Saisonale affektive Störung ist eine Art Depression, die nur während einer Jahreszeit auftritt – normalerweise im Winter. Wie können Sie die Anzeichen erkennen und was kann getan werden, um diese Depression zu behandeln?

Während ich dies schreibe, sagen mir eine rutschige Eisdecke und eine durchdringende Brise, dass es mir drinnen besser geht, wo es immer noch nicht so warm ist, wie ich es gerne hätte, und ein ständig warmer Kaffee ist das einzige, was mich zum Tippen bringt. Dunkel, trostlos und kalt, ist es eigentlich kein Wunder, dass nur sieben Prozent der Amerikaner sagen, dass der Winter ihre Lieblingsjahreszeit ist.

Für die meisten Menschen mit saisonalen affektiven Störungen – mit dem passenden Akronym SAD – ist der Winter nicht nur schlecht, sondern geradezu deprimierend.

Es wird angenommen, dass Mangel oder Tageslicht, niedrige Melatoninspiegel und kalte Temperaturen zu dieser “Winterdepression” beitragen, was erklärt, warum Bewohner der nördlichen Hemisphäre diese häufiger haben. In selteneren Fällen kann eine saisonale affektive Störung jedoch auch zu anderen Jahreszeiten auftreten.

Saisonale affektive Störung: Die Grundlagen

Das DSM-5, die aktuelle Inkarnation des Diagnose- und Statistikhandbuchs für psychische Störungen, betrachtet SAD nicht als separate Diagnose, sondern ist eine Art Spezifizierer, um zu klären, wann die Symptome einer Person auftreten. Symptome von was? Wenn Sie diese Frage gestellt haben, haben Sie Recht. Obwohl saisonale affektive Störungen häufig bei Menschen mit der Diagnose einer Major Depression (klinische Depression) auftreten, kann SAD auch unter bipolare Störungen fallen.

Im Falle einer Depression erfüllen Menschen mit saisonaler affektiver Störung die diagnostischen Kriterien für eine schwere depressive Störung, aber:

  • Die Symptome treten nur während einer bestimmten Jahreszeit auf und lassen sich nicht besser durch andere Faktoren erklären – wie zum Beispiel, dass diese Jahreszeit auch der Jahrestag eines traumatischen Ereignisses ist oder ein Saisonarbeiter, der während der Saison arbeitslos ist und unter finanziellen Schwierigkeiten leidet. re depressiv in.
  • Die Symptome verschwinden vollständig, wenn die Saison vorbei ist – für die meisten Menschen bedeutet dies, dass sie nicht mehr depressiv sind, wenn der Frühling herumrollt.
  • Ihre saisonale Depression ist Teil eines etablierten Musters – wenn die problematische Saison eintritt, ist es wahrscheinlicher, dass Sie depressiv sind als nicht.

Es ist wahrscheinlicher, dass Sie eine saisonale affektive Störung entwickeln, wenn jemand in Ihrer Familie daran leidet, Sie an Depressionen leiden oder weit vom Äquator entfernt leben.

Ein Blick auf die Symptome: Könnten Sie an einer saisonalen affektiven Störung leiden?

Die wichtigsten Symptome einer Major Depression, die während einer bestimmten Jahreszeit auftreten und dann bei einer saisonalen affektiven Störung abklingen, sind:

  • Eine “depressive Stimmung”. Das ist ein ziemlich breiter Deskriptor, aber es beinhaltet Dinge wie sich die meiste Zeit traurig, niedergeschlagen, niedergeschlagen, leer, hoffnungslos und pessimistisch zu fühlen. Manche Menschen werden auch unglaublich gereizt.
  • Ein Verlust des Interesses oder der Freude an (fast) allen Aktivitäten, von Geselligkeit über den Bau von Modellflugzeugen (oder was auch immer Sie sonst wirklich aufgeregt hat) bis hin zu Dingen wie dem Aufstehen oder dem Zähneputzen.
  • Gewichtszunahme oder Gewichtsverlust, obwohl Sie nicht versuchen, oft wegen Veränderungen im Appetit
  • Schlaflosigkeit oder Verschlafen.
  • Verlangsamte körperliche Bewegung oder andererseits besonders unruhig und zappelig.
  • Energiearm und die ganze Zeit oder die meiste Zeit sehr müde.
  • Sich wertlos oder schuldig fühlen, obwohl Sie wenig objektiven Grund dazu haben.
  • Die meiste Zeit nicht in der Lage sein, sich zu konzentrieren oder auf andere Weise klar zu denken.
  • Gedanken über das Sterben, über Selbstmord, Pläne, Selbstmord zu begehen oder Selbstmord zu versuchen.
Der diagnostische Prozess umfasst zwar etwas mehr, aber wenn Sie mindestens fünf dieser Symptome erkennen, jedoch nur während einer bestimmten Jahreszeit (z. B. im Winter), ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie an einer saisonalen affektiven Störung leiden. Wie bei Depressionen im Allgemeinen können die Symptome leicht, mittelschwer oder schwer sein. Mit mildem SAD fühlen Sie sich die meiste Zeit depressiv, können aber trotzdem funktionieren. Am schwersten Ende des Spektrums sind die Betroffenen in einer so schweren Notlage, dass sie kaum etwas tun können.

Wenn Sie sich im Winter (oder vielleicht in einer anderen Jahreszeit) schon lange so gefühlt haben, haben Sie Ihre Symptome möglicherweise als einen unglücklichen, aber unvermeidlichen Teil des Lebens angesehen. Es ist nicht so – saisonale affektive Störungen können behandelt werden!

Wie wird eine saisonale affektive Störung behandelt?

Sie wissen wahrscheinlich, dass Antidepressiva und Gesprächstherapie die wirksamsten Behandlungen für Depressionen im Allgemeinen sind. Sie sind auch eine Option für Menschen mit saisonalen affektiven Störungen, aber für diejenigen, die an Winter-SAD leiden, stehen auch andere Möglichkeiten auf dem Tisch:

  • Die Lichttherapie ist ein wirksamer Weg, um Sie künstlich mehr “Tageslicht” auszusetzen – sie gilt als erste Behandlungslinie für Menschen mit Winter-SAD, die nicht selbstmordgefährdet sind, insbesondere wenn sie bereits in der Vergangenheit eine Lichttherapie mit guten Ergebnissen versucht haben oder Interesse bekunden, es zu versuchen, und es gibt Gründe, Antidepressiva zu vermeiden. Bei einigen Menschen, die nach einer Lichttherapie an einer saisonalen affektiven Störung leiden, lässt die Depression sehr schnell nach.
  • Übung ist eine großartige Möglichkeit, um auch die Symptome zu lindern.
  • Eine Melatonin-Therapie kann ebenfalls von Vorteil sein, da die Forschung immer noch nicht schlüssig ist.

Antidepressiva werden angezeigt, wenn Ihre Symptome schwerwiegend sind – insbesondere wenn Sie selbstmordgefährdet sind.

Sobald Sie und Ihr Arzt wissen, dass Sie an einer saisonalen affektiven Störung leiden und diese Jahr für Jahr wieder auftritt, wenn nichts unternommen wird, können diese Therapien auch vorbeugend verschrieben werden. Es ist sogar möglich, Lichttherapiesysteme für den Heimgebrauch zu kaufen und die Therapie zu beginnen, da die Saisonwechsel verhindern können, dass saisonale affektive Störungen ein Problem darstellen.

Quellen:
[1] https://today.yougov.com/topics/lifestyle/articles-reports/2013/06/10/fall-favorite-season-most-americans-33-heartland-l
[2] American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders, 5th ed., (DSM-5). Washington, DC: American Psychiatric Publishing
[3] 2013.
[4] https://www.hindawi.com/journals/drt/2015/178564/abs/
[5] Photo courtesy of SteadyHealth.com