Warum, wann und wie könnten autistische Kinder von einer Physiotherapie profitieren – und was ist das überhaupt?

Die Autismus-Spektrum-Störung – die, wie der Begriff “Spektrum” zeigt, eine breite Palette unterschiedlicher Erscheinungsformen aufweist – wird klinisch durch eine Reihe ungewöhnlicher Merkmale in zwei verschiedenen Bereichen definiert:

  • Soziale Kommunikation und Interaktion. Dies kann zum Beispiel beinhalten, dass ungeschriebene soziale Regeln schwer zu verstehen sind, dass man bei “Small Talk” wirklich schlecht ist, nicht sicher ist, wie man in ein Gespräch gerät, Probleme hat, Freunde zu finden und Freundschaften zu pflegen, und dass es schwierig ist, Gefühle zu diskutieren oder zu identifizieren . Ungewöhnliches nonverbales Verhalten wie das Vermeiden von Augenkontakt oder ein atypischer Gang sind ebenfalls häufig.
  • Ziemlich enge und sich wiederholende Verhaltensweisen und Interessen, die durch ein starkes Bedürfnis nach Routinen und Gleichheit gekennzeichnet sein können, Leidenschaften, in die eine Person völlig versunken ist, eine intensive Sensibilität für äußere Reize wie Geräusche, Lichter und Geräusche und auch sogenannte “stereotype” oder sich wiederholende “motorische Bewegungen”, ein Phänomen, das auch als “Stimming” bekannt ist.

Zu den diagnostischen Kriterien gehört mehr als das, aber nirgends wird erwähnt, dass eine Person, um mit einer Autismus-Spektrum-Störung diagnostiziert zu werden, körperlich verzögert, ungeschickt sein, einzigartige körperliche Herausforderungen haben oder ähnliches. Welche Rolle könnte Physiotherapie für ein autistisches Kind (oder einen Erwachsenen) spielen?

Was ist Physiotherapie?

Physiotherapie ist eine Art von Therapie, die einer Person helfen kann, ihre motorischen Fähigkeiten zu verbessern, Kraft aufzubauen, an einer besseren Haltung zu arbeiten und ein besseres Gleichgewicht zu finden. Es ist ein wesentlicher Bestandteil der Genesung nach einer Verletzung, kann aber auch eine wichtige Rolle bei der Behandlung chronischer Erkrankungen spielen. Im Verlauf der Physiotherapie kann eine Vielzahl unterschiedlicher Strategien angewendet werden, die von Massage und Wärmebehandlung über Übungen bis hin zu Mobilitätshilfen wie Zahnspangen reichen.

Warum könnten autistische Menschen von einer Physiotherapie profitieren?

Untersuchungen haben ergeben, dass autistische Menschen in ihrer Kindheit häufig motorische Verzögerungen oder Herausforderungen haben, zum Beispiel:

  • Niedriger Muskeltonus (Hypotonie) – Eine Studie ergab, dass etwas mehr als die Hälfte der autistischen Kinder einen niedrigeren Muskeltonus haben.
  • Motorische Apraxie – es fällt schwer, Bewegungen bewusst und zielgerichtet zu lenken, obwohl keine physische Ursache vorliegt. Dies kann bis zu 34 Prozent der autistischen Kinder betreffen.
  • Auf den Zehen gehen (19 Prozent).
  • Allgemeine Motorverzögerungen (neun Prozent).

Dyspraxie (eine Störung, die die motorische Planung beeinflusst und zu “Ungeschicklichkeit” führt) und Koordinationsprobleme sind auch bei Menschen im Autismus-Spektrum nicht ungewöhnlich. Einige Forscher sehen diese motorischen Herausforderungen sogar als integralen Bestandteil von Autismus an. Wo motorische Schwierigkeiten bestehen, kann Physiotherapie oft helfen.

Wie kann Physiotherapie autistischen Kindern helfen, ihre motorischen Fähigkeiten zu verbessern?

Ein gutes und effektives Physiotherapieprogramm ist natürlich auf die Bedürfnisse des Einzelnen zugeschnitten, und je nachdem, was diese sind, kann die Physiotherapie einem autistischen Kind auf bestimmte Weise zugute kommen:

  • Verbesserung der Körperhaltung.
  • Beispielsweise kann eine Verbesserung des Gehens mit den Zehen zu einem schlechten Gleichgewicht, angespannten Muskeln und Schmerzen führen.
  • Verbesserung der räumlichen Orientierung und Hand-Auge-Koordination.
  • Vermitteln spezifischer Fähigkeiten, die im täglichen Leben benötigt werden, wo dies erforderlich ist, z. B. sich selbst anziehen.
  • Unterstützung bei nützlichen Anpassungen zu Hause, um den Bedürfnissen des Kindes gerecht zu werden.
  • Verbesserung der allgemeinen körperlichen Fitness und der Herz-Kreislauf-Gesundheit.

Einige Studien haben herausgefunden, dass Physiotherapie das “sterotypisierte, sich wiederholende motorische Verhalten” reduziert, das auch als Stimming bezeichnet wird und bei autistischen Menschen so häufig vorkommt (wenn Sie nicht wissen, wovon wir sprechen, gehen Sie zu Wiederholtes Verhalten und Autismus: Was stimming?). Autistische Menschen können auf verschiedene Weise stimulieren, von denen einige motorische Bewegungen beinhalten – zum Beispiel Handschlag, Drehen und Schaukeln. Es ist natürlich und oft eine Möglichkeit, sowohl mit belastenden als auch mit positiv aufregenden Situationen umzugehen.

Wenn ein Physiotherapieprogramm, das Dinge wie Spazierengehen beinhalten kann, das Stimming reduziert, weil es Stress reduziert, ist das sicherlich eine positive Sache. Stimming ist jedoch ein völlig normales autistisches Verhalten. Wenn ein bestimmter Stim nicht eine Gefahr für ein autistisches Kind oder seine Umgebung darstellt, sollte es kein Ziel der Physiotherapie sein, es zum Stillstand zu bringen.

Physiotherapie kann in einem Einzelgespräch oder in einer Gruppenumgebung mit anderen Kindern stattfinden. In diesem Fall besteht die Idee darin, dass die Anwesenheit von Gleichaltrigen das Kind motiviert und ihm die Möglichkeit gibt, andere zu imitieren, sowie Physiotherapie kann Teil eines umfassenderen therapeutischen Programms sein, das auch darauf abzielt, soziale Fähigkeiten zu vermitteln. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Physiotherapeut Klienten zu Hause besucht, um zu beurteilen, wie ein Heim besser an die körperlichen Bedürfnisse einer Person angepasst werden kann, und Kindern, die an einer Physiotherapie teilnehmen, werden wahrscheinlich auch Übungen zum Üben zu Hause zugewiesen.

Was sollten Sie tun, wenn Sie glauben, dass Ihr Kind von einer Physiotherapie profitieren könnte?

Die verfügbaren Optionen variieren stark je nach Wohnort. Fragen Sie daher die Gesundheitsdienstleister, die Sie bereits regelmäßig sehen, ob es sich um Ihren Hausarzt, Kinderarzt, den Psychologen Ihres Kindes oder einen anderen Therapeuten handelt. Sie können Sie möglicherweise über Programme informieren und Sie verweisen. Wenn Sie in den USA sind, können Sie über die American Physical Therapy Association auch einen Physiotherapeuten finden. Denken Sie daran, dass eine frühzeitige Intervention den größten Vorteil bietet. Warten Sie also nicht!
Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3860886/
[2] https://www.nichd.nih.gov/health/topics/autism/conditioninfo/treatments/physical-therapy
[3] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA
[4] Photo courtesy of SteadyHealth