Soziale Isolation ist unter autistischen Menschen weit verbreitet, und während einige mit weniger sozialer Interaktion vollkommen zufrieden sind, wünschen sich viele nachdrücklich engere Freundschaften und mehr soziale Eingliederung.

Junge Erwachsene im Autismus-Spektrum sind, wie Untersuchungen zeigen, sozial isoliert – 40 Prozent sehen nie Freunde, und die Hälfte wird nicht zu Aktivitäten eingeladen oder auf andere Weise von Menschen, die sie kennen, kontaktiert, um zu sehen, wie es ihnen geht. Sowohl jüngere als auch ältere Menschen im Autismus-Spektrum stoßen häufig auf eine ähnliche soziale Isolation. Aber warum ist das so und kann etwas dagegen unternommen werden?

Erfahrungen autistischer Menschen mit sozialer Isolation: Was müssen Sie wissen?

Es ist alles sehr gut, von außen hinein zu schauen, aber das hilft dir nicht wirklich zu verstehen, wie eine andere Person ihr Leben erlebt. Eine bahnbrechende Studie, die 2008 veröffentlicht wurde, untersuchte, wie eine Gruppe autistischer Menschen ihre sozialen Welten erlebte. Sie waren alle verbal und von durchschnittlicher Intelligenz oder höher.

Von allen Teilnehmern berichtete nur eine einzige Person, dass “intensive Isolation” kein bestimmendes Merkmal ihres Lebens sei. Die überwiegende Mehrheit beschrieb, dass sie während ihrer Kindheit und bis ins Erwachsenenalter isoliert waren. Die meisten sehen sich als allein, anders und fehl am Platz. Einige erinnerten sich daran, wie sie andere Kinder als Kinder miteinander interagieren sahen und einfach nicht verstehen konnten, wie diese sozialen Gruppen “funktionierten” und wie sie möglicherweise mitmachen konnten. Obwohl viele – aber nicht alle – später Freundschaften schlossen im Leben haben diese Gefühle des “Außerirdischen” sie nie ganz verlassen.

Einige beschrieben tägliche Interaktionen mit Menschen, die es nie über den Punkt hinaus schafften, sich nur zu kennen, und obwohl einige Menschen aktiv versuchten, ihr soziales Leben zu verbessern, hatten viele Teilnehmer einfach akzeptiert, dass dies so sein würde von nun an.

Viele autistische Menschen sind zutiefst einsam. Wir sollten jedoch beachten, dass Einsamkeit nicht dasselbe ist wie Einsamkeit. Während Eltern eines autistischen Kindes unter Herzschmerz leiden können, wenn sie beobachten, wie ihr Kind Wochenende für Wochenende an sich selbst bastelt, anstatt wie andere mit Freunden abzuhängen, kann dieses Kind in seiner Einsamkeit vollkommen glücklich sein. Obwohl sich viele Menschen verpflichtet fühlen, sich dieser einen Person zu nähern, die am Rande eines gesellschaftlichen Ereignisses sitzt, ohne mit jemandem zu sprechen, hat diese Person möglicherweise überhaupt keine Lust auf Geselligkeit und Smalltalk und hat möglicherweise weitaus interessantere Dinge im Kopf als Sie könnten möglicherweise anbieten.

Warum sind autistische Menschen oft sozial isoliert?

Viele Dinge können dieses Phänomen erklären:

  • Viele autistische Menschen möchten wirklich gerne an sozialen Interaktionen teilnehmen – wie zum Beispiel coole Diskussionen. Sie sind sich einfach nicht sicher, wie sie Gespräche initiieren, sich einer Person nähern oder in eine bereits laufende Diskussion eintauchen sollen.
  • Die unverständliche Art und Weise, wie neurotypische Menschen (Menschen ohne Autismus) interagieren, ist ebenfalls eine Herausforderung. Dinge wie Körpersprache, Gesten, Anspielungen, Sarkasmus, Mimik und andere subtile Formen nonverbaler Kommunikation können eine autistische Person verblüffen.
  • Auf der anderen Seite können Menschen ohne Autismus genauso verwirrt sein über die Ausdrucksweise autistischer Menschen. Stumpfe und direkte Kommunikation, das Nichtverstehen von Witzen oder das Nichtfinden lustiger, seltsamer Körpersprache und keine Ahnung, wie man Smalltalk macht, können eine neurotypische Person davon abhalten, tiefere Interaktionen mit jemandem im Spektrum zu suchen.
  • Viele autistische Menschen sind nicht nur sozial unterschiedlich, sondern leiden auch unter sozialen und anderen Ängsten, die die Teilnahme noch schwieriger machen.

