Sexuelle Übergriffe sind von Natur aus traumatisch – aber die Art der Betreuung, die Opfer in der Folgezeit erhalten, hat einen großen Einfluss auf ihre Chancen, auch an PTBS zu erkranken. Eine unterstützende Umgebung, die die Genesung fördert, ist der Schlüssel.

Ein volles Drittel aller weiblichen Vergewaltigungsüberlebenden leidet irgendwann in der Folgezeit an einer posttraumatischen Belastungsstörung. Vierundneunzig Prozent der Überlebenden sexueller Übergriffe haben innerhalb der ersten zwei Wochen nach der Erkrankung Symptome, während 47 Prozent in den ersten drei Monaten nach dem Übergriff bis zur PTBS psychisch geplagt sind. Im Vergleich dazu werden 3,6 Prozent der erwachsenen US-Bevölkerung in einem bestimmten Jahr an PTBS leiden, während 6,8 Prozent diese traumabedingte Angststörung irgendwann in ihrem Leben entwickeln werden.

Posttraumatische Belastungsstörungen sind mit anderen Worten bei Überlebenden sexueller Übergriffe sehr häufig. Warum?

Ich schreibe diesen Artikel, aber ich habe die ehrlich gesagt lächerliche Überschrift nicht ausgewählt. Ich weiß, dass ich damit gelandet bin, weil die Leute nach Antworten googeln – und deshalb habe ich es so gehalten, wie es ist. Wenn Sie fragen, warum sexuelle Übergriffe so häufig zu PTBS führen, müssen Sie informiert werden.

Um mit PTBS diagnostiziert zu werden, müssen Sie eine ganze Reihe von diagnostischen Kriterien erfüllen. Sie werden mit Dingen wie aufdringlichen und quälenden Erinnerungen, Rückblenden und schlechten Träumen zu tun haben. Sie werden bewusst oder auf andere Weise Dinge tun, um Erinnerungen an schlechte Dinge zu vermeiden, die passiert sind. Sie können unter Schuldgefühlen, Selbstbeschuldigung und Wertlosigkeit leiden. Möglicherweise können Sie niemandem vertrauen – oder positive Emotionen spüren. Sie werden möglicherweise von Wutanfällen überwältigt, sind immer auf der Hut vor mehr Gefahr und fühlen sich von der Welt losgelöst.

Bevor Sie jedoch überhaupt zu diesem Teil gelangen, müssen Sie ein oder mehrere traumatische Ereignisse erlebt, sie persönlich miterlebt, erfahren haben, dass jemandem, der Ihnen am Herzen liegt, etwas Schreckliches passiert ist oder wiederholt den traumatischen Erfahrungen anderer ausgesetzt war (als Ersthelfer zum Beispiel).

Warum ist eine posttraumatische Belastungsstörung bei Überlebenden sexueller Übergriffe häufig? Die Antwort ist so einfach, dass es jeden schockiert, den jemand fragen würde – weil sexuelle Übergriffe traumatisch sind.

Ein genauerer Blick: Warum ist sexueller Übergriff traumatisch?

Sexuelle Übergriffe gibt es in allen möglichen Formen. Wir werden Sie zwar nicht mit grafischen Details stören, aber es kann von einem völlig Fremden, jemandem, den das Opfer sehr gut kennt, und jedem dazwischen begangen werden. Es kann einen oder mehrere Täter geben. Es kann einmal oder über viele Jahre geschehen. Täter können körperliche Gewalt oder andere Formen von Zwang anwenden. Sexuelle Übergriffe können überall stattfinden, hinter einem Müllcontainer oder an dem Ort, an dem Sie sich am sichersten fühlen sollen – in Ihrem eigenen Zuhause. Jeder, egal welchen Alters, Geschlechts und Hintergrunds, kann Opfer werden.

Die Geschichte jedes Opfers ist anders – aber wir haben auch viel gemeinsam. Mein eigener Hintergrund sollte mich mehr als qualifizieren, um zu erklären, warum sexuelle Übergriffe traumatisch sind. Sie sehen, ich wurde jahrelang vom Freund meiner Mutter vergewaltigt, beginnend mit 11 Jahren. Mein Leben war während der Angriffe nie in Gefahr, und der Täter hinterließ keinen dauerhaften körperlichen Schaden.

