Die Umweltreize, die viele neurotypische Menschen kaum bemerken, können für viele autistische Menschen schnell völlig überwältigend – und sogar körperlich schmerzhaft – werden. Wie können Sie helfen, sensorische Beschwerden zu minimieren?

Autismus umfasst, wie viele Menschen wissen, ein Spektrum von Symptomen, die sich auf Unterschiede in der sozialen Kommunikation und Interaktion sowie auf sich wiederholende Verhaltensweisen beziehen. Wussten Sie, dass viele autistische Menschen auch ungewöhnlich empfindlich auf bestimmte sensorische Reize reagieren, während sie für andere unterempfindlich sind?

Wenn Sie dies nicht getan haben, können Sie sich auf YouTube ein Video mit dem Titel “Autism TMI Virtual Reality Experience” ansehen, das von der britischen National Autistic Society produziert wurde, um einen kleinen Einblick zu erhalten, wie dies aussehen kann. Das Video zeigt, wie ein einfacher Ausflug in das Einkaufszentrum für eine autistische Person zum Albtraum werden kann – mit hellen, blinkenden Lichtern, ekelhaft lauten Körpergeräuschen, dem Ticken der Absätze, zerknitterten Plastikhüllen und Münzen, die schnell auf den Boden fallen Und weil es sich um ein Video handelt, kann es nicht einmal beschreiben, was eine Person im Spektrum riecht und berührt.

Beispiele für Dinge, die autistische Menschen wirklich stören können, sind:

  • Bestimmte Texturen in der Kleidung
  • Plötzliche und unerwartete hohe Töne
  • Der Geruch von Parfums
  • Fluoreszierende Lichter
  • Viele Menschen führen unterschiedliche Gespräche
  • Fahnen schwenken
  • Leichte Berührung – oft bei festerer Berührung
  • Ein Ast, der gegen ein Fenster tickt

Diese Reize können, wie Untersuchungen zeigen:

  • Seien Sie stark verstärkt
  • Ändern Sie die Art und Weise, wie eine Person im Spektrum die Dinge tatsächlich in ihrer Umgebung sieht
  • Führen zu sensorischen “Black-Outs”, bei denen sie bestimmte Dinge nicht hören oder sehen können, weil andere Reize sie blockieren
  • Verursachen Sie körperliche Schmerzen
  • Verursacht große Angst

Und wir fragen uns, warum autistische Menschen manchmal öffentliche Zusammenbrüche haben? Vielleicht nicht mehr.

Die nächste Frage ist, was neurotypische (nicht autistische) Menschen tun können, um sensorische Probleme bei autistischen Menschen zu minimieren oder ihnen bei der Bewältigung zu helfen. Egal, ob Sie einen Freund, Kollegen, Bekannten, Verwandten oder ein Kind im Spektrum haben, hier sind einige Tipps, die Ihnen helfen können, sich bei einer autistischen Person wohl zu fühlen – oder zumindest weniger unwohl.

1. Bei der Arbeit, in der Schule und zu Hause: Änderungen an der Umwelt vornehmen

Während Sie die Art von Änderungen vornehmen, die es einer einzelnen autistischen Person bequemer machen, am effektivsten zu sein, wenn Sie mit ihnen kommunizieren können – fragen Sie sie, was sie stört und was nicht -, kann eine autismusfreundlichere Umgebung im Allgemeinen Folgendes umfassen:

  • Reduzierung der hellen Leuchtstofflampen, insbesondere durch Blinken
  • Bereitstellung von Kopfhörern oder Sonnenbrillen mit Geräuschunterdrückung
  • Halten Sie Türen und Fenster geschlossen, um die Geräusche von außen zu reduzieren
  • Einführung einer Richtlinie für Parfüm- oder Duftprodukte und keine Verwendung von Lufterfrischern
  • Reduzierung von Umgebungsgeräuschen durch Drucker, Kaffeemaschinen und Kessel
  • Schaffung eines ruhigen Raums ohne sensorische Überstimulation, den autistische Menschen nutzen können, wenn sie wirklich eine Pause von sensorischer Überlastung benötigen

Wenn Sie nur Änderungen für eine Person vornehmen möchten – beispielsweise für Ihr Kind zu Hause -, nehmen Sie sich Zeit, um zu verstehen, welche Reize ablenken, stören, stören oder schmerzhaft sind, und um zu sehen, was Sie tun können, um dies zu erreichen Anpassungen, die die Person benötigt, um sich in diesem Raum wohl zu fühlen.

2. Stimming- und Bewältigungsverhalten verstehen

Untersuchungen zeigen, dass jeder autistische Mensch selbst bestätigen kann – Menschen im Spektrum entwickeln ihre eigenen Bewältigungsmechanismen, um sensorische Herausforderungen besser bewältigen zu können.

Dies geschieht häufig in Form von “Stimming” oder selbststimulierendem Verhalten. Stims umfassen eine breite Palette unterschiedlicher Verhaltensweisen und reichen vom Reiben eines Lieblingsschals bis zum wiederholten Wiederholen einer bestimmten Phrase, dem Flattern der Köpfe oder dem Beißen eines Stifts. Stimming kann für neurotypische Menschen ziemlich seltsam aussehen, ist jedoch ein Kernmerkmal von Autismus, das nachweislich zur Reduzierung von Stress beiträgt.

Eines der Dinge, die Sie tun können, um einer autistischen Person dabei zu helfen, sensorische Beschwerden zu minimieren, besteht darin, sie nicht zu verstärken, indem Sie versuchen, sie dazu zu bringen, mit dem Stimming aufzuhören, oder Kommentare zu ihrem Stimming abzugeben. Auf diese Weise nehmen Sie im Wesentlichen einen wichtigen Bewältigungsmechanismus weg.

Die Bewältigung kann auch eine andere Form annehmen – sie muss die überstimulierende Umgebung verlassen oder die sensorischen Eingaben müssen gestoppt werden. Seien Sie nicht überrascht, wenn eine autistische Person eine Situation verlässt, und versuchen Sie nicht, sie dazu zu bringen, in dieser Situation zu bleiben, wenn sie bereits kurz vor dem Zusammenbruch steht. Seien Sie nicht überrascht, wenn sie die Augen schließen oder die Ohren verstopfen, damit sie keine überwältigenden Dinge sehen oder hören müssen.

3. Vorbereitung auf Situationen, die sensorische Beschwerden verursachen können: Wie Sie helfen können

Viele autistische Menschen berichten, dass ungewohnte Umgebungen – die neue sensorische Reize aufweisen – besonders stressig und überwältigend sind. Wenn Sie können, helfen Sie ihnen, sich auf neue Umgebungen vorzubereiten. Vielleicht essen Ihr autistischer Partner und Sie zum Beispiel mit Ihren Eltern in einem neuen Restaurant zu Abend. Vielleicht nimmt Ihr autistischer Freund an einem neuen College teil. Sie können den Ort im Voraus “prüfen”, damit sie wissen, welche Arten von Reizen dort lauern.

Dies kann zwei Zwecken dienen: Vertrautheit kann eine Umgebung komfortabler machen, aber auch Bewältigungsstrategien können im Voraus entwickelt werden. Wenn sie beispielsweise wissen, dass an einem Ort unangenehme Geräusche auftreten, können Ohrstöpsel mitgebracht werden. Sie können auch herausfinden, wo sie Erleichterung finden können, wenn die Dinge überwältigend werden.

4. Wissen, was zu tun ist, wenn die Dinge zu überwältigend werden und eine Kernschmelze auftritt

Während Sie Anpassungen an der Umgebung vornehmen und Bewältigungstechniken entwickeln, die es einfacher machen, mit beiden Hilfen umzugehen, kann es dennoch vorkommen, dass alles zu viel wird und eine autistische Person schmilzt. In solchen Zeiten kann eine Support-Person von entscheidender Bedeutung sein – aber nur, wenn sie weiß, wie sie helfen kann.

Einige autistische Menschen werden getröstet, wenn Sie sie umarmen oder mit ihnen sprechen, während diese Handlungen die Sache für andere noch schlimmer machen. Einige finden vielleicht Trost darin, ein Lieblingslied zu hören, während andere sich hinsetzen und stimulieren und ihre Ohren bedecken müssen oder die Umgebung verlassen müssen. Herauszufinden, was der Person hilft, die Sie unterstützen möchten, kann den Unterschied ausmachen.

Quellen:
[1] https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/1366825031000147058
[2] https://link.springer.com/article/10.1007/s10803-004-5293-z
[3] https://www.autism.org.uk/about/behaviour/sensory-world.aspx
[4] Photo courtesy of SteadyHealth