Viele autistische Menschen haben ein starkes Verlangen danach, einen Beitrag zur größeren Welt da draußen zu leisten und sie auf irgendeine Weise zu verbessern, und viele möchten wirklich tiefere Freundschaften aufbauen. Alleinstehende hoffen zutiefst auf romantische Beziehungen, obwohl viele im Spektrum auch damit zufrieden sind, ledig zu sein und sich nicht für romantische oder sexuelle Beziehungen interessieren.

Was kann getan werden, um die soziale Isolation zu beseitigen?

Die Antwort ist für jede Person im Spektrum unterschiedlich. Untersuchungen zeigen jedoch, dass strukturierte soziale Aktivitäten helfen können. Dies kann alles umfassen, was von den in der Studie erwähnten religiösen Diensten gehört, ich weiß nicht, sich einer historischen Nachstellungsgruppe anzuschließen, Dungeons and Dragons zu spielen, an einem Buchclub teilzunehmen oder Teil eines Wanderclubs zu sein. (Ja, ich liste nur zufällig Aktivitäten auf, die mich ansprechen. Vielleicht bevorzugen Sie etwas ganz anderes.) Vielleicht sind Einstellungen, in denen die Leidenschaften und Fähigkeiten einer Person glänzen, am besten, da jeder Geschichtsinteressierte beispielsweise gemeinsames Wissen und Interesse schätzen wird und vielleicht eher wissen wollen mehr über die Person.

Autismus-Selbsthilfegruppen können ebenfalls eine Rolle spielen. Jede autistische Person, die nach ihrem “Stamm” sucht, findet ihn möglicherweise eher bei Menschen, die sich nicht so stark von ihnen unterscheiden.

Eine andere interessante Sache, die ich erwähnen möchte, ist, dass Untersuchungen ergeben haben, dass Menschen ohne Autismus oft sehr schnelle Urteile auf der Grundlage extrem kleiner Informationsmengen fällen. Sobald eine Person als “seltsam” abschneidet – in ihrer Sprache, Körpersprache, ihrem Verhalten oder was auch immer -, verliert sie schnell den Willen, tiefer zu tauchen und zu sehen, was unter diesen verdammten ersten Eindrücken liegt. Es wurde jedoch festgestellt, dass autistische Menschen schriftlich nicht negativ rüberkamen.

Worauf komme ich hinaus? Nun, eine ganze Ebene der Existenz beruht größtenteils auf schriftlichen Inhalten – natürlich dem Internet. Das Internet ermöglicht es den Menschen auch, diejenigen zu finden, die ihre Interessen ziemlich leicht teilen, und es kann für viele sehr viele soziale Bedürfnisse erfüllen. In der Tat kann für einige eine eingehende Diskussion ohne die physische Anwesenheit von Körpern und anderen unerwünschten Reizen eine ganz neue Welt eröffnen. Obwohl Vorsicht geboten ist, können und können sich persönliche Beziehungen und Freundschaften auch aus der Online-Kommunikation entwickeln.

Was können Sie tun, um zu helfen, wenn Sie nicht autistisch sind?

Erkennen Sie die Dinge an, die autistische Menschen anders machen, da diese Dinge Teil der Identität von Menschen im Spektrum sind, aber lassen Sie sie nicht daran hindern, entweder eine tiefere Verbindung zu suchen oder einfach eine Person in normale Gruppenaktivitäten einzubeziehen ( wie bei der Arbeit, in Religionsgemeinschaften oder bei zufälligen sozialen Aktivitäten). Behandeln Sie autistische oder auf andere Weise andere Menschen so, als wären sie beispielsweise ein ausländischer Austauschstudent. Sie brauchen möglicherweise Hilfe, um zu verstehen, wie Ihre sozialen Interaktionen funktionieren, und sie verhalten sich möglicherweise anders, aber gegenseitige Akzeptanz kann zu gegenseitigem Nutzen und sogar zu Freundschaft führen.
Quellen:
[1] https://link.springer.com/article/10.1007/s10803-013-1833-8
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5286449/
[3] https://link.springer.com/article/10.1007/s10803-009-0713-8
[4] Photo courtesy of SteadyHealth