Untersuchungen haben gezeigt, dass der Kontakt mit Tieren das allgemeine Wohlbefinden autistischer Menschen fördern und die sozialen und sprachlichen Fähigkeiten verbessern kann. Was musst du wissen?

Die meisten Häuser – auch die, in denen Katzen leben – sind nicht auf Katzenbedürfnisse ausgelegt. Wenn Sie jemals die Show My Cat From Hell mit dem Katzenverhaltensforscher Jackson Galaxy gesehen haben, haben Sie alles über diese katzenunfreundlichen Häuser erfahren und erfahren, wie Sie Ihre Fehler beheben können, indem Sie Ihren Lebensraum “katifizieren”. Etwas, das Galaxy den “Cat Super High Way” nennt, spielt dabei eine große Rolle. Es bedeutet im Grunde, Ihre Möbel so anzuordnen, dass Ihre Katze überall in Ihrem Haus herumkommen kann, ohne jemals den Boden zu berühren. Katzen sind natürlich verdrahtet, um höhere Räume zu suchen, von denen aus sie sicher beobachten können.

Wenn Sie ein Katzenbesitzer sind, der Ihr Zuhause noch nicht “katifiziert” hat, wird es Ihr Katzenfreund wahrscheinlich wirklich zu schätzen wissen, wenn Sie Ihre Möbel so bewegen, dass sie direkt von der Couch zu einem Seitenbrett und dann zu einem springen können Katzenturm, bevor Sie es auf ein Bücherregal schaffen. Greg Kruegers vier Katzen wären jedoch nicht beeindruckt. In ihrem Haus befindet sich ein weitläufiges Netzwerk von Katzentreppen und Tunneln, die den gesamten Raum unter der Decke zu ihrer einzigen Domäne machen.

Greg hat über 15 Jahre damit verbracht, diese Funktionen zu entwerfen und zu entwickeln, und darüber nachgedacht, wie er sein Zuhause auch bei der Arbeit zu einem besseren Ort für seine Katzen machen kann. Diese Leidenschaft für extreme “Katifizierung” verbindet seine Liebe zu Katzen mit seiner Liebe zu Trails. Es ist, sagt er, wie ein Puzzle, das nie ganz fertig ist. Er mag es so, denn wenn Greg sich mit den Dingen beschäftigt, die ihm auf der Welt am besten gefallen, kann er nie genug bekommen.

Greg ist autistisch und, erklärt er, “nicht der Beste im Sozialisieren”. Beim Menschen also. Er und seine Katzen haben beide aus erster Hand erfahren, wie Haustiere autistischen Menschen zum Gedeihen verhelfen können, und autistische Menschen können Tieren zum Gedeihen verhelfen.

Gregs Aspergers Diagnose kam lange nachdem seine Leidenschaft aufblühte. Was sind die potenziellen Vorteile einer formellen oder informellen “Haustiertherapie” für autistische Menschen, die noch keine Gelegenheit hatten, mit einem Haustier zu leben?

Wie die Mensch-Tier-Interaktion autistischen Kindern und Erwachsenen zugute kommen kann

Autismus, eine lebenslange neurologische Erkrankung, ist gekennzeichnet durch sich wiederholende und starre Verhaltensweisen sowie manchmal tiefgreifende Schwierigkeiten bei der sozialen Interaktion und Kommunikation. Das Leben in einer Welt, in der die Gehirne der meisten Menschen auf radikal unterschiedliche Weise arbeiten – umgeben von Menschen, die Sie oder Ihre Bedürfnisse einfach nicht verstehen – kann frustrierend und einsam sein.

Es ist ein Mythos, dass autistische Menschen einfach nicht so sehr an sozialer Interaktion interessiert sind. Obwohl es weniger wahrscheinlich ist, dass gute Freundschaften und andere soziale Beziehungen bestehen als bei neurotypischen Menschen, sehnen sich viele autistische Menschen nach genau dieser Art von Verbindung.

Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass “soziale Abneigung bei Menschen mit ASD menschenspezifisch sein kann und sich nicht unbedingt auf Tiere erstreckt”. Haustiere sind nicht wertende und treue Freunde, die uns in schwierigen Zeiten unterstützen und in glücklichen Zeiten Freude mit uns teilen.

Verschiedene Studien haben gezeigt, dass autistische Menschen bei regelmäßigem Kontakt mit Tieren dramatische positive soziale und emotionale Veränderungen durchlaufen können:

  • Autistische Menschen, die mit Haustieren leben, zeigen häufig eine verstärkte soziale Interaktion mit den Menschen in ihrem Leben, insbesondere bei Kindern, die ein Haustier im Alter von etwa fünf Jahren in ihrem Haus aufgenommen haben. Dies kann daran liegen, dass die Ankunft eines Haustieres als eine Art sozialer Klebstoff fungiert, der Familien hilft, näher zu kommen. Es kann auch sein, dass das Haustier soziale Fähigkeiten “lehrt”.
  • Es wurde gezeigt, dass autistische Kinder, die ein Haustier erhalten, verbesserte Fähigkeiten zum Teilen zeigen, und nein, nicht nur mit dem Haustier.
  • Die Interaktion mit Tieren kann die Sprachkenntnisse einer autistischen Person verbessern – sowohl weil sie mit dem Tier sprechen möchte als auch weil sie mit anderen über das Tier kommunizieren möchten.
  • Obwohl die Jury immer noch nicht besetzt ist, kann die Interaktion mit Tieren autistischen Menschen helfen, besser mit sensorischen Reizen umzugehen.
  • Verschiedene Studien haben berichtet, dass der Kontakt mit Tieren – ob in Form eines Haustieres oder einer Therapie mit Pferden oder Delfinen – das verbal und physisch aggressive Verhalten bei autistischen Kindern verringert.
  • Der Kontakt mit Tieren kann auch die Motivation erhöhen, an täglichen Aktivitäten teilzunehmen.
  • Der vielleicht wichtigste Kontakt mit Tieren verringert den Stress und stärkt das Sicherheitsgefühl und das Wohlbefinden autistischer Menschen.

Faszinierend ist auch die Tatsache, dass eine Studie ergab, dass sogar Roboter-Haustiere dieselben Vorteile bieten können!

Wie können Sie von einer Haustiertherapie profitieren?

Wenn Sie den Begriff “Haustiertherapie” (oder “Tiertherapie”) hören, können zuerst Phänomene wie Begleithunde und von Psychologen überwachte Pferdetherapie in den Sinn kommen. Solche organisierten Programme gibt es an vielen Orten. Unabhängig davon, ob Sie ein Erwachsener im Spektrum oder ein Elternteil eines autistischen Kindes sind, können Sie bei Gesundheitsdienstleistern, mit denen Sie bereits Kontakt haben, nachfragen, was in Ihrer Region verfügbar ist.

Weit entfernt von allen Tieren, mit denen autistische Menschen in den Studien Kontakt hatten, in denen die Vorteile der Tiertherapie untersucht wurden, kamen sie jedoch durch solche Programme in ihr Leben. In einigen Fällen wurde das Haustier nicht einmal speziell in das Leben der Person gebracht, um ihnen zu helfen – manchmal brachten andere Familienmitglieder einfach ein Haustier ins Haus. Während Haustiertherapieprogramme teuer und schwer zu bekommen sein können, ist der Besitz von Haustieren für viele Familien erreichbar und kann enorm hilfreich sein.

Quellen:
[1] https://www.youtube.com/watch?v=B21YtuOrKRI
[2] https://link.springer.com/article/10.1007/s10803-012-1707-5
[3] https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0041739
[4] https://www.jbe-platform.com/content/journals/10.1075/is.10.3.04fra
[5] Photo courtesy of SteadyHealth