Folgendes ist passiert. Der Vergewaltiger übernahm die Kontrolle über das eine, was wirklich “unser” sein soll – meinen Körper. Er verwandelte es in eine Waffe für seine eigene Selbstbefriedigung. Er stöberte darin herum, wie es ihm gefiel, und ich konnte nichts dagegen tun. Meine erste sexuelle Erfahrung war die von Vergewaltigung, und etwas, das viele Menschen für schön und verbindend halten und das sogar für immer spirituell ist, wurde für immer mit einem Trauma verbunden. Er übernahm auch die Kontrolle über meine Seele. Er überzeugte die Leute, die mich beschützen sollten, meine Familie, dass ich gelogen hatte, nachdem ich es preisgegeben hatte. Er raubte mir mein soziales Unterstützungsnetzwerk, Bindungen, die für immer gebrochen blieben. Er durchsuchte mein Vertrauen in die Menschheit und meinen Identitätssinn.

Erst viele Jahre später wurde bei mir PTBS diagnostiziert – und einige weitere traumatische Erlebnisse -, und dies bedeutet, dass ich mein gesamtes Erwachsenenleben von Schuldgefühlen, Selbsthassgefühlen, Albträumen, der Unfähigkeit, gesunde intime Beziehungen zu führen, und ehrlich gesagt geplagt war Ich glaube, ich schulde Sex jedem, der es wollte. Ich brauchte bis weit nach Beginn der Therapie, um positive Gefühle zu erfahren. Davor war mein emotionales Leben von Angst und Wut geprägt.

Welche Faktoren erhöhen das Risiko einer Person, nach sexuellen Übergriffen an PTBS zu erkranken?

Zu fragen, warum sexuelle Übergriffe traumatisch sind, ist dumm – aber zu fragen, warum so viele Opfer sexueller Übergriffe PTBS entwickeln, liefert interessantere Antworten, als Sie vielleicht erwarten.

Forscher haben versucht, diese Frage zu beantworten, und sind zu dem Schluss gekommen, dass Überlebende sexueller Übergriffe eine höhere Wahrscheinlichkeit haben, an einer posttraumatischen Belastungsstörung zu erkranken, wenn:

  • Der sexuelle Übergriff war eine Vergewaltigung (erzwungenes Eindringen).
  • Sie wurden körperlich verletzt oder um ihr Leben gefürchtet, unter anderem weil der Täter ihnen mit Waffen wie Waffen oder Messern drohte.
  • Sie wurden Opfer, als sie Kinder waren.
  • Sie wurden von Fremden angegriffen.
  • Sie wurden an Orten angegriffen, an denen sie sicher sein sollten, beispielsweise in ihren Häusern.

Keiner dieser Faktoren kann nach einem Angriff geändert werden – aber einige der Ereignisse nach dem Angriff tragen auch zum Risiko eines Opfers eines sexuellen Übergriffs bei, eine posttraumatische Belastungsstörung zu entwickeln. Deshalb ist diese Frage letztendlich wichtig.

Opfer sexueller Übergriffe leiden seltener an PTBS, wenn:

  • Sie sind mit einem gesunden Bewältigungsmechanismus ausgestattet – etwas, bei dem eine Therapie wirklich helfen kann.
  • Sie haben unterstützende Menschen in ihrem Leben, die ihnen glauben, ihnen zuhören und sie ernst nehmen. Sekundäre Viktimisierung in Form von Nichtglauben, der Aufforderung, einfach darüber hinwegzukommen, gemieden und stigmatisiert zu werden, weil Sie ein Opfer sind, der Nachricht, dass der Angriff Ihre Schuld war, und anderen heimtückischen Dingen, die Menschen oft denen antun, die überlebt haben sexuelle Übergriffe erhöhen das Risiko für PTBS.

Das sind letztendlich gute Nachrichten. Wir können die Vergangenheit schließlich nicht ändern, aber wir können als Gesellschaft die Art und Weise ändern, wie wir auf Opfer sexueller Übergriffe reagieren. Das psychologische Zeichen, das sexuelle Übergriffe hinterlassen, verschwindet möglicherweise nie ganz, aber wir können das Risiko verringern, dass ein Übergriff zu einem nie endenden Albtraum wird. Wir können Überlebende sexueller Übergriffe mit Würde und Respekt behandeln und für sie da sein, anstatt sie darüber zu grillen, was sie trugen oder ob sie versuchten, den Täter abzuwehren.

Sexuelle Übergriffe sind von Natur aus traumatisch – aber wir können alle dazu beitragen, dass wir dieses Trauma nicht verstärken. Auf diese Weise können wir möglicherweise jemanden vor PTBS retten oder ihm helfen, ihn vollständiger und schneller zu heilen.
Quellen:
[1] https://link.springer.com/article/10.1023/A:1011125220522
[2] https://www.nimh.nih.gov/health/statistics/post-traumatic-stress-disorder-ptsd.shtml
[3] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA
[4] Photo courtesy of SteadyHealth