Sind Mädchen und Frauen wirklich weniger autistisch, wie die meisten wissenschaftlichen Untersuchungen zeigen, oder könnten sie einfach viel leichter nicht diagnostiziert werden, weil sich ihr Autismus tendenziell anders darstellt? Könnten SIE ein “Stealth” -Autist sein?

Wir sind wahrscheinlich alle mit den Stereotypen ziemlich vertraut. “Menschen mit Asperger sind in der Regel männlich, sozial unbeholfen, arbeiten in der IT, können hervorragend rechnen und flattern mit den Händen.” Ja, die anderen Stereotypen dienen nur zur Veranschaulichung und können für einzelne Aspies genauso “aus” sein wie die Vorstellung, dass Aspies normalerweise männlich sind. Es ist jedoch das Geschlecht, auf das wir uns hier konzentrieren werden, und es ist eine weit verbreitete Idee. Sie können leicht wissenschaftliche Studien finden, die die Idee stützen, dass Männer in größerer Zahl einfach autistisch sind als Frauen [1].

Es mag wahr sein – vielleicht haben Jungen und Männer wirklich überproportional häufig Autismus. Es gibt jedoch auch eine andere mögliche Erklärung, nämlich dass das Asperger-Syndrom bei Frauen tendenziell ganz anders auftritt.

Frauen im Autismus-Spektrum sind, manche Menschen sind ziemlich unnachgiebig, eher geneigt, ihren Autismus auf sozial verträgliche und weniger wahrnehmbare Weise auszudrücken und die Fähigkeiten zu erwerben, die es ihnen ermöglichen, als neurotypisch zu gelten. Wenn Sie eine Aspie-Frau sind, könnte dies bedeuten, dass Sie den größten Teil Ihres Lebens unter dem Radar geflogen sind und sich persönlich mehr darüber im Klaren sind, wie unterschiedlich Sie von den meisten Menschen sind, denen Sie begegnen, als diese anderen Menschen es jemals waren. Auch wenn Sie als etwas exzentrisch gelten.

Beim Herumhängen in der “Autismus-Sphäre” im Internet habe ich – natürlich anekdotisch, natürlich nicht wissenschaftlich – herausgefunden, dass es für autistische Frauen überhaupt nicht ungewöhnlich ist, selbst für diejenigen mit dem “Level 2-Autismus”, der als solche angesehen wird eher mäßig als mild, bis viel später im Leben nicht diagnostiziert zu werden. Diese Frauen waren natürlich immer autistisch; es ist nur so, dass niemand es aufgegriffen hat. Wenn dies auch Ihre Geschichte ist, sind es möglicherweise Sie selbst, die endlich die richtige Diagnose aufdecken, wenn Sie die Anzeichen von Asperger bei Erwachsenen untersuchen. Sie befinden sich dann in einer Situation, in der Sie möglicherweise das Bedürfnis verspüren, sich mit der Nachricht an die Gesundheitsdienstleister zu wenden. Ich glaube, ich bin autistisch. Können Sie mich diagnostizieren?

Was sagt die Wissenschaft über die Idee, dass Frauen mit Asperger anders sind?

Ziemlich viel, wie es passiert – wenn auch vielleicht nicht genug, worauf wir gleich noch eingehen werden.

Der Empathy Quotient, ein 60-Punkte-Fragebogen, ist eine der Maßnahmen, mit denen beurteilt wird, ob sich Menschen im autistischen Spektrum befinden. Zu den vorgestellten Aussagen, auf die die Probanden mit unterschiedlichem Grad an Zustimmung oder Uneinigkeit antworten sollen, gehören “Ich kümmere mich wirklich gerne um andere Menschen”, “Ich bevorzuge Tiere gegenüber Menschen” und “Ich kann spüren, ob ich mich einmische, auch wenn die andere Person sagt es mir nicht “. Eine Studie ergab, dass Frauen im EQ eine höhere Punktzahl erzielen als Männer. Dies gilt sowohl für die neurotypische Population als auch für das Autismus-Spektrum und die Asperger-Population. [2]

Systematisierung, die oft als das Gegenteil von Empathie angesehen wird, bezieht sich auf die Fähigkeit oder Tendenz, Systeme und nicht Menschen zu analysieren, und wird oft als eines der Schlüsselzeichen von Autismus angesehen. Dies können beispielsweise Maschinen (wie Autos oder Nähmaschinen) sowie politische und soziale Systeme, Anlagen, Computerbetriebssysteme oder Mathematik sein. Wie denken Sie, bewerten Frauen im autistischen Spektrum diese Maßnahme? Wenn Sie der Meinung sind, dass autistische (und andere) Männer eher systematisieren als Männer, haben Sie Recht. [3]

Frauen mit Autismus erzielen bei einem Test, bei dem sie gefragt werden sollen, wie sich eine Person fühlt, wenn sie auch auf ihre Augen schaut, ein leichtes, aber immer noch signifikant höheres Ergebnis [4]. Ähnliches gilt für einen Test, bei dem Personen gebeten werden, den Geisteszustand einer Person aus ihrer Stimme abzuleiten, obwohl in diesem Fall nur wenige Frauen in die Studie einbezogen wurden [5].

