandlung spielen. In anderen Fällen kann eine kognitive Verhaltenstherapie von Vorteil sein. Es kann auch nützlich sein, schrittweise neue Lebensmittel in einem therapeutischen Umfeld einzuführen.

Eltern autistischer Kinder, die Probleme mit dem Essen haben, sollten dies immer mit ihrem Gesundheitsteam besprechen, um zu entscheiden, wie sie vorankommen sollen. Sie können jedoch auch zu Hause einige Strategien ausprobieren:

  • Dieselben Lebensmittel, die in einer Form vollständig abstoßend sind, können in einer anderen Form in Ordnung sein – wenn Ihr Kind beispielsweise weiche Texturen bevorzugt, können pürierte Äpfel, Karotten oder Avocados gut funktionieren. Oder wie Alex können sie Spiegeleier essen, aber keine gekochten Eier und rohen, aber nicht gekochten Spinat. Wenn Sie die Ernährungsvielfalt Ihres Kindes erhöhen, wird die Gesundheit Ihres Kindes verbessert und Ernährungsdefizite vermieden.
  • Einige Kinder (und Erwachsene!) Können Lebensmittel vertragen, wenn sie ein Lieblingsgewürz wie Ketchup oder Barbecue-Sauce hinzufügen.
  • Auch die Art und Weise, wie das Essen präsentiert wird, spielt eine Rolle. Ein autistisches Kind kann sich weigern, etwas zu essen, weil es auf dem Teller anders angeordnet ist oder weil Sie es auf einem anderen Teller anbieten.
  • Es kann hilfreich sein, ein Kind mit einem Lebensmittel vertraut zu machen, indem man es im Haus hat, es selbst isst und es sich an seinen Geruch gewöhnen lässt.
Quellen:
[1] https://www.nationaleatingdisorders.org/learn/by-eating-disorder/arfid
[2] https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/erv.2244
[3] https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1034/j.1600-0447.2000.102005321.x
[4] https://link.springer.com/article/10.1023/B:JADD.0000037419.78531.86
[5] https://eatingdisordersreview.com/a-broad-view-disordered-eating-on-the-autism-spectrum/
[6] https://www.iidc.indiana.edu/pages/mealtime-and-children-on-the-autism-spectrum-beyond-picky-fussy-and-fads
[7] Photo courtesy of SteadyHealth