Naturkatastrophen treten oft ohne Vorankündigung auf und können Ihr Leben für immer verändern. Was müssen Sie über eine posttraumatische Belastungsstörung nach einer Naturkatastrophe wissen?

Naturkatastrophen – wie Überschwemmungen, Erdrutsche, Erdbeben, Hurrikane, Tornados und Waldbrände – können das Leben von Einzelpersonen und ganzen Gemeinschaften gleichermaßen stark beeinträchtigen. Sie können Ihr Zuhause, Ihren Job und Ihre Gemeinschaft auf einen Schlag töten, verletzen und wegreißen. Obwohl sie oft mit wenig Vorwarnung auftauchen und möglicherweise bald vorbei sind, richten sie dauerhaften Schaden an, dessen Wiederaufbau oft Jahre dauert. Und das gilt nicht nur für die physische Welt, sondern auch für Ihre emotionale Gesundheit.

Naturkatastrophen sind oft traumatisch, daher können Sie natürlich eine PTBS entwickeln, nachdem Sie eine durchlebt haben. Was musst du wissen?

1. Die PTBS-Raten sind nach Naturkatastrophen relativ niedrig

Von Menschen verursachte Katastrophen wie Terroranschläge und Schießereien in der Schule sowie technologische Katastrophen wie Bergbaukatastrophen oder Flugzeugabstürze führen tendenziell häufiger zu PTBS als Naturkatastrophen. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass Studien, die das Thema untersucht haben, ganze Bevölkerungsgruppen umfassen, die technisch einer Naturkatastrophe ausgesetzt waren – und nicht alle gleichermaßen betroffen sein werden. Es ist auch wichtig zu beachten, dass nicht alle Naturkatastrophen zu massiven Todesfällen führen und einige kein Leben fordern.

Es ist wahrscheinlicher, dass Sie eine PTBS entwickeln, wenn Sie direkt der schlimmsten Naturkatastrophe ausgesetzt waren oder wenn Sie ein Ersthelfer waren, der der Katastrophe entgegen lief, um Menschen zu helfen. Kinder leiden nach einer Naturkatastrophe besonders häufig an PTBS. Obwohl verschiedene Studien die Prävalenz von PTBS nach Naturkatastrophen in den ersten Jahren nach der Katastrophe auf vier bis 60 Prozent geschätzt haben, besteht bei Ersthelfern (insbesondere Feuerwehrleuten) ein Risiko von etwa einem Fünftel, eine posttraumatische Belastungsstörung zu entwickeln nach dem Dienst inmitten einer Naturkatastrophe.

2. Soziale Unterstützung ist nach einer Naturkatastrophe von entscheidender Bedeutung

Sie würden denken, dass unerwünschte Ereignisse wie der Verlust Ihres Zuhauses und Ihres Arbeitsplatzes nach einer Naturkatastrophe erheblich zum Risiko einer posttraumatischen Belastungsstörung beitragen würden, richtig – diese Erfahrungen selbst sind potenziell traumatisch? Eine Studie, die unter Opfern eines Tornados durchgeführt wurde, ergab überraschenderweise, dass dies nicht der Fall war.

Was das Risiko einer PTBS nach einer Naturkatastrophe erhöhte, war ein Mangel an sozialer Unterstützung. Menschen, die eine Naturkatastrophe überlebt haben, profitieren davon, wenn sich die Gesellschaft und die lokale Gemeinschaft versammeln, um ihnen zu helfen und ihnen das Gefühl zu geben, unterstützt zu werden. Diese Botschaft kann dazu beitragen, andere zu ermutigen, die Opfer von Naturkatastrophen auf jede erdenkliche Weise zu erreichen und ihnen zu helfen.

Auf der anderen Seite sind Eltern möglicherweise überrascht, wenn sie feststellen, dass eine übermäßige Schutzbereitschaft und das “Babysitten” ihrer jugendlichen Kinder nach einer Naturkatastrophe – ziemlich intuitive Reaktionen auf ein Ereignis, bei dem Sie alle hätten sterben können, würde ich sagen – für Jugendliche schädlich sind ‘psychische Gesundheit, möglicherweise sogar das Risiko für PTBS erhöhen.

3. PTBS mit verzögertem Auftreten kann nach Naturkatastrophen häufiger auftreten

Die Symptome einer posttraumatischen Belastungsstörung treten nicht immer unmittelbar nach einem traumatischen Ereignis auf und können sich tatsächlich viel später entwickeln. Dies kann häufiger bei Menschen der Fall sein, die eine Naturkatastrophe erlebt haben und oft erst 30 Monate nach dem Ereignis offensichtliche Symptome haben, wie Untersuchungen zeigen.

Selbst wenn kurz nach der Katastrophe eine PTBS auftritt, ändern sich die Symptome im Laufe der Zeit in besonderer Weise. Bei Menschen treten häufig häufig Intrusionssymptome (wie anhaltende aufdringliche Erinnerungen, Rückblenden und Albträume) und Erregungssymptome (wie Hypervigilanz und eine übertriebene Schreckreaktion) auf. Während diese mit der Zeit abnehmen, können Vermeidungssymptome – Versuche, Erinnerungen an das Trauma zu vermeiden – nach einer Naturkatastrophe mit der Zeit zunehmen.

5. Wie erkennt man PTBS nach einer Naturkatastrophe?

Es ist völlig normal, nach einer Naturkatastrophe alle möglichen Dinge zu spüren – von tiefer Traurigkeit und Trauer bis hin zu Wut und Angst. Woher wissen Sie, ob Sie normale Gefühle nach einer Katastrophe oder eine PTBS haben, für die Sie wirklich eine Behandlung brauchen könnten?

PTBS ist gekennzeichnet durch:

  • Mindestens ein Intrusionssymptom – aufdringliche Erinnerungen an das Ereignis, das Sie einfach nicht alleine lässt, Albträume oder Rückblenden, in denen Sie das Gefühl haben, für einen Moment wieder da zu sein. Alles, was Sie an die Katastrophe erinnert, bereitet Ihnen große Sorgen.
  • Mindestens ein Vermeidungssymptom: Sie versuchen, sich von internen Erinnerungen an die Katastrophe (Gedanken, Gefühle, Erinnerungen) oder externen Erinnerungen wie Personen, Orten oder Ereignissen fernzuhalten.
  • Mindestens zwei negative Veränderungen in Ihrer Stimmung und Ihren Denkmustern – Unfähigkeit, sich an wichtige Teile der Katastrophe zu erinnern, übermäßig negative Gedanken über sich selbst, andere oder die Welt insgesamt, von Selbstbeschuldigung verzehrt zu werden oder andere zu beschuldigen, ständige negative Gefühle ( Angst, Entsetzen, Wut, Scham), das Interesse an zuvor wichtigen Aktivitäten zu verlieren, sich von anderen losgelöst zu fühlen und chronisch nicht in der Lage zu sein, positive Emotionen zu erfahren.
  • Mindestens zwei hyperarousale Symptome – immer auf der Hut sein, leicht erschrocken sein, Konzentrationsstörungen, Schlafstörungen, gereiztes und wütendes Verhalten und rücksichtsloses selbstzerstörerisches Verhalten.
Wenn Sie sich selbst erkennen, suchen Sie Hilfe – es ist keine Schande, nach einem Trauma eine PTBS zu entwickeln, und die Krankheit ist mit Psychotherapie und häufig auch mit Medikamenten behandelt. Wenn Sie einen geliebten Menschen erkennen, sprechen Sie mit ihm über die Möglichkeit einer posttraumatischen Belastungsstörung. Nicht jeder kann den Zustand in sich selbst identifizieren, und die Behandlung kann einen großen positiven Unterschied machen.
Quellen:
[1] https://www.dhs.gov/natural-disasters
[2] https://psycnet.apa.org/record/1987-28312-001
[3] https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10615800801950584
[4] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA
[5] Photo courtesy of SteadyHealth