Während diejenigen, die zuerst verschiedene Varianten von Autismus beschrieben haben, nämlich Leo Kanner und Hans Asperger (nach denen das Asperger-Syndrom benannt ist), beide Geschlechtsunterschiede feststellten, sagte Kanner, dass der von ihm beschriebene Zustand bei Jungen viermal häufiger auftrat als bei Jungen [6] und Asperger Sie beschreiben ausschließlich Jungen [7] und haben möglicherweise einfach nicht “an den richtigen Stellen gesucht”. Heute wissen wir sicher, dass Mädchen und Frauen schließlich auch im autistischen Spektrum sein können.

Asperger-Syndrom bei Frauen: Was ist, wenn die Wissenschaft (noch) nicht alle Antworten hat?

Tania Marshall, eine Doktorandin der Autismus-Studien, hat eine Liste von Merkmalen erstellt, die sie bei den weiblichen Aspies beobachtet hat, mit denen sie gearbeitet hat. Obwohl dies kein von Experten begutachtetes Journal ist, werden Sie sicherlich interessiert sein, wenn Sie eine Frau sind und sich derzeit fragen, ob Sie im Autismus-Spektrum sein könnten.

Frau Marshall beschreibt Frauen mit Asperger als im Allgemeinen ziemlich intelligent, leidet jedoch häufig an Lernschwierigkeiten wie Dyskalkulie oder Legasthenie, hat ein gutes Langzeitgedächtnis, aber ein schlechtes Kurzzeitgedächtnis und zeigt starres Schwarz-Weiß-Denken. Sie könnten, sagt sie, in der Vergangenheit abgebrochen und wieder in Bildungsprogramme eingeschrieben worden sein. Diese Merkmale stehen im Zusammenhang mit Funktionsstörungen der Exekutive. Dennoch sind erwachsene Frauen mit Autismus häufig in künstlerischen Berufen erfolgreich, wo sie Experten auf ihrem Gebiet sein können. Während sie fleißig sind und versuchen, Fehler zu vermeiden, finden sie die Arbeit mit vielen anderen Menschen möglicherweise überwältigend und nehmen sich aus diesem Grund Krankheitstage. Wenn sie genug haben, können sie plötzlich “Brücken brennen”, indem sie zum Beispiel ohne Vorankündigung von der Arbeit gehen.

Auch Frauen im autistischen Spektrum, sagt sie, bevorzugen soziale Einzelsituationen gegenüber Gruppensituationen und brauchen viel Einsamkeit. Sie können Probleme mit Freundschaften haben, auch weil sie Alexithymie haben, eine Unfähigkeit, Gefühle gut auszudrücken. Sie können ungeschickt sein, überwältigt werden und es schwierig finden, mit Lärm und anderen sensorischen Problemen umzugehen. Wie die meisten Autisten haben sie wahrscheinlich ein oder mehrere “besondere Interessen”, innerhalb derer sie wahrscheinlich Führungspositionen einnehmen. [8 – und da dies keine wissenschaftliche Zeitschrift ist, finden Sie die Referenz im Linkfeld am Ende des Artikels. Ich werde das Gleiche für die nicht ganz wissenschaftlichen, aber dennoch unglaublich nützlichen Ressourcen tun, die folgen.]

Samantha Craft, eine Frau, bei der Autismus diagnostiziert wurde, hat ihre eigenen, überlappenden Ideen. Da das Platzieren ihrer vollständigen Liste der Autismus-Symptome bei Frauen die Dinge zu lang machen würde, werde ich einige auswählen:

  • Tiefer, analytischer Denker, der die Dinge nicht vereinfacht.
  • Naiv, ehrlich, fällt es schwer zu lügen.
  • Erlebt Gefühle der Isolation.
  • Wird leicht ausgenutzt.
  • Entkommt der “realen Welt” durch Aktion, Philosophie, Musterbildung oder Fantasie.
  • Ist ein Meister darin, andere zu imitieren.
  • Freundet sich normalerweise mit älteren und jüngeren Menschen an und hatte Probleme im Bereich der Freundschaft.
  • Schlechter Muskeltonus, ungeschickt, kann zwanghafte Tendenzen haben. [9]

Als nicht diagnostizierte Frau im Spektrum sind Sie sich möglicherweise sehr bewusst, dass Sie sich sehr von den meisten Menschen unterscheiden, denen Sie im täglichen Leben begegnen – und als erwachsene nicht diagnostizierte Frau im Spektrum mussten Sie jahrelang lernen, andere in der richtigen Reihenfolge nachzuahmen normal zu erscheinen, obwohl dies eine große Anstrengung von Ihrer Seite sein kann. [10]

