Erhöhen Schwangerschaftskomplikationen die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kind im Autismus-Spektrum ist? Untersuchungen zeigen, dass einige dies tun.

Wir sollten uns inzwischen alle bewusst sein, was keinen Autismus verursacht. Impfstoffe, Kühlschrankmütter, schlechte Ernährung, Schlaftraining für Kleinkinder, Handytürme und Fernseher und, lassen Sie uns einfach zufällige Dinge wie Zahnstocher, Hot-Housing und Katzen hineinwerfen, sind nicht schuld. Aber könnten Komplikationen während der Schwangerschaft die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass sich ein Kind später im Spektrum befindet, und könnten sie sogar direkt Autismus verursachen?

Dies ist ein definitives “Vielleicht”. Lass uns mehr herausfinden.

Frühgeburt, geringes Geburtsgewicht und Autismus-Spektrum

Eine Metaanalyse – eine Art Studie, die die Ergebnisse vieler anderer Studien analysiert – ergab, dass die Gesamtprävalenz der Autismus-Spektrum-Störung zwar unter einem Prozent liegt, bei Frühgeborenen jedoch bei rund sieben Prozent liegt. Andere Hinweise deuten darauf hin, dass Babys mit niedrigem Geburtsgewicht (Babys, die mit einem Gewicht von weniger als 2.500 Gramm oder 5 Pfund und 8 Unzen geboren wurden) ebenfalls häufiger an Autismus leiden.

Warum ist das? Nun, die Autoren der Metaanalyse spekulieren, dass eine Kombination von genetischen Faktoren und Umständen, die diese erste Ausbildungsperiode, die in der Gebärmutter und kurz nach der Geburt verbrachte Zeit, umgeben, letztendlich zu Autismus führen. Diese Umstände sind normalerweise stressig, und vorzeitig und klein geboren zu werden, bevor Sie bereit sind, in die Außenwelt einzutreten, ist sicherlich Stress!

Es gibt jedoch auch andere mögliche Erklärungen. Der gleiche Mechanismus, der zu einer Frühgeburt führt, kann auch mit Autismus verbunden sein, und es ist bereits bekannt, dass eine Verletzung des Kleinhirns – eines Teils des Gehirns – bei Frühgeborenen häufig ist und mit einer höheren Wahrscheinlichkeit einer Autismus-Spektrum-Störung verbunden ist.

Andere Schwangerschaftskomplikationen und ihr möglicher Zusammenhang mit Autismus

Ältere Studien haben sehr unterschiedliche Schwangerschaftskomplikationen in Verbindung gebracht, die von Vaginalblutungen, Schwangerschaftsdiabetes, Polyhydramnion und Oligoamniose (zu viel und zu wenig Fruchtwasser) und der Nabelschnur, die um den Hals des Babys gewickelt wird, bis hin zur Entwicklung einer älteren Mutter reichen Autismus bei Kindern. Eine neuere Studie aus Taiwan, die 2019 veröffentlicht wurde, wollte ein neues Licht auf diese Ergebnisse werfen.

Die Forscher, zu denen (formal diagnostizierte) autistische Kinder und ihre Geschwister sowie eine große Kontrollgruppe gehörten, stellten den Eltern Fragen zu Schwangerschaftskomplikationen, die in einigen Fällen durch medizinische Unterlagen belegt waren, in anderen jedoch nicht.

Die von ihnen gesammelten Daten deuten darauf hin, dass einige dieser Links tatsächlich echt sind:

  • Als Mütter mit Kindern schwanger waren, die sich später im Autismus-Spektrum befanden, traten bei 22 Prozent Vaginalblutungen auf. Nur neun Prozent der Schwangerschaften, die letztendlich mit der Geburt eines neurotypischen Kindes endeten, zeigten die gleiche Erfahrung.
  • Präeklampsie, eine sehr gefährliche Schwangerschaftskomplikation, die nur durch die Entbindung des Babys behandelt werden kann, trat auch häufiger bei Schwangerschaften auf, die zu autistischen Kindern führten. Einige dieser Kinder waren aus diesem Grund vorzeitig, und die Erkrankung kann auch zu einer Einschränkung des intrauterinen Wachstums führen.
  • Bei Babys, die eine CPR benötigten, wurde später wahrscheinlich auch Autismus diagnostiziert.
  • Interessanterweise schienen Kinder, die durch Kaiserschnitt geboren wurden, auch in größerer Zahl autistisch zu sein.

Die Forscher entdeckten jedoch auch, dass neurotypische Geschwister autistischer Kinder mit größerer Wahrscheinlichkeit als die allgemeine Bevölkerung denselben Risikofaktoren ausgesetzt waren – aber offensichtlich waren sie nicht autistisch. Je mehr Risikofaktoren ein Kind vor der Geburt ausgesetzt war, desto höher ist außerdem die Wahrscheinlichkeit, im Autismus-Spektrum zu sein, und desto höher ist die Wahrscheinlichkeit, dass es am “schweren” Ende des Spektrums liegt.

Die Studie kam zu dem gleichen Ergebnis wie die obige. Autismus geht mit einer signifikanten genetischen Veranlagung einher, aber wenn externe Belastungen hinzugefügt werden, bietet dies eine stärkere Vorhersage, dass ein Kind autistisch sein wird. Die Autoren fügten jedoch hinzu, dass Mütter diese Komplikationen möglicherweise stärker in den Vordergrund stellen, um zu erklären, warum ihre Kinder Autismus haben. Die Ergebnisse sollten daher mit Vorsicht interpretiert werden.

Was bedeutet das alles?

Das bedeutet, dass die Wissenschaft faszinierend ist und das Erlernen weiterer Erkenntnisse neue Erkenntnisse in Ihre Wissensdatenbank einbringt, in die Sie ständig neues Wissen einbringen müssen, um auf dem neuesten Stand zu bleiben.

Dies bedeutet nicht, dass die Studien zu Schwangerschaftskomplikationen, die mit einem höheren Risiko für Autismus verbunden sind, jedermanns Schuld sind, natürlich auch die der Mutter. Kurz gesagt bedeutet dies nicht, dass Sie für den Autismus Ihres Kindes “verantwortlich” sind, wenn Sie Vaginalblutungen hatten oder vorzeitige Wehen hatten. Das bedeutet nicht, dass Sie etwas anders hätten machen können.

Dies bedeutet nicht, dass Schwangerschaftskomplikationen selbst Autismus verursachen können. Alle verfügbaren Beweise deuten darauf hin, dass mehrere Faktoren zusammenkommen müssen, damit eine Person autistisch ist.

Es bedeutet auch nicht, dass Autismus eine schlechte Sache ist. Einige Menschen – sowohl autistische als auch nicht autistische – sehen ASD als eine Krankheit, die geheilt werden muss oder die die Wissenschaft zu verhindern lernen sollte. Andere betrachten das Autismus-Spektrum jedoch als eine alternative Neurologie, die durch die Kreativität und das unkonventionelle Denken derer, die diese Neurologie haben, der Welt viel bieten kann. Während ich mich in die erste Gruppe einfühle und sicherlich nicht die Erfahrungen autistischer Menschen außer Acht lassen möchte, die sich wünschten, sie wären nicht autistisch, ist diese zweite Gruppe definitiv auf dem richtigen Weg. Deshalb habe ich es vermieden zu sagen, dass bestimmte Faktoren das “Risiko” von Autismus erhöhen, und stattdessen “Chancen” zu sagen.

Quellen:
[1] https://www.stanfordchildrens.org/en/topic/default?id=low-birthweight-90-P02382
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29950101
[3] Agrawal S, Rao SC, Bulsara MK, et al. Prevalence of Autism Spectrum Disorder in Preterm Infants: A Meta-analysis. Pediatrics. 2018 142(3) e20180134
[4] Photo courtesy of SteadyHealth