Wenn Sie im Internet stöbern, werden Sie auch auf die Idee stoßen, dass weibliche Kinder mit Autismus sich eher auf sozial akzeptable, “normal aussehende” Weise ausdrücken. Gemeinsame Ideen sind zum Beispiel, dass autistische Mädchen oft gerne mit Puppen spielen, sie aber lieber in einer Reihe aufstellen und anziehen und ausziehen. Für einen Elternteil oder Lehrer kann es fälschlicherweise so aussehen, als würde das Kind so tun, als würde es spielen. Ebenso kann das besondere Interesse eines solchen Kindes in eine “stereotypisch weibliche” Sphäre fallen, wie Mode, Einhörner oder der Film Frozen.

Es ist nicht schwer, weibliche Autisten zu finden, die diesen Gedanken als genauso stereotyp ablehnen wie die Idee, dass alle männlichen Autisten auch in der IT arbeiten. Letztendlich wird Autismus als neurologischer Unterschied auf eine Weise ausgedrückt, die so einzigartig ist wie autistische Individuen selbst. Autisten teilen natürlich viele zugrunde liegende Ähnlichkeiten, aber diese werden bei verschiedenen Menschen sehr unterschiedlich ausgedrückt.

Klingt dies allzu vertraut und fragen Sie sich jetzt, ob Sie im autistischen Spektrum sein könnten?

Wir empfehlen Ihnen, weiterzulesen. Führen Sie alle Autismus-Screening-Tests durch, die Sie online finden, wie den Autismus-Quotienten- und den Rdos-Aspie-Test. Sprechen Sie mit bereits diagnostizierten erwachsenen Aspies und anderen Autisten, während Sie später im Leben das Autismus-Spektrum erkunden – wissenschaftliche Forschung ist nützlich, deckt aber nicht alles ab, wenn es um Frauen im Spektrum geht.

Wenn Sie bereit sind, wenden Sie sich bei Bedarf direkt an Ihren Hausarzt oder einen Autismus-Spezialisten und führen Sie eine formelle Diagnose durch. [11] Wenn Sie dies jedoch tun möchten, möchten Sie möglicherweise gezielt nach jemandem Ausschau halten, der Erfahrung mit der Diagnose von erwachsenen Frauen mit Autismus hat. Bringen Sie so viele Beispiele für die Gründe mit, aus denen Sie glauben, dass Sie ein Erwachsener im Autismus-Spektrum sind, und wenn Sie möchten, bitten Sie sogar Ihre Eltern oder einen älteren Verwandten, aufzuschreiben, wie Sie als Kind waren. All diese Dinge helfen bei der Bewertung.

Quellen:
[1] 8: https://taniaannmarshall.wordpress.com/2013/03/26/moving-towards-a-female-profile-the-unique-characteristics-abilities-and-talents-of-asperwomen-adult-women-with-asperger-syndrome/
[2] 9. https://everydayaspie.wordpress.com/2016/05/02/females-with-aspergers-syndrome-checklist-by-samantha-craft/
[3] 10. http://www.lifeonthespectrum.net/blog/?page_id=1906
[4] Photo courtesy of SteadyHealth.com
[5] http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1469-7610.1993.tb02094.x/full
[6] https://link.springer.com/article/10.1023%2FB%3AJADD.0000022607.19833.00?LI=true
[7] http://rstb.royalsocietypublishing.org/content/358/1430/361
[8] https://www.researchgate.net/profile/Simon_Baron-Cohen/publication/12053932_The_Reading_the_Mind_in_the_Eyes_Test_Revised_Version_A_Study_with_Normal_Adults_and_Adults_with_Asperger_Syndrome_or_High-functioning_Autism/links/0c9605173acd31b672000000/The-Reading-the-Mind-in-the-Eyes-Test-Revised-Version-A-Study-with-Normal-Adults-and-Adults-with-Asperger-Syndrome-or-High-functioning-Autism.pdf
[9] https://www.researchgate.net/profile/MD_Rutherford2/publication/11269129_Reading_the_Mind_in_the_Voice_A_Study_with_Normal_Adults_and_Adults_with_Asperger_Syndrome_and_High_Functioning_Autism/links/0fcfd510955dad3693000000/Reading-the-Mind-in-the-Voice-A-Study-with-Normal-Adults-and-Adults-with-Asperger-Syndrome-and-High-Functioning-Autism.pdf
[10] http://mail.neurodiversity.com/library_kanner_1943.pdf
[11] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12212915
[12] https://www.nice.org.uk/guidance/CG142/ifp/chapter/How-do-I-get-help-